Quartier des légations de Pékin

Le quartier de la légation de Pékin était la zone de Pékin, en Chine, où un certain nombre de légations étrangères étaient situées entre 1861 et 1959. En chinois, la région est connue sous le nom de Dong Jiaomin Xiang (chinois simplifié: 东交民巷; chinois traditionnel: 東交民巷; pinyin: Dōng Jiāomín Xiàng), qui est le nom du hutong (ruelle ou petite rue) traversant la région. Il est situé dans le district de Dongcheng, immédiatement à l’est de la place Tiananmen. La ville de Pékin était communément appelée Pékin par les Européens et les Américains jusqu’aux années 1950.

Le quartier des légations était le siège du siège de 55 jours des légations internationales, qui a eu lieu pendant la rébellion des boxeurs de 1900. Après la rébellion des boxeurs, le quartier des légations était sous la juridiction de pays étrangers ayant des légations diplomatiques (plus tard appelées le plus souvent « ambassades ») au cours du trimestre. Les résidents étrangers étaient exemptés de la loi chinoise. Le quartier de la légation a attiré un grand nombre de diplomates, soldats, érudits, artistes, touristes et sinophiles. La Seconde Guerre mondiale a effectivement mis fin au statut spécial du quartier des légations, et avec le grand bond en avant et d’autres événements dans la Chine communiste, la plupart des bâtiments de style européen du quartier des légations ont été détruits.

Origines et description
Pendant la dynastie Yuan, la rue était connue sous le nom de Dong Jiangmi Xiang (chinois simplifié: 东江 米 巷; chinois traditionnel: 東江 米 巷; pinyin: Dōng Jiāngmĭ Xiàng), ou « East River-Rice Lane ». C’était l’emplacement du bureau des impôts et des autorités douanières, en raison de sa proximité avec le Grand Canal, à 30 kilomètres à l’est, par lequel le riz et les céréales arrivaient à Pékin par le sud. Pendant la dynastie Ming, un certain nombre de ministères ont déménagé dans la région, notamment le ministère des Rites, qui était chargé des affaires diplomatiques. Plusieurs auberges ont été construites pour les missions tributaires du Vietnam, de la Mongolie, de la Corée et de la Birmanie.

Pékin en 1900 était entouré de hauts murs brisés par de nombreuses portes (hommes). Le quartier des légations jouxte le coin sud-est de la ville impériale.

Des marines austro-hongrois à Pékin pour protéger le quartier des légations, v. 1910
Le gouvernement chinois avait longtemps refusé aux pays européens et aux États-Unis une présence diplomatique dans la capitale impériale de Pékin. Cependant, la Convention de Pékin après la défaite de la Chine dans la deuxième guerre de l’opium de 1856-60, obligeait le gouvernement de la dynastie Qing à autoriser les représentants diplomatiques à vivre à Pékin. La zone autour de Dong Jiangmi Xiang a été ouverte pour l’établissement de légations étrangères. [1] Le Zongli Yamen a été créé en tant que bureau étranger de la dynastie Qing pour s’occuper des étrangers.

En 1861, la légation britannique a été établie dans la résidence du prince Chun, la légation française a été établie dans la résidence du prince An, et la légation russe a été établie dans les quartiers russes existants de l’Église orthodoxe. En 1862, la légation américaine a été établie au domicile du Dr Samuel Wells Williams, un Américain nommé à la tête de la légation américaine. D’autres pays ont également rapidement emboîté le pas. [2] En 1900, il y avait 11 légations dans le quartier des légations: le Royaume-Uni, la France, l’Allemagne, le Japon, la Russie, l’Italie, l’Espagne, l’Autriche, la Belgique, les Pays-Bas et les États-Unis. [3]

