Francis Bacon

Francis Bacon, 1er vicomte St Alban, [a] PC QC (/ ˈbeɪkən /; [5] 22 janvier 1561 – 9 avril 1626), également connu sous le nom de Lord Verulam, était un philosophe et homme d’État anglais qui a été procureur général et Lord Chancelier d’Angleterre. Ses travaux sont crédités du développement de la méthode scientifique et sont restés influents à travers la révolution scientifique. [6]

Bacon a été appelé le père de l’empirisme. Ses travaux ont plaidé pour la possibilité de connaissances scientifiques basées uniquement sur un raisonnement inductif et une observation attentive des événements dans la nature. Plus important encore, il a soutenu que la science pourrait être réalisée en utilisant une approche sceptique et méthodique par laquelle les scientifiques visent à éviter de se tromper. Bien que ses propositions les plus spécifiques sur une telle méthode, la méthode baconienne, n’aient pas eu d’influence durable, l’idée générale de l’importance et de la possibilité d’une méthodologie sceptique fait de Bacon le père de la méthode scientifique. Cette méthode était un nouveau cadre rhétorique et théorique pour la science, dont les détails pratiques sont toujours au centre des débats sur la science et la méthodologie.

Francis Bacon était un mécène des bibliothèques et a développé un système fonctionnel pour le catalogage des livres en les divisant en trois catégories – histoire, poésie et philosophie – qui pourraient ensuite être divisées en sujets et sous-titres plus spécifiques. Bacon a fait ses études au Trinity College de Cambridge, où il a rigoureusement suivi le programme médiéval, principalement en latin.

Bacon a été le premier récipiendaire de la désignation de conseil de la reine, qui a été conférée en 1597 lorsque Elizabeth I d’Angleterre a réservé Bacon comme son conseiller juridique. Après l’accession de James VI et moi en 1603, Bacon a été fait chevalier. Il a été plus tard créé Baron Verulam en 1618 [4] et Vicomte St. Alban en 1621. [3] [b]

Parce qu’il n’avait pas d’héritiers, les deux titres ont disparu à sa mort en 1626, à 65 ans. Bacon est décédé d’une pneumonie, un récit de John Aubrey affirmant qu’il avait contracté la maladie tout en étudiant les effets du gel sur la conservation de la viande. Il est enterré à l’église St Michael, St Albans, Hertfordshire. [8]

Biographie

Première vie [modifier]

Francis Bacon est né le 22 janvier 1561 à York House près du Strand à Londres, le fils de Sir Nicholas Bacon (Lord Keeper of the Great Seal) par sa seconde épouse, Anne (Cooke) Bacon, la fille du célèbre humaniste de la Renaissance Anthony Cooke. La sœur de sa mère était mariée à William Cecil, 1er baron Burghley, faisant de l’oncle de Burghley Bacon [9].

Les biographes croient que Bacon a été éduqué à la maison dans ses premières années en raison d’une mauvaise santé, ce qui le tourmenterait tout au long de sa vie. Il a reçu des frais de scolarité de John Walsall, diplômé d’Oxford avec un fort penchant pour le puritanisme. Il est allé au Trinity College de l’Université de Cambridge le 5 avril 1573 à l’âge de 12 ans [10], y vivant pendant trois ans, avec son frère aîné Anthony Bacon sous la tutelle personnelle du Dr John Whitgift, futur archevêque de Canterbury. . L’éducation de Bacon a été menée en grande partie en latin et a suivi le programme médiéval. Il a également fait ses études à l’Université de Poitiers. C’est également à Cambridge que Bacon a rencontré pour la première fois la reine Elizabeth, impressionnée par son intelligence précoce et habituée à l’appeler « Le jeune seigneur gardien ». [11]

Ses études l’ont amené à croire que les méthodes et les résultats de la science alors pratiquée étaient erronés. Sa révérence pour Aristote entrait en conflit avec son rejet de la philosophie aristotélicienne, qui lui semblait stérile, controversée et erronée dans ses objectifs.

Le 27 juin 1576, lui et Anthony sont entrés de societate magistrorum à Gray’s Inn. Quelques mois plus tard, Francis part à l’étranger avec Sir Amias Paulet, ambassadeur d’Angleterre à Paris, tandis qu’Anthony poursuit ses études chez lui. L’état du gouvernement et de la société en France sous Henri III lui a donné une instruction politique précieuse. [12] Pendant les trois années suivantes, il a visité Blois, Poitiers, Tours, l’Italie et l’Espagne. [13] Au cours de ses voyages, Bacon a étudié la langue, les lois et le droit civil tout en effectuant des tâches diplomatiques de routine. À au moins une occasion, il a remis des lettres diplomatiques à l’Angleterre pour Walsingham, Burghley et Leicester, ainsi que pour la reine [13].

La mort subite de son père en février 1579 incita Bacon à retourner en Angleterre. Sir Nicholas avait mis de côté une somme d’argent considérable pour acheter une succession pour son plus jeune fils, mais il est décédé avant de le faire, et Francis n’a plus qu’un cinquième de cet argent. [12] Ayant emprunté de l’argent, Bacon s’est endetté. Pour subvenir à ses besoins, il s’installa en droit à Gray’s Inn en 1579 [12], ses revenus étant complétés par une subvention de sa mère Lady Anne du manoir de Marks près de Romford dans l’Essex, qui généra un loyer de 46 £. [14]

Parlementaire [modifier]

Bacon a déclaré qu’il avait trois objectifs: découvrir la vérité, servir son pays et servir son église. Il a cherché à poursuivre ces fins en recherchant un poste prestigieux. En 1580, par l’intermédiaire de son oncle, Lord Burghley, il postule à un poste à la cour qui pourrait lui permettre de poursuivre une vie d’apprentissage, mais sa candidature échoue. Pendant deux ans, il a travaillé tranquillement à Gray’s Inn, jusqu’à ce qu’il soit admis comme avocat extérieur en 1582. [15]

Sa carrière parlementaire a commencé quand il a été élu député de Bossiney, Cornwall, lors d’une élection partielle en 1581. En 1584, il a pris son siège au Parlement pour Melcombe dans le Dorset et en 1586 pour Taunton. À cette époque, il a commencé à écrire sur la condition des partis dans l’église, ainsi que sur le thème de la réforme philosophique dans le tract perdu Temporis Partus Maximus. Pourtant, il n’a pas réussi à obtenir une position qui, selon lui, le conduirait au succès. [12] Il a montré des signes de sympathie pour le puritanisme, assistant aux sermons de l’aumônier puritain de Gray’s Inn et accompagnant sa mère à l’église du temple pour entendre Walter Travers. Cela a conduit à la publication de son premier tract survivant, qui critiquait la suppression par l’église anglaise du clergé puritain. Au Parlement de 1586, il a ouvertement appelé à l’exécution de la catholique Mary, reine d’Écosse.

