Révolte des boxeurs

La rébellion des boxeurs (拳 亂), le soulèvement des boxeurs ou le mouvement Yihetuan (義和團 運動) était un soulèvement anti-impérialiste, anti-étranger et anti-chrétien en Chine entre 1899 et 1901, vers la fin de la dynastie Qing.

Il a été initié par la Milice Unie en Droiture (Yìhéquán), connue en anglais sous le nom de Boxers parce que beaucoup de leurs membres avaient pratiqué les arts martiaux chinois, également appelés à l’ouest la boxe chinoise. Les villageois du Nord de la Chine avaient développé un ressentiment contre les missionnaires chrétiens qui ignoraient les obligations fiscales et abusaient de leurs droits extraterritoriaux pour protéger leurs fidèles contre les poursuites. Le contexte immédiat du soulèvement comprenait une grave sécheresse et des perturbations dues à la croissance des sphères d’influence étrangères après la guerre sino-japonaise de 1895. Après plusieurs mois de violence et de meurtres croissants dans le Shandong et la plaine de Chine du Nord contre la présence étrangère et chrétienne en juin 1900, les boxeurs, convaincus qu’ils sont invulnérables aux armes étrangères, convergent vers Pékin avec le slogan Soutenez le gouvernement Qing et exterminez les étrangers. Les étrangers et les chrétiens chinois ont cherché refuge dans le quartier des légations.

En réponse aux informations faisant état d’une invasion par Eight Nation Alliance de troupes américaines, austro-hongroises, britanniques, françaises, allemandes, italiennes, japonaises et russes pour lever le siège, l’impératrice douairière initialement hésitante Cixi a soutenu les Boxers et, le 21 juin, a publié un décret impérial déclarant la guerre aux puissances étrangères. Des diplomates, des civils étrangers et des soldats ainsi que des chrétiens chinois dans le quartier des légations ont été assiégés pendant 55 jours par l’armée impériale de Chine et les boxeurs. La bureaucratie chinoise était divisée entre ceux qui soutiennent les Boxers et ceux qui favorisent la conciliation, dirigés par le prince Qing. Le commandant suprême des forces chinoises, le général mandchou Ronglu (Junglu), a affirmé plus tard qu’il avait agi pour protéger les étrangers. Les responsables de la protection mutuelle du sud-est de la Chine ont ignoré l’ordre impérial de lutter contre les étrangers.

L’Alliance des huit nations, après avoir été initialement refoulée, a amené 20 000 soldats armés en Chine, a vaincu l’armée impériale et est arrivée à Pékin le 14 août, soulageant le siège des légations. Un pillage incontrôlé de la capitale et de la campagne environnante s’en est suivi, ainsi que des exécutions sommaires de personnes soupçonnées d’être des boxeurs. Le protocole du boxeur du 7 septembre 1901 prévoyait l’exécution de responsables gouvernementaux qui avaient soutenu les boxeurs, des dispositions pour le stationnement de troupes étrangères à Pékin et 450 millions de taels d’argent, soit environ 10 milliards de dollars aux prix de l’argent de 2018 et plus que le budget annuel du gouvernement. les recettes fiscales – à verser à titre d’indemnité au cours des 39 prochaines années aux huit nations concernées.

Contexte historique

Origines des boxeurs

Les Poings Justes et Harmonieux (Yihequan) sont apparus dans les sections intérieures de la province côtière du nord du Shandong, connue depuis longtemps pour l’agitation sociale, les sectes religieuses et les sociétés martiales. Les missionnaires chrétiens américains ont probablement été les premiers à désigner les jeunes hommes bien entraînés et athlétiques comme des « boxeurs », en raison de la formation aux arts martiaux et aux armes qu’ils pratiquaient. Leur pratique principale était un type de possession spirituelle qui impliquait le tourbillonnement des épées, des prosternations violentes et le chant des incantations aux divinités.