Le quartier de la Légation était de forme rectangulaire, d’environ 1 300 mètres (4 300 pi) d’est en ouest et de 700 mètres (2 300 pi) du nord au sud. La limite sud était le mur de la ville de Pékin, communément appelé le mur Tartare. Le mur Tartare était massif, haut de 13 mètres (43 pieds) et épais de 13 mètres (43 pieds) au-dessus. La limite nord était près du mur autour de la cité impériale. À l’est, le quartier de la légation était bordé près de la porte Hata, les Chongwenmen en pinyin, et à l’ouest près de la porte Chien ou Zhengyang, les Qianmen en pinyin [4]. La rue Legation, maintenant appelée Dongjiaomin Xiang (East Foreign Residents Alley), a traversé le quartier des légations d’est en ouest. Le canal impérial, décrit comme «nocif», traversait le centre du quartier du nord au sud, sortant du quartier des légations par une porte d’eau sous le mur de Tartre. [5] Le quartier avait son propre système postal et ses propres taxes. [6]

À la fin du XIXe siècle, les onze délégations étrangères étaient dispersées dans de modestes maisons chinoises et des palais opulents habités par des princes mandchous. Cependant, en 1860, Pékin était «dans un état de délabrement et de ruine misérables, et à peine l’un de leurs édifices somptueux ne tombe pas en décadence». dont on voit occasionnellement un Européen se frayer un chemin entre les ornières et les flaques d’eau avec les ânes et les chameaux. « [8] Un certain nombre d’entreprises étrangères en plus des légations avaient été créées au cours du trimestre, dont deux grands magasins destinés aux Européens, deux des banques étrangères, la maison de commerce Jardine Matheson, les bureaux des douanes maritimes impériales, gérés par un Anglais, Robert Hart, et l’hôtel de Pékin, géré par la Suisse. [9]

La rébellion des boxeurs
Pendant la rébellion des boxeurs en 1900, le quartier de la légation a été assiégé par les boxeurs et l’armée Qing pendant 55 jours. Le siège des légations a été levé le 14 août par une armée multinationale, l’Alliance des huit nations, qui a marché à Pékin depuis la côte et a vaincu l’armée chinoise dans une série de batailles, y compris la bataille de Pékin. Sur les 900 ressortissants étrangers, dont 400 soldats, qui se sont réfugiés dans le quartier de la légation, 55 soldats et 13 civils ont été tués. Pékin a été occupée pendant plus d’un an par les armées étrangères. [10]

Gare de Pékin RR, 1901. Le mur de tartre est sur le côté gauche de la gare et le quartier de la légation est de l’autre côté du mur.
Le protocole des boxeurs de 1901 a officiellement mis fin à la rébellion des boxeurs. La Chine a été obligée de payer une grosse indemnité aux puissances étrangères. L’article VII du Protocole stipulait que « le quartier occupé par les légations sera considéré comme un quartier spécialement réservé à leur usage et placé sous leur contrôle exclusif, dans lequel les Chinois n’auront pas le droit de résider et qui pourra être rendu défendable ». Le Protocole a également établi les limites exactes du quartier des légations. [11]

La plupart des bâtiments, appartenant à des Chinois et à des étrangers, dans le quartier de la Légation ont été endommagés ou détruits pendant la rébellion des boxeurs. La zone a été rapidement reconstruite et est devenue plus européenne. En 1902, les légations ont été reconstruites et agrandies, la rue Legation a été pavée et le chemin de fer Peking-Mukden de Tianjin a été prolongé jusqu’à la porte Chien (Zhengyang), juste en face du mur de tartre du quartier des légations. [12] Des soldats étrangers ont patrouillé dans les rues du quartier de la légation, et des maisons et des biens chinois ont été expropriés ou achetés. Un mur avait été construit autour du quartier de la légation et à l’extérieur du mur, une zone herbeuse, un glacis, donnait aux soldats un champ de visibilité pour les avertir de l’avancée des problèmes – et les isolait également des Chinois. [13]

Rue Legation. Yokohama Specie Bank à gauche et le Grand Hôtel des Wagons-Lits à droite. Probablement des années 1920 ou 1930.