Vers cette époque, il a de nouveau approché son oncle puissant pour obtenir de l’aide; ce mouvement a été suivi par sa progression rapide au bar. Il devint conseiller en 1586 et fut élu lecteur en 1587, prononçant sa première série de conférences au Carême l’année suivante. En 1589, il reçut la précieuse nomination de réversion au Clerkship of the Star Chamber, bien qu’il n’ait officiellement pris ses fonctions qu’en 1608; le poste valait 1 600 £ par an. [12] [3]

En 1588, il est devenu député de Liverpool puis de Middlesex en 1593. Il a ensuite siégé trois fois pour Ipswich (1597, 1601, 1604) et une fois pour l’Université de Cambridge (1614). [16]

Il est devenu connu comme un réformateur à l’esprit libéral, désireux de modifier et de simplifier la loi. Bien qu’ami de la couronne, il s’oppose aux privilèges féodaux et aux pouvoirs dictatoriaux. Il s’est prononcé contre la persécution religieuse. Il a frappé la Chambre des Lords dans son usurpation des billets de banque. Il a plaidé pour l’union de l’Angleterre et de l’Écosse, ce qui a fait de lui une influence significative vers la consolidation du Royaume-Uni; et plus tard, il plaidera pour l’intégration de l’Irlande dans l’Union. Des liens constitutionnels plus étroits, pensait-il, apporteraient plus de paix et de force à ces pays [17] [18].

Les dernières années du règne de la reine [modifier]
Bacon a rapidement fait la connaissance de Robert Devereux, 2e comte d’Essex, le favori de la reine Elizabeth. [19] En 1591, il a agi en tant que conseiller confidentiel du comte. [12] [19]

En 1592, il a été chargé d’écrire un tract en réponse à la polémique anti-gouvernementale du jésuite Robert Parson, qu’il a intitulé Certaines observations faites sur une diffamation, identifiant l’Angleterre avec les idéaux d’Athènes démocratique contre la belligérance de l’Espagne. [20]

Bacon a pris son troisième siège parlementaire pour Middlesex lorsqu’en février 1593 Elizabeth a convoqué le Parlement pour enquêter sur un complot catholique romain contre elle. L’opposition de Bacon à un projet de loi qui percevrait des subventions triples dans la moitié du temps habituel a offensé la reine: les opposants l’ont accusé de rechercher la popularité, et pendant un certain temps, la Cour l’a exclu de la faveur. [21]

Lorsque le bureau du procureur général est devenu vacant en 1594, l’influence de Lord Essex n’était pas suffisante pour assurer le poste de Bacon et il a été donné à Sir Edward Coke. De même, Bacon n’a pas réussi à obtenir le moindre poste de solliciteur général en 1595, la reine le snobant ostensiblement en nommant Sir Thomas Fleming à la place. [3] Pour le consoler de ces déceptions, Essex lui a présenté une propriété à Twickenham, que Bacon a ensuite vendu pour 1 800 £. [22]

En 1597, Bacon est devenu le premier conseil de la Reine désigné, lorsque la reine Elizabeth l’a réservé comme conseiller juridique [23]. En 1597, il a également obtenu un brevet, lui donnant la priorité au Barreau. [24] Malgré ses désignations, il n’a pas pu obtenir le statut et la notoriété des autres. Dans un plan pour raviver sa position, il courtisa sans succès la jeune veuve riche Lady Elizabeth Hatton. [25] Sa parade nuptiale a échoué après qu’elle a rompu leur relation en acceptant le mariage avec Sir Edward Coke, une autre étincelle d’inimitié entre les hommes. [26] En 1598, Bacon a été arrêté pour dette. Par la suite, cependant, sa position aux yeux de la reine s’est améliorée. Peu à peu, Bacon a obtenu le statut de l’un des savants conseils. [27] Ses relations avec la Reine se sont encore améliorées lorsqu’il a rompu ses liens avec Essex – un geste astucieux, car Essex serait exécuté pour trahison en 1601. [28]

Avec d’autres, Bacon a été nommé pour enquêter sur les accusations portées contre Essex. Un certain nombre de partisans d’Essex ont avoué qu’Essex avait prévu une rébellion contre la reine. [29] Bacon a ensuite fait partie de l’équipe juridique dirigée par le procureur général Sir Edward Coke lors du procès pour trahison d’Essex. [29] Après l’exécution, la reine a ordonné à Bacon de rédiger le compte rendu officiel du procès par le gouvernement, qui a ensuite été publié sous le titre A DECLARATION of the Practices and Treasons tentative and commissioned by Robert late Earle of Essex and its Complices, against her Majestie and her Kingdoms. .. après que le premier projet de Bacon ait été fortement édité par la Reine et ses ministres. [30] [31]

Selon son secrétaire personnel et aumônier, William Rawley, en tant que juge, Bacon a toujours été tendre, « en regardant les exemples avec un œil sévère, mais avec la personne avec un œil de pitié et de compassion ». Et aussi qu ‘«il était exempt de malveillance», «aucun vengeur de blessures» et «aucun diffamateur d’aucun homme». [32]

James I arrive sur le trône [modifier]
La succession de James Ier a mis Bacon en plus grande faveur. Il a été fait chevalier en 1603. Dans un autre geste astucieux, Bacon a écrit ses excuses pour défendre ses poursuites dans le cas d’Essex, car Essex avait favorisé James pour succéder au trône.