Les opportunités de lutter contre l’empiètement occidental et la colonisation étaient particulièrement attrayantes pour les hommes du village au chômage, dont beaucoup étaient des adolescents. La tradition de possession et d’invulnérabilité remonte à plusieurs centaines d’années mais a pris un sens particulier contre les nouvelles armes puissantes de l’Occident. Les Boxers, armés de fusils et d’épées, ont revendiqué une invulnérabilité surnaturelle face aux coups de canon, aux coups de fusil et aux attaques au couteau. En outre, les groupes Boxer ont populairement affirmé que des millions de soldats du ciel descendraient pour les aider à purifier la Chine de l’oppression étrangère.

En 1895, malgré l’ambivalence envers leurs pratiques hétérodoxes, Yuxian, un Mandchou qui était alors préfet de Caozhou et deviendrait plus tard gouverneur provincial, a utilisé la Société des Grandes Épées pour combattre les bandits. Les grandes épées, enhardies par ce soutien officiel, ont également attaqué leurs rivaux catholiques locaux, qui se sont tournés vers l’Église pour se protéger. Les grandes épées ont répondu en attaquant les églises catholiques et en les brûlant. « La frontière entre chrétiens et bandits est devenue de plus en plus indistincte », remarque un historien récent. À la suite de pressions diplomatiques dans la capitale, Yuxian a exécuté plusieurs dirigeants des Grandes épées, mais n’a puni personne d’autre. Plus de sociétés secrètes martiales ont commencé à émerger après cela.

Les premières années ont vu une variété d’activités villageoises, pas un large mouvement avec un but commun. Les sociétés religieuses folkloriques martiales telles que les Baguadao (huit trigrammes) ont préparé le terrain pour les boxeurs. Comme l’école de boxe rouge ou les boxeurs de fleurs de prunier, les boxeurs du Shandong s’intéressaient davantage aux valeurs sociales et morales traditionnelles, telles que la piété filiale, qu’aux influences étrangères. Un leader, Zhu Hongdeng (Red Lantern Zhu), a commencé comme un guérisseur errant, spécialisé dans les ulcères de la peau, et a gagné un large respect en refusant le paiement de ses traitements. Zhu a revendiqué la descendance des empereurs de la dynastie Ming, puisque son nom de famille était le nom de famille impériale Ming. Il a annoncé que son objectif était de « faire revivre les Qing et détruire les étrangers » (« 扶 清 滅 洋 fu Qing mie yang »).

L’ennemi était une influence étrangère. Ils ont décidé que les « démons primaires » étaient les missionnaires chrétiens, et les « démons secondaires » étaient les Chinois convertis au christianisme. Les deux ont dû se rétracter ou être chassés ou tués.

Les causes des conflits et des troubles

La combinaison de conditions météorologiques extrêmes, de tentatives occidentales de colonisation de la Chine et d’un sentiment anti-impérialiste croissant a alimenté le mouvement. Tout d’abord, une sécheresse suivie d’inondations dans la province du Shandong en 1897–1898 a contraint les agriculteurs à fuir vers les villes et à chercher de la nourriture. Comme l’a dit un observateur, « Je suis convaincu que quelques jours de fortes pluies pour mettre fin à la sécheresse prolongée … feraient plus pour rétablir la tranquillité que toutes les mesures que le gouvernement chinois ou les gouvernements étrangers peuvent prendre. »

L’activité missionnaire était une cause majeure de mécontentement dans le nord de la Chine. Le traité de Tientsin (ou Tianjin) et la convention de Pékin, signée en 1860 après la deuxième guerre de l’opium, avaient accordé aux missionnaires étrangers la liberté de prêcher n’importe où en Chine et d’acheter des terres sur lesquelles construire des églises. Le 1er novembre 1897, une bande d’hommes armés qui étaient peut-être membres de la Big Swords Society a pris d’assaut la résidence d’un missionnaire allemand de la Society of the Divine Word et a tué deux prêtres. Cette attaque est connue sous le nom d’incident de Juye.