« L’ère d’or »
Dans les années qui ont suivi la rébellion des boxeurs, l’influence étrangère a augmenté à Pékin, un bastion conservateur de la Chine. Des missionnaires, des touristes, des artistes, des soldats et des hommes d’affaires sont venus en plus grand nombre pour visiter ou résider dans le quartier des légations. « L’endroit rampe » avec des « globe-trotters », a déclaré un diplomate britannique en 1907. Les missionnaires protestants omniprésents, conscients de la ferveur anti-missionnaire et anti-chrétienne des Boxers, ont commencé à se détourner du prosélytisme, et plus à l’éducation, la santé , et les problèmes des femmes qui tentent d’accélérer un siècle de progrès très lents dans la réalisation de leur objectif de faire de la Chine une nation chrétienne. [14] Quelques hommes d’affaires étrangers sont venus à Pékin et de nombreuses entreprises étrangères étaient situées dans le quartier des légations, mais Pékin n’est jamais devenu un centre commercial pour les entreprises étrangères comparable à Shanghai et à d’autres ports du traité. La population étrangère à Pékin n’a jamais dépassé les 2 000 à 3 000 personnes (sans compter les soldats étrangers), contre 60 000 non-Chinois qui vivaient à Shanghai en 1930 (les civils américains résidant à Pékin en 1937 étaient environ 700). la population que Pékin attirait comprenait, en plus des diplomates travaillant dans les légations et des soldats qui les gardaient, un nombre considérable de savants, d’artistes et d’esthètes, en particulier au début des années 1930. Ils ont été attirés par l’ancienne culture chinoise préservée à Pékin et vivant tranquillement pour très peu d’argent. [15]

Pour les Européens ou les Américains visitant ou vivant dans le quartier de la légation, c’était un environnement familier de rues pavées, d’architecture occidentale, de pelouses, d’arbres, de clubs sociaux, de bars et de restaurants. Les domestiques chinois des étrangers étaient autorisés à vivre dans le quartier de la légation, mais d’autres ne pouvaient y entrer qu’avec des laissez-passer temporaires des gardes à chaque entrée du quartier de la légation. C’était une vie tranquille pour les diplomates, leurs gardes et les autres étrangers, qui avaient des légions de serviteurs et pour qui la vie consistait en un « manège perpétuel de fêtes … On ne voyait pratiquement aucun invité chinois parmi la foule. » ..Équitation et courses de chevaux « , et une » délicieuse immoralité « a prévalu. [16]

Cependant, de l’avis de beaucoup, la « haine latente de l’étranger » par les Chinois n’a en rien diminué. Les relations entre les étrangers et les Chinois étaient pour la plupart superficielles, avec peu d’efforts couronnés de succès pour «combler le fossé qui sépare le blanc et le jaune» [17].

Les gardes de légation
Le Protocole Boxer a donné aux légations le droit de stationner des soldats dans le quartier des légations. Les États-Unis avaient généralement le contingent le plus important, composé de marines après 1905. à la fin de la Première Guerre mondiale en 1918, le contingent des gardes américains était composé de 222 hommes. Les Japonais comptaient 180 hommes et les Britanniques 102. D’autres pays comptaient un plus petit nombre de soldats. Ces chiffres pour les États-Unis ont progressivement augmenté pour atteindre un total de 567 Marines au 31 décembre 1937, l’augmentation étant due à une instabilité politique accrue dans le nord de la Chine. Les gardes de légation avaient pour tâche de défendre le quartier des légations contre la répétition de la rébellion des boxeurs et de sécuriser les routes et le chemin de fer de Pékin à Tianjin, la ligne de fuite de la Chine pour les étrangers si le pire venait à empirer. [18]