L’année suivante, au cours de la première session parlementaire sans incident, Bacon épousa Alice Barnham. [33] En juin 1607, il fut enfin récompensé par la fonction de solliciteur général. [3] L’année suivante, il a commencé à travailler comme commis à la Star Chamber. Malgré un revenu généreux, les anciennes dettes ne pouvaient toujours pas être payées. Il a cherché davantage de promotion et de richesse en soutenant le roi James et ses politiques arbitraires.

En 1610, la quatrième session du premier parlement de James se réunit. Malgré les conseils de Bacon, James et les Communes se sont retrouvés en désaccord sur les prérogatives royales et l’extravagance embarrassante du roi. La Chambre est finalement dissoute en février 1611. Tout au long de cette période, Bacon parvient à rester en faveur du roi tout en conservant la confiance des Communes.

En 1613, Bacon est finalement nommé procureur général, après avoir conseillé au roi de mélanger les nominations judiciaires. En tant que procureur général, Bacon, par ses efforts zélés – y compris la torture – pour obtenir la condamnation d’Edmund Peacham pour trahison, a soulevé des controverses juridiques de grande importance constitutionnelle [34] et a poursuivi avec succès Robert Carr, 1er comte de Somerset, et sa femme. , Frances Howard, comtesse de Somerset, pour assassiner en 1616. Le soi-disant Parlement du Prince d’avril 1614 s’est opposé à la présence de Bacon au siège de Cambridge et aux divers plans royaux que Bacon avait soutenus. Bien qu’il ait été autorisé à rester, le Parlement a adopté une loi interdisant au procureur général de siéger au Parlement. Son influence sur le roi avait évidemment inspiré du ressentiment ou de l’appréhension chez beaucoup de ses pairs. Bacon, cependant, a continué à recevoir la faveur du roi, ce qui a conduit à sa nomination en mars 1617 comme régent temporaire d’Angleterre (pour une période d’un mois), et en 1618 comme lord chancelier. Le 12 juillet 1618, le roi créa Bacon Baron Verulam, de Verulam, dans la pairie d’Angleterre; il est alors devenu connu sous le nom de Francis, Lord Verulam. [3]

Bacon a continué à utiliser son influence auprès du roi pour assurer la médiation entre le trône et le Parlement, et à ce titre, il a été élevé dans la même pairie, comme le vicomte St Alban, le 27 janvier 1621.

Lord chancelier et honte publique

La carrière publique de Bacon s’est terminée en disgrâce en 1621. Après s’être endetté, une commission parlementaire sur l’administration de la loi l’a inculpé de 23 chefs de corruption distincts. Son ennemi de toujours, Sir Edward Coke, qui avait incité à ces accusations [35], était l’un de ceux nommés pour préparer les charges contre le chancelier [36]. Aux seigneurs, qui ont envoyé un comité pour savoir si une confession était réellement la sienne, il a répondu: « Mes seigneurs, c’est mon acte, ma main et mon cœur; je prie vos seigneuries d’être miséricordieux envers un roseau cassé. » Il a été condamné à une amende de 40 000 £ et envoyé à la Tour de Londres au gré du roi; l’emprisonnement n’a duré que quelques jours et l’amende a été remise par le roi [37]. Plus sérieusement, le Parlement a déclaré Bacon incapable de tenir ses futures fonctions ou de siéger au Parlement. Il échappa de justesse à une dégradation qui l’aurait privé de ses titres de noblesse. Par la suite, le vicomte déshonoré s’est consacré à l’étude et à l’écriture.

Il ne fait guère de doute que Bacon avait accepté des cadeaux de plaideurs, mais c’était une coutume acceptée de l’époque et pas nécessairement la preuve d’un comportement profondément corrompu. [38] Tout en reconnaissant que sa conduite avait été laxiste, il a répliqué qu’il n’avait jamais laissé des cadeaux influencer son jugement et, en effet, il avait parfois rendu un verdict contre ceux qui l’avaient payé. Il a même eu une interview avec King James dans laquelle il a assuré:

La loi de la nature m’apprend à parler pour ma propre défense: en ce qui concerne cette accusation de corruption, je suis aussi innocent que tout homme né le jour de la Saint-Innocents. Je n’ai jamais eu de pot-de-vin ou de récompense dans l’œil ou la pensée lorsque je prononce un jugement ou un ordre … Je suis prêt à me faire une offrande au roi

  • 17 avril 1621 [39]
    Il a également écrit ce qui suit à Buckingham:

Mon esprit est calme, car ma fortune n’est pas ma félicité. Je sais que j’ai les mains propres et le cœur propre, et j’espère une maison propre pour les amis ou les serviteurs; mais Job lui-même, ou celui qui a été le juge le plus juste, par une telle chasse aux affaires contre lui qui a été utilisée contre moi, peut pour un temps sembler répugnant, surtout à une époque où la grandeur est la marque et l’accusation est le jeu. [40]

La véritable raison de sa reconnaissance de culpabilité fait l’objet d’un débat, mais certains auteurs spéculent que cela pourrait avoir été provoqué par sa maladie, ou par l’idée que, grâce à sa renommée et à la grandeur de sa fonction, il serait épargné de lourdes peines. Il peut même avoir été victime de chantage, avec la menace de l’accuser de sodomie, de se confesser. [38] [41]

Le juriste britannique Basil Montagu a écrit dans la défense de Bacon, à propos de l’épisode de sa disgrâce publique:

Bacon a été accusé de servilité, de dissimulation, de divers motifs de base, et de leur couvée sale d’actions de base, tous indignes de sa haute naissance, et incompatibles avec sa grande sagesse et l’estime dans laquelle il était détenu par les esprits les plus nobles de l’âge. Il est vrai qu’il y avait des hommes en son temps, et ce seront des hommes de tous les temps, qui sont plus heureux de compter les taches au soleil que de se réjouir de sa splendeur glorieuse. De tels hommes l’ont ouvertement libéré, comme Dewes et Weldon, dont les mensonges ont été détectés dès qu’ils ont été proférés, ou se sont attachés à certains compliments et dédicaces cérémonieux, la mode de son époque, comme un échantillon de sa servilité, passant ses nobles lettres à la Reine, son mépris noble pour le Lord Keeper Puckering, ses relations ouvertes avec Sir Robert Cecil, et avec d’autres, qui, puissants quand il n’était rien, auraient peut-être détruit sa fortune d’ouverture pour toujours, oubliant son plaidoyer pour les droits du peuple face à la cour, et les vrais et honnêtes conseils, toujours donnés par lui, dans les moments de grande difficulté, à la fois à Elizabeth et à son successeur. Quand un « sycophant de base » était-il aimé et honoré par la piété telle que celle d’Herbert, Tennison et Rawley, par des esprits nobles comme Hobbes, Ben Jonson et Selden, ou suivi jusqu’à la tombe, et au-delà, avec une affection dévouée telle que celle de Sir Thomas Meautys. [42]

Vie personnelle [modifier]
Croyances religieuses [modifier]
Bacon était un anglican dévot. Il croyait que la philosophie et le monde naturel devaient être étudiés par induction, mais a soutenu que nous ne pouvons étudier que les arguments pour l’existence de Dieu. Les informations sur ses attributs (comme la nature, l’action et les buts) ne peuvent provenir que d’une révélation spéciale. Mais Bacon a également soutenu que la connaissance était cumulative, cette étude englobait plus qu’une simple préservation du passé. « La connaissance est le riche entrepôt de la gloire du Créateur et du soulagement des biens de l’homme », écrit-il. Dans ses Essais, il affirme qu ‘ »un peu de philosophie incline l’esprit de l’homme vers l’athéisme, mais la profondeur de la philosophie amène l’esprit des hommes vers la religion. » [43]

L’idée de Bacon des idoles de l’esprit peut avoir représenté consciemment une tentative de christianiser la science en même temps que développer une nouvelle méthode scientifique fiable; Bacon a donné le culte de Neptune comme un exemple de l’erreur de tribus idole, faisant allusion aux dimensions religieuses de sa critique des idoles. [44]

Mariage avec Alice Barnham [modifier]
Quand il avait 36 ​​ans, Bacon a courtisé Elizabeth Hatton, une jeune veuve de 20 ans. Elle aurait rompu leur relation en acceptant le mariage avec un homme plus riche, le rival de Bacon, Sir Edward Coke. Des années plus tard, Bacon écrivait toujours son regret que le mariage avec Hatton n’ait pas eu lieu. [45]

À 45 ans, Bacon a épousé Alice Barnham, la fille de 14 ans d’un échevin et député londonien bien connecté. Bacon a écrit deux sonnets proclamant son amour pour Alice. Le premier a été écrit pendant sa parade nuptiale et le second le jour de son mariage, le 10 mai 1606. Lorsque Bacon a été nommé lord chancelier, « par mandat spécial du roi », Lady Bacon a eu la priorité sur toutes les autres dames de la Cour. Le secrétaire personnel et aumônier de Bacon, William Rawley, a écrit dans sa biographie de Bacon que son mariage était celui de « beaucoup d’amour et de respect conjugal », mentionnant une robe d’honneur qu’il a donnée à Alice et qu’elle « portait jusqu’à son dernier jour, étant vingt ans et plus après sa mort « . [32]

Cependant, un nombre croissant de rapports ont circulé sur les frictions dans le mariage, avec des spéculations selon lesquelles cela pourrait être dû au fait qu’Alice se débrouillait avec moins d’argent qu’elle n’en avait l’habitude. On a dit qu’elle était fortement intéressée par la gloire et la fortune, et lorsque les finances du ménage ont diminué, elle s’est plainte amèrement. Bunten a écrit dans sa vie d’Alice Barnham [46] que, lors de leur descente dans la dette, elle est allée en voyage pour demander des faveurs financières et l’aide de leur cercle d’amis. Bacon l’a déshéritée en découvrant sa relation amoureuse secrète avec Sir John Underhill. Il a ensuite réécrit son testament, qui avait auparavant été très généreux – laissant ses terres, ses biens et ses revenus – et a révoqué le tout.

Sexualité [modifier]
Plusieurs auteurs pensent que, malgré son mariage, Bacon était principalement attiré par les hommes. [47] [48] Forker, [49] par exemple, a exploré les «préférences sexuelles historiquement documentables» de Francis Bacon et du roi James I et a conclu qu’elles étaient toutes deux orientées vers «l’amour masculin», un terme contemporain qui «semble avoir été utilisé exclusivement pour désigner à la préférence sexuelle des hommes pour les membres de leur propre sexe. « [50]

L’antiquaire bien connecté John Aubrey a noté dans sa brève vie concernant le bacon, « Il était un Pederast. Ses Ganimeds et favoris ont provoqué des pots-de-vin ». [51] (« Pederast » dans la diction de la Renaissance signifiait généralement « homosexuel » plutôt que spécifiquement un amoureux des mineurs; « ganimed » dérive du prince mythique enlevé par Zeus pour être son porte-gobelet et son chauffe-lit.)

L’antiquaire jacobéen, Sir Simonds D’Ewes (collègue de Bacon) a laissé entendre qu’il avait été question de le traduire en justice pour sodomie [52], ce dont son frère Anthony Bacon avait également été inculpé. [53]

Dans son autobiographie et correspondance, D’Ewes discute de l’amour de Bacon pour ses serviteurs gallois, en particulier un « jeune au visage très efféminé » qu’il appelle « sa catamite et son compagnon de lit » (« la catamite » est une corruption de « Ganymède »). . Le journal du 3 mai 1621 – date de la censure de Bacon par le Parlement – révèle toute l’étendue de l’homosexualité de Bacon.

Cette conclusion a été contestée par d’autres, qui soulignent le manque de preuves cohérentes et considèrent que les sources sont plus ouvertes à l’interprétation. [29] [54] [55] [56] [57] En public, au moins, Bacon s’est éloigné de l’idée d’homosexualité. Dans sa Nouvelle Atlantide, il a décrit son île utopique comme étant « la nation la plus chaste sous le ciel », et « quant à l’amour masculin, ils n’en ont aucun contact ». [58]

Mort [modifier]

Le 9 avril 1626, Francis Bacon est mort d’une pneumonie alors qu’il se trouvait au manoir d’Arundel à Highgate en dehors de Londres. [59] Un bref récit influent des circonstances de sa mort a été donné par Brief Lives de John Aubrey. [59] Le récit vivant d’Aubrey, qui décrit Bacon comme un martyr de la méthode scientifique expérimentale, l’a fait voyager à High-gate dans la neige avec le médecin du roi quand il est soudainement inspiré par la possibilité d’utiliser la neige pour conserver la viande:

Ils étaient résolus à essayer l’expérience actuellement. Ils sont descendus de l’autocar et sont entrés dans la maison d’une pauvre femme au bas de la colline de Highgate, et ont acheté une volaille et l’ont obligée à l’exenter.