Un Marine au départ à la fin des années 1920 a décrit la vie tranquille des gardes de légation. Vous « arrêtez l’après-midi … Vous ne faites pas votre propre lit; vous ne cirez pas vos propres chaussures; vous ne remplissez pas votre propre cantine; vous ne vous rasez pas; les coolies Chink le font pour vous. On vous attend à la main et au pied.  » Il a cependant ajouté qu’il partait parce que la Chine n’était pas un « pays d’homme blanc ». [19]

Seconde guerre mondiale
Les habitants du quartier de la Légation ont subi une série de chocs politiques: la chute de la dynastie Qing en 1911 à Yuan Shikai, l’ère du seigneur de guerre depuis sa mort en 1916 jusqu’en 1928, lorsque Chiang Kai Shek et l’armée de la République de Chine ont consolidé leur domination sur la Chine. et l’influence grandissante d’un Japon de plus en plus agressif. La capitale a été transférée à Nanjing en 1928, ce qui a réduit l’importance politique de Pékin. Pékin (capitale du nord) est devenue Beiping (paix du nord). Les diplomates de Beiping, appréciant les délices du quartier des légations, ont résisté à déplacer leurs légations à Nanjing, en faisant la navette entre les deux villes, un voyage qui a pris des jours de voyage difficile. [20]

Le Japon a pris le contrôle de la province chinoise de Mandchourie en 1931, s’est engagé dans une brève guerre avec les forces chinoises près de Shanghai en 1932 et a régulièrement empiété sur la région autour de Pékin. La Seconde Guerre mondiale en Asie de l’Est a correctement commencé le 7 juillet 1937 lorsque des soldats japonais et chinois se sont affrontés lors de l’incident du pont Marco Polo. Le pont Marco Polo était à environ 20 kilomètres (12 mi) à l’ouest du quartier de la Légation. D’autres combats s’ensuivirent et le 8 août, l’armée japonaise victorieuse entra à Pékin. Des étrangers ont observé les combats à l’extérieur de Pékin depuis le toit de l’hôtel de Pékin. Les légations ont ordonné à tous leurs citoyens de se réfugier dans le quartier des légations. Un «assortiment polyglotte» de personnes se présentait «missionnaires, eurasiens, femmes chinoises et russes d’Américains» et des dizaines de Russes blancs à la Légation américaine, alors appelée ambassade. Les réfugiés sont rapidement rentrés chez eux alors que les combats cessaient, les Japonais étant sous contrôle ferme. La conséquence de la conquête japonaise a été que les résidents étrangers du quartier des légations ont commencé à quitter la Chine, et le nombre de gardes de légation a été réduit. [21] Le départ définitif des Marines américains de Pékin et du nord de la Chine devait avoir lieu le 10 décembre 1941. [22]

L’attaque japonaise sur Pearl Harbor le 8 décembre 1941 (heure de l’Asie) a déjoué l’évacuation prévue. Les 203 gardes de la Marine américaine restant dans le quartier de la légation, Tianjin et Chinwangtao se rendirent aux Japonais et devinrent prisonniers de guerre pour le reste de la Seconde Guerre mondiale. [23] Les étrangers civils qui restaient à Pékin n’ont pas été perturbés jusqu’en février 1943, date à laquelle ils ont reçu une lettre leur ordonnant de se rassembler dans la (ancienne) légation américaine pour être transportée par chemin de fer jusqu’au Weihsien Civilian Assembly Centre, à 320 kilomètres (200 mi) au sud de Pékin. Le groupe, âgé de six mois à 85 ans et comprenant de nombreux missionnaires, médecins, érudits et hommes d’affaires, n’a été autorisé à emporter que ce qu’il pouvait porter et a défilé devant des foules chinoises rassemblées pour voir l’humiliation des étrangers. La population étrangère de Pékin a été internée à Weihsien jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale. [24]