Après avoir farci la volaille de neige, Bacon a contracté un cas mortel de pneumonie. Certaines personnes, dont Aubrey, considèrent ces deux événements contigus, peut-être coïncidents, comme liés et responsables de sa mort:

La neige l’a tellement refroidi qu’il est immédiatement tombé si gravement malade qu’il n’a pas pu retourner dans son logement… mais il est allé chez Earle of Arundel à Highgate, où ils l’ont mis dans… un lit humide qui n’avait pas été couché… ce qui lui a donné un tel rhume qu’en 2 ou 3 jours, comme je m’en souviens, M. Hobbes me l’a dit, il est mort de suffocation. [60]

Aubrey a été critiqué pour sa crédulité évidente dans cet ouvrage et dans d’autres; d’autre part, il connaissait Thomas Hobbes, le philosophe et ami de Bacon. Etant involontairement sur son lit de mort, le philosophe a dicté sa dernière lettre à son hôte et ami absent Lord Arundel:

Mon très bon Dieu, j’ai probablement eu la fortune de Caius Plinius l’aîné, qui a perdu la vie en tentant une expérience sur l’incendie du Vésuve; car j’étais aussi désireux de tenter une ou deux expériences touchant la conservation et la durée des corps. Quant à l’expérience elle-même, elle a très bien réussi; mais dans le voyage entre Londres et High-gate, j’ai été pris avec une telle crise de casting que je ne sais pas si c’était la pierre, ou quelque surfeit ou froid, ou même une touche d’eux tous les trois. Mais quand je suis arrivé à la maison de votre seigneurie, je n’ai pas pu rentrer et j’ai donc été obligé de prendre mon logement ici, où votre femme de ménage est très prudente et diligente à mon sujet, ce que je m’assure que votre seigneurie ne pardonnera pas seulement à lui, mais pensez mieux à lui pour cela. Car en effet votre seigneurie était heureuse pour moi, et j’embrasse vos nobles mains pour l’accueil que vous m’y rendez, j’en suis sûr. Je sais à quel point il est impropre pour moi d’écrire avec une autre main que la mienne, mais par mon troth mes doigts sont tellement disjoints par la maladie que je ne peux pas tenir fermement un stylo. [61]

Un autre récit apparaît dans une biographie de William Rawley, secrétaire personnel et aumônier de Bacon:

Il mourut le neuvième jour d’avril de l’année 1626, au petit matin du jour alors célébré pour la résurrection de notre Sauveur, la soixante-sixième année de son âge, chez le comte d’Arundel à Highgate, près de Londres, pour quel endroit il avait réparé nonchalamment environ une semaine auparavant; Dieu ordonnant tellement qu’il y mourrait d’une fièvre douce, accidentellement accompagnée d’un grand rhume, par laquelle la défluxion de rhumatisme tomba si abondamment sur sa poitrine, qu’il mourut par suffocation [62].

Il a été enterré dans l’église St Michael à St Albans. À l’annonce de sa mort, plus de 30 grands esprits ont rassemblé leurs éloges à son sujet, qui ont ensuite été publiés en latin [63]. Il a laissé des actifs personnels d’environ 7 000 £ et des terres qui ont réalisé 6 000 £ lors de la vente. [64] Ses dettes s’élevaient à plus de 23 000 £, soit plus de 3 millions de livres sterling à leur valeur actuelle. [64] [65]

Philosophie et travaux [modifier]
Article principal: Œuvres de Francis Bacon

La philosophie de Francis Bacon s’exprime dans les écrits vastes et variés qu’il a laissés, qui pourraient être divisés en trois grandes branches:

Travaux scientifiques – dans lesquels ses idées pour une réforme universelle des connaissances en méthodologie scientifique et l’amélioration de l’état de l’humanité en utilisant la méthode scientifique sont présentées.
Œuvres religieuses et littéraires – dans lesquelles il présente sa philosophie morale et ses méditations théologiques.
Ouvrages juridiques – dans lesquels ses réformes du droit anglais sont proposées.
Influence [modifier]

Science [modifier]
L’ouvrage fondateur de Bacon, Novum Organum, a eu une influence dans les années 1630 et 1650 parmi les chercheurs, en particulier Sir Thomas Browne, qui, dans son encyclopédie Pseudodoxia Epidemica (1646-1672), adhère fréquemment à une approche baconienne de ses recherches scientifiques. Ce livre implique la base de la méthode scientifique comme moyen d’observation et d’induction.

Selon Francis Bacon, l’apprentissage et la connaissance dérivent tous de la base du raisonnement inductif. Par sa croyance aux rencontres expérimentales, il a émis l’hypothèse que toutes les connaissances nécessaires pour comprendre pleinement un concept pouvaient être obtenues grâce à l’induction. Pour arriver à une conclusion inductive, il faut considérer l’importance d’observer les détails (parties spécifiques de la nature). « Une fois que ces détails ont été rassemblés, l’interprétation de la nature se poursuit en les triant dans un arrangement formel afin qu’ils puissent être présentés à l’entendement. » [66] L’expérimentation est essentielle pour découvrir les vérités de la nature. Lorsqu’une expérience se produit, des parties de l’hypothèse testée commencent à être assemblées, formant un résultat et une conclusion. Grâce à cette conclusion de détails, une compréhension de la nature peut être formée. Maintenant qu’une compréhension de la nature est arrivée, une conclusion inductive peut être tirée. «Car personne ne réussit à enquêter sur la nature d’une chose dans la chose elle-même; l’enquête doit être élargie à des choses qui ont plus en commun avec elle. » [67]

Francis Bacon explique comment nous arrivons à cette compréhension et à cette connaissance en raison de ce processus de compréhension des complexités de la nature. « Bacon voit la nature comme une complexité extrêmement subtile, qui donne toute l’énergie du philosophe naturel pour révéler ses secrets. » [68] Bacon a décrit la preuve et la preuve révélées en prenant un exemple spécifique de la nature et en le développant en une revendication générale et substantielle de la nature. Une fois que nous comprenons les particularités de la nature, nous pouvons en apprendre davantage à ce sujet et devenir plus sûr des choses qui se produisent dans la nature, acquérir des connaissances et obtenir de nouvelles informations tout le temps. « Ce n’est rien de moins qu’une renaissance de la conviction suprêmement confiante de Bacon que les méthodes inductives peuvent nous fournir des réponses ultimes et infaillibles concernant les lois et la nature de l’univers. » [69] Bacon déclare que lorsque nous arrivons à comprendre des parties de la nature, nous pouvons éventuellement mieux comprendre la nature dans son ensemble en raison de l’induction. Pour cette raison, Bacon conclut que tous les apprentissages et connaissances doivent être tirés d’un raisonnement inductif.

Pendant la restauration, le bacon était couramment invoqué comme un esprit directeur de la Royal Society fondée sous Charles II en 1660. [70] [71] Pendant les Lumières françaises du XVIIIe siècle, l’approche non métaphysique de Bacon envers la science est devenue plus influente que le dualisme de son contemporain français Descartes et a été associée à la critique de l’Ancien Régime. En 1733, Voltaire le présenta à un public français comme le «père» de la méthode scientifique, compréhension qui s’était généralisée dans les années 1750 [72]. Au 19ème siècle, son accent sur l’induction a été relancé et développé par William Whewell, entre autres. Il est réputé comme le « Père de la philosophie expérimentale ». [73]

Il a également écrit un long traité sur la médecine, l’histoire de la vie et de la mort [74], avec des observations naturelles et expérimentales pour la prolongation de la vie.

L’un de ses biographes, l’historien William Hepworth Dixon, déclare: « L’influence de Bacon dans le monde moderne est si grande que chaque homme qui monte dans un train, envoie un télégramme, suit une charrue à vapeur, s’assied dans un fauteuil, traverse le canal ou l’Atlantique, mange un bon dîner, profite d’un beau jardin, ou subit une opération chirurgicale indolore, lui doit quelque chose. « [75]

En 1902, Hugo von Hofmannsthal a publié une lettre fictive, connue sous le nom de Lord Chandos Letter, adressée à Bacon et datée de 1603, au sujet d’un écrivain qui traverse une crise de langage.

Bien que les travaux de Bacon soient extrêmement instrumentaux, son argument est insuffisant car l’observation et la méthode scientifique ne sont pas tout à fait nécessaires à tout. Bacon pousse la méthode inductive trop loin, comme le montre l’un de ses aphorismes qui dit: «L’homme, étant le serviteur et l’interprète de la nature, ne peut faire et comprendre autant que ce qu’il a observé en fait ou en pensant au cours de la nature : Au-delà de cela, il ne sait rien et ne peut rien faire. « [76] En tant qu’êtres humains, nous sommes capables de plus que de l’observation pure et pouvons utiliser la déduction pour former des théories. En fait, nous devons utiliser la déduction parce que la méthode inductive pure de Bacon est incomplète. Ainsi, ce ne sont pas les seules idées de Bacon qui forment la méthode scientifique que nous utilisons aujourd’hui. Si tel était le cas, nous ne serions pas en mesure de comprendre pleinement les observations que nous faisons et d’en déduire de nouvelles théories. L’auteur Ernst Mayr déclare: «L’inductivisme avait une grande en vogue au XVIIIe et au début du XIXe siècle, mais il est maintenant clair qu’une approche purement inductive est assez stérile. « [77] Mayr souligne qu’une approche inductive en soi ne fonctionne tout simplement pas. On pourrait observer une expérience plusieurs fois, mais être incapable de faire des généralisations et de comprendre correctement les connaissances. La méthode inductive du bacon est bénéfique, mais incomplète et laisse des lacunes.

Cependant, lorsqu’ils sont combinés avec les idées de Descartes, les lacunes sont comblées par la méthode inductive de Bacon. L ‘«anticipation de la nature» comme le dit Bacon, relie les informations acquises par l’observation, permettant aux hypothèses et aux théories de devenir plus efficaces. Les idées inductives de Bacon ont désormais plus de valeur. Jurgen Klein, qui a fait des recherches sur Bacon et analysé ses travaux, dit: «La méthode inductive aide l’esprit humain à trouver un moyen de vérifier la connaissance véridique. » [78] Klein montre la valeur que la méthode de Bacon apporte vraiment. Ce n’est pas une valeur qui est autonome, car elle a des trous, mais c’est une valeur qui soutient et renforce. La méthode inductive peut être considérée comme un outil utilisé à côté d’autres idées, comme la déduction, qui crée maintenant une méthode qui est plus efficace et utilisée aujourd’hui : la méthode scientifique. La méthode inductive est plus importante dans la méthode scientifique que d’autres idées, ce qui conduit à des idées fausses, mais la conclusion est qu’elle a des idées de soutien. La méthode scientifique de Francis Bacon est extrêmement influente, mais a été développée pour son propre bien , comme toutes les bonnes idées.

Amérique du Nord

Le bacon a joué un rôle de premier plan dans l’établissement des colonies britanniques en Amérique du Nord, en particulier en Virginie, dans les Carolines et à Terre-Neuve dans le nord-est du Canada. Son rapport du gouvernement sur « La colonie de Virginie » a été soumis en 1609. En 1610, Bacon et ses associés ont reçu une charte du roi pour former le trésorier et la Companye des aventuriers et planteur du Cittye de Londres et Bristoll pour le Collonye ou plantacon en Terre-Neuve, et a envoyé John Guy pour y fonder une colonie. [79] Thomas Jefferson, le troisième président des États-Unis, a écrit: « Bacon, Locke et Newton. Je les considère comme les trois plus grands hommes qui aient jamais vécu, sans aucune exception, et comme ayant jeté les bases de ces superstructures qui ont été élevées dans les sciences physiques et morales « . [80]