La République populaire
Après la Seconde Guerre mondiale, certains des internés de Weihsien sont retournés à Pékin et ont tenté de rétablir des institutions d’avant-guerre comme le Peking Union Medical College. Pékin a été occupée par des soldats américains à la fin de 1945 et 1946, mais il y a eu un afflux constant de résidents étrangers de Pékin après que la guerre civile entre nationalistes et communistes chinois se soit rapprochée. Le 23 janvier 1949, les forces nationalistes de Pékin se sont rendues aux communistes. [25]

Au moment de la victoire de la République populaire de Chine (1949), un certain nombre de légations étrangères étaient toujours situées dans la zone de légation. Les missions de l’Allemagne de l’Est, de la Hongrie, de la Birmanie et du Royaume-Uni étaient toutes situées dans le quartier des légations dans les années 1950, mais après 1959, des missions étrangères ont été relocalisées à Sanlitun en dehors des murs de la vieille ville.

Cependant, la région a subi beaucoup de vandalisme pendant la Révolution culturelle. Plus de dégâts ont été infligés depuis les années 1980 en raison du réaménagement de Pékin. Plusieurs bâtiments, comme l’ancien bâtiment HSBC, ont été démolis pour l’agrandissement de la route. Certains bâtiments sont occupés par des institutions gouvernementales. Un certain nombre de gratte-ciel modernes ont également été construits, modifiant radicalement l’apparence de la zone. Néanmoins, en tant que collection la plus importante de bâtiments de style occidental de Pékin, la zone est une destination touristique, est protégée par des ordonnances municipales de préservation des artefacts, et dispose désormais de plusieurs restaurants gastronomiques, dont un situé dans l’ancienne légation américaine [26] et du commerce de détail magasins.

Russes blancs
Une exception au statut privilégié des étrangers dans le quartier des légations était les « Russes blancs » qui ont envahi la Chine après la Première Guerre mondiale et au début des années 1920 après leur défaite lors de la guerre civile russe en Union soviétique. La plupart des Russes se sont rendus en Mandchourie et dans des ports conventionnels comme Shanghai, mais quelques-uns se sont retrouvés à Pékin. En 1924, le gouvernement chinois a reconnu le gouvernement de l’Union soviétique et la majorité des Russes blancs en Chine qui ont refusé de devenir citoyens soviétiques ont été rendus apatrides, donc soumis à la loi chinoise contrairement aux autres Européens, Américains et Japonais vivant en Chine qui jouissaient de la principes d’extraterritorialité. Les Russes blancs nés en Chine n’étaient pas non plus éligibles à la citoyenneté chinoise. [27]

Bien que certains des Russes blancs soient arrivés avec leur fortune intacte, la plupart étaient sans le sou et en raison de préjugés ethniques et de leur incapacité à parler anglais, ils n’ont pas pu trouver d’emploi. Pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille, de nombreuses jeunes femmes sont devenues des prostituées ou des danseuses de taxi. Ils étaient populaires auprès des hommes étrangers, il y avait une pénurie de femmes étrangères et des hommes chinois. Une enquête de la Société des Nations à Shanghai en 1935 a révélé que 22% des femmes russes âgées de 16 à 45 ans se livraient à la prostitution dans une certaine mesure [28]. Le pourcentage à Pékin a peut-être été plus élevé qu’à Shanghai, les opportunités économiques étant plus limitées.

Les femmes russes blanches travaillaient principalement dans la zone des «Badlands» adjacente au quartier des légations à l’est, centrée sur le Chuanban Hutong (ruelle). L’explorateur américain Roy Chapman Andrews a déclaré qu’il fréquentait les «cafés de réputation quelque peu douteuse» avec l’explorateur Sven Hedin et le scientifique Davidson Black pour «avoir brouillé des œufs et danser avec les filles russes». [29] Un diplomate italien a condamné les Russes blancs: « Le prestige du visage blanc a chuté brusquement quand les Chinois pouvaient posséder une femme blanche pour un dollar ou moins, et les officiers russes en uniformes en lambeaux ont mendié aux portes des théâtres chinois. » [30]

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