En 1910, Terre-Neuve a émis un timbre-poste pour commémorer le rôle de Bacon dans l’établissement de la colonie. Le timbre décrit Bacon comme « l’esprit directeur des programmes de colonisation en 1610 ». [45] De plus, certains érudits croient qu’il était en grande partie responsable de la rédaction, en 1609 et 1612, de deux chartes de gouvernement pour la colonie de Virginie. [81] William Hepworth Dixon a estimé que le nom de Bacon pourrait être inclus dans la liste des fondateurs des États-Unis. [82]

Droit [modifier]
Bien que peu de ses propositions de réforme du droit aient été adoptées de son vivant, l’héritage juridique de Bacon a été considéré par le magazine New Scientist en 1961 comme ayant influencé la rédaction du Code napoléonien ainsi que les réformes législatives introduites par le Premier ministre britannique du XIXe siècle, Sir Robert Peel. [83] L’historien William Hepworth Dixon a qualifié le Code napoléonien de « seule incarnation de la pensée de Bacon », affirmant que le travail juridique de Bacon « a eu plus de succès à l’étranger qu’il n’en a trouvé chez lui », et qu’en France « il s’est épanoui et fruits « . [84]

Harvey Wheeler a attribué à Bacon, dans Verulamium — le modèle de common law de The Modern in English Science and Culture de Francis Bacon, la création de ces caractéristiques distinctives du système de common law moderne:

utiliser les cas comme dépositaires de preuves sur la «loi non écrite»;
déterminer la pertinence des précédents par des principes d’exclusion de la preuve et de la logique;
traiter les mémoires opposés comme des hypothèses contradictoires sur l’application de la « loi non écrite » à un nouvel ensemble de faits.

Jusqu’au XVIIIe siècle, certains jurys ont toujours déclaré la loi plutôt que les faits, mais déjà avant la fin du XVIIe siècle, Sir Matthew Hale a expliqué la procédure d’arbitrage de la common law moderne et reconnu Bacon comme l’inventeur du processus de découverte des lois non écrites de la des preuves de leurs applications. La méthode combinait l’empirisme et l’inductivisme d’une manière nouvelle qui devait imprimer sa signature sur de nombreuses caractéristiques distinctives de la société anglaise moderne. [85] Paul H. Kocher écrit que Bacon est considéré par certains juristes comme le père de la jurisprudence moderne. [86]

Bacon est commémoré avec une statue à Gray’s Inn, South Square à Londres, où il a reçu sa formation juridique, et où il a été élu trésorier de l’auberge en 1608. [87]

Des études plus récentes sur la jurisprudence de Bacon se sont concentrées sur son plaidoyer en faveur de la torture comme recours juridique pour la couronne [88]. Bacon lui-même n’était pas étranger à la chambre de torture; dans ses diverses fonctions légales dans les règnes d’Elizabeth I et de James I, Bacon a été inscrit comme commissaire sur cinq mandats de torture. En 1613 (?), Dans une lettre adressée au roi James I sur la question de la place de la torture dans le droit anglais, Bacon identifie l’étendue de la torture comme un moyen de poursuivre l’enquête sur les menaces contre l’État: « Dans les cas de trahison, la torture est utilisée pour la découverte et non pour des preuves. « [89] Pour Bacon, la torture n’était pas une mesure punitive, une forme de répression étatique, mais offrait plutôt un modus operandi à l’agent du gouvernement chargé de découvrir les actes de trahison.

Organisation des connaissances [modifier]
Francis Bacon a développé l’idée qu’une classification des connaissances doit être universelle tout en manipulant toutes les ressources possibles. Dans sa vision progressiste, l’humanité serait meilleure si l’accès aux ressources éducatives était fourni au public, d’où la nécessité de l’organiser. Son approche de l’apprentissage a remodelé la vision occidentale de la théorie de la connaissance d’un individu à un intérêt social. La classification originale proposée par Bacon organisait tous les types de connaissances en trois groupes généraux: histoire, poésie et philosophie. Il l’a fait en fonction de sa compréhension du traitement des informations: mémoire, imagination et raison, respectivement. Son approche méthodique de la catégorisation des connaissances va de pair avec ses principes de méthodes scientifiques. Les écrits de Bacon ont été le point de départ du système de classification de William Torrey Harris pour les bibliothèques aux États-Unis dans la seconde moitié des années 1800.

Débats historiques [modifier]
Bacon et Shakespeare [modifier]
Articles principaux: Théorie baconienne et chiffre de Bacon
L’hypothèse baconienne de la paternité shakespearienne, proposée pour la première fois au milieu du XIXe siècle, soutient que Francis Bacon a écrit certaines ou même toutes les pièces classiquement attribuées à William Shakespeare. [90]

Théories occultes [modifier]
Article principal: Théories occultes sur Francis Bacon
Francis Bacon se réunissait souvent avec les hommes à Gray’s Inn pour discuter de politique et de philosophie, et pour essayer diverses scènes théâtrales qu’il admet avoir écrites. [91] Le lien présumé de Bacon avec les Rose-Croix et les francs-maçons a été largement discuté par les auteurs et les universitaires dans de nombreux livres. [55] Cependant, d’autres, y compris Daphne du Maurier dans sa biographie de Bacon, ont fait valoir qu’il n’y a aucune preuve substantielle pour soutenir les allégations d’implication avec les Rosicruciens. [92] Frances Yates [93] ne prétend pas que Bacon était un rosicrucien, mais présente des preuves qu’il était néanmoins impliqué dans certains des mouvements intellectuels les plus fermés de son époque. Elle soutient que le mouvement de Bacon pour l’avancement de l’apprentissage était étroitement lié au mouvement rosicrucien allemand, tandis que la Nouvelle Atlantide de Bacon dépeint une terre gouvernée par des rosicruciens. Il a apparemment vu son propre mouvement pour l’avancement de l’apprentissage être conforme aux idéaux rosicruciens. [94]

Le lien entre le travail de Bacon et les idéaux des Rose-Croix que Yates aurait trouvé était la conformité des objectifs exprimés par les Manifestes Rosicruciens et le plan de Bacon d’une « Grande Instauration », [94] pour les deux appelaient à une réforme des deux « divins » et la compréhension humaine « , [c] [95] ainsi que les deux avaient en vue le but du retour de l’humanité à » l’état avant la chute « . [d] [e]

Un autre lien majeur serait la ressemblance entre la Nouvelle Atlantide de Bacon et la description de la République de Christianopolis par le rosicrucien allemand Johann Valentin Andreae (1619). [96] Andreae décrit une île utopique dans laquelle régnait la théosophie chrétienne et la science appliquée, et dans laquelle l’accomplissement spirituel et l’activité intellectuelle constituaient les objectifs principaux de chaque individu, les activités scientifiques étant la plus haute vocation intellectuelle – liée à l’accomplissement de la perfection spirituelle. L’île d’Andreae représente également un grand progrès technologique, avec de nombreuses industries séparées dans différentes zones qui répondaient aux besoins de la population – ce qui montre une grande ressemblance avec les méthodes et les objectifs scientifiques de Bacon. [97] [98]

Tout en rejetant les théories du complot occulte entourant Bacon et la revendication que Bacon a personnellement identifiée comme rosicrucienne, l’historien intellectuel Paolo Rossi a plaidé pour une influence occulte sur l’écriture scientifique et religieuse de Bacon. Il soutient que Bacon était familier avec les premiers textes alchimiques modernes et que les idées de Bacon sur l’application de la science avaient des racines dans les idées magiques de la Renaissance sur la science et la magie facilitant la domination de l’humanité sur la nature. [99] Rossi interprète en outre la recherche par Bacon de significations cachées dans les mythes et les fables dans des textes tels que La Sagesse des Anciens comme succédant aux tentatives occultistes et néoplatoniques antérieures de localiser la sagesse cachée dans les mythes préchrétiens. [100] Comme l’indique le titre de son étude, cependant, Rossi affirme que Bacon a finalement rejeté les fondements philosophiques de l’occultisme alors qu’il en venait à développer une forme de science moderne. [99]

L’analyse et les affirmations de Rossi ont été étendues par Jason Josephson-Storm dans son étude, The Myth of Disenchantment. Josephson-Storm rejette également les théories du complot entourant Bacon et ne prétend pas que Bacon était un rosicrucien actif. Cependant, il soutient que le « rejet » de Bacon de la magie constituait en fait une tentative de purifier la magie des influences catholiques, démoniaques et ésotériques et d’établir la magie comme un champ d’étude et d’application parallèle à la vision de Bacon de la science. De plus, Josephson-Storm soutient que Bacon s’est inspiré d’idées magiques lors du développement de sa méthode expérimentale. [101] Josephson-Storm trouve des preuves que Bacon considérait la nature comme une entité vivante, peuplée d’esprits, et soutient que les vues de Bacon sur la domination humaine et l’application de la nature dépendent en fait de son spiritualisme et de sa personnification de la nature. [102]

L’organisation rosicrucienne AMORC prétend que Bacon était l ‘ »Imperator » (chef) de l’Ordre rosicrucien en Angleterre et sur le continent européen, et l’aurait dirigé de son vivant. [103]

L’influence de Bacon peut également être vue sur une variété d’auteurs religieux et spirituels, et sur des groupes qui ont utilisé ses écrits dans leurs propres systèmes de croyance. [104] [105] [106] [107] [108]

Bibliographie [modifier]
Article principal: bibliographie de Francis Bacon
Certaines des œuvres les plus remarquables de Bacon sont:

Essais
1ère édition avec 10 essais (1597)
2e édition avec 38 essais (1612)
3e / dernière édition avec 58 essais (1625)
L’avancement et la compétence de l’apprentissage divin et humain (1605)
Instauratio magna (The Great Instauration) (1620): une œuvre en plusieurs parties comprenant Distributio operis (Plan of the Work); Novum Organum (nouveau moteur); Parasceve ad historiam naturalem (Préparatoire à l’histoire naturelle) et Catalogus historiarum particularium (Catalogue d’histoires particulières) [109]
De augmentis scientiarum (1623) – un agrandissement de The Advancement of Learning traduit en latin
Nouvelle Atlantide (1626)

Voir aussi [modifier]
Cestui que (défense et commentaire sur l’affaire Chudleigh)
Romantisme et bacon
Notes [modifier]
^ Il y a une certaine confusion sur l’orthographe de « Vicomte St. Alban ». Certaines sources, comme le Dictionary of National Biography (1885) et la 11e édition de l’Encyclopædia Britannica, épellent le titre par « St. Albans »; [1] [2] d’autres, comme le Oxford Dictionary of National Biography et 2007 la 9ème édition de l’Encyclopédie Britannica, l’épeler « St. Alban ». [3] [4]
↑ Orthographe contemporaine, utilisée par Bacon lui-même dans sa lettre de remerciements au roi pour son élévation. Bouleau, Thomas (1763). Lettres, discours, charges, conseils, & c de Lord Chancellor Bacon. 6. Londres: Andrew Millar. pp. 271-2. OCLC 228676038.
^ « Cependant, nous savons qu’après un certain temps, il y aura maintenant une réforme générale, à la fois des choses divines et humaines, selon notre désir et l’attente des autres: car il est approprié qu’avant le lever du Soleil, il devrait y avoir et faire éclater Aurora, ou quelque clarté, ou lumière divine dans le ciel « – Fama Fraternitatis sacré-texts.com
^ « Comme de bons et fidèles gardiens, nous pouvons céder leur fortune à l’humanité sur l’émancipation et la majorité de leur compréhension, dont doit nécessairement suivre une amélioration de leur domaine […]. Car l’homme, à l’automne, est tombé à à la fois de son état d’innocence et de sa domination sur la création, mais ces deux pertes peuvent même être en partie réparées dans cette vie; la première par la religion et la foi, la seconde par les arts et les sciences. – Francis Bacon, Novum Organum
^ « Nous devons donc ici bien observer, et faire savoir à tout le monde, que Dieu a certainement et assurément conclu d’envoyer et d’accorder au monde entier avant sa fin … une telle vérité, lumière, vie et gloire, comme le premier homme qu’Adam avait, qu’il a perdu au Paradis, après quoi ses successeurs ont été mis et conduits, avec lui, à la misère. C’est pourquoi il cessera toute servitude, mensonge, mensonge et ténèbres, qui peu à peu, avec le grande révolution mondiale, s’est glissée dans tous les arts, œuvres et gouvernements des hommes, et en a obscurci la plupart « . – Confessio Fraternitatis