Lorsque le Kaiser Wilhelm II a été informé de ces meurtres, il a envoyé l’escadron allemand d’Asie de l’Est pour occuper la baie de Jiaozhou sur la côte sud de la péninsule du Shandong. En décembre 1897, Guillaume II a déclaré son intention de s’emparer du territoire en Chine, ce qui a déclenché une « ruée vers les concessions » par laquelle la Grande-Bretagne, la France, la Russie et le Japon ont également obtenu leur propre sphère d’influence en Chine. L’Allemagne a acquis le contrôle exclusif des prêts au développement, de l’exploitation minière et de la propriété ferroviaire dans la province du Shandong. La Russie a gagné l’influence de tout le territoire au nord de la Grande Muraille, plus l’exonération fiscale précédente pour le commerce en Mongolie et au Xinjiang, des pouvoirs économiques similaires à ceux de l’Allemagne sur les provinces de Fengtian, Jilin et Heilongjiang. La France a gagné l’influence du Yunnan, la plupart des provinces du Guangxi et du Guangdong, le Japon sur la province du Fujian. La Grande-Bretagne a gagné l’influence de toute la vallée du fleuve Yangtze (définie comme toutes les provinces adjacentes au fleuve Yangtze ainsi que les provinces du Henan et du Zhejiang), des parties des provinces Guangdong et Guangxi et une partie du Tibet. Seule la demande de l’Italie pour la province du Zhejiang a été rejetée par le gouvernement chinois. [25] Celles-ci n’incluent pas les territoires de location et de concession où les puissances étrangères avaient pleine autorité. Le gouvernement russe a occupé militairement leur zone, imposé leur loi et leurs écoles, saisi les privilèges miniers et forestiers, installé leurs citoyens et même établi leur administration municipale dans plusieurs villes [28], ces dernières sans le consentement chinois [29].

Une caricature de propagande politique française représentant la Chine comme une tarte sur le point d’être découpée par la reine Victoria (Grande-Bretagne), le Kaiser Wilhelm II (Allemagne), le tsar Nicolas II (Russie), Marianne (France) et un samouraï (Japon), tandis qu’un Chinois le mandarin regarde impuissant.
En octobre 1898, un groupe de boxeurs a attaqué la communauté chrétienne du village de Liyuantun où un temple de l’empereur de jade avait été converti en église catholique. Des conflits avaient entouré l’église depuis 1869, lorsque le temple avait été accordé aux résidents chrétiens du village. Cet incident a marqué la première fois que les Boxers ont utilisé le slogan « Soutenez les Qing, détruisez les étrangers » (« 扶 清 滅 洋 fu Qing mie yang ») qui les a caractérisés plus tard. [30] Les « Boxers » se sont appelés pour la première fois un an plus tard « Milice United in Righteousness », lors de la bataille de Senluo Temple (octobre 1899), un affrontement entre les Boxers et les troupes du gouvernement Qing. [31] En utilisant le mot «milice» plutôt que «boxeurs», ils se sont distanciés des sectes d’arts martiaux interdites et ont essayé de donner à leur mouvement la légitimité d’un groupe qui défendait l’orthodoxie. [32]

L’agression envers les missionnaires et les chrétiens a attiré la colère des gouvernements étrangers (principalement européens). [33] En 1899, le ministre français de Pékin a aidé les missionnaires à obtenir un édit accordant un statut officiel à chaque ordre de la hiérarchie catholique romaine, permettant aux prêtres locaux de soutenir leur peuple dans les litiges juridiques ou familiaux et de contourner les fonctionnaires locaux. Après que le gouvernement allemand a pris le contrôle du Shandong, de nombreux Chinois craignaient que les missionnaires étrangers et peut-être toutes les activités chrétiennes ne soient des tentatives impérialistes de « découper le melon », c’est-à-dire de coloniser la Chine morceau par morceau. Un responsable chinois a exprimé succinctement l’animosité envers les étrangers: « Emportez vos missionnaires et votre opium et vous serez les bienvenus. » [35]

La première croissance du mouvement des Boxers a coïncidé avec la réforme des cent jours (11 juin – 21 septembre 1898), au cours de laquelle des responsables chinois progressistes, avec le soutien de missionnaires protestants, ont persuadé l’empereur Guangxu d’instituer des réformes radicales. Cela a aliéné de nombreux responsables conservateurs, dont l’opposition a conduit l’impératrice douairière Cixi à intervenir et à inverser les réformes. L’échec du mouvement de réforme a désillusionné de nombreux Chinois instruits et a ainsi affaibli davantage le gouvernement Qing. L’impératrice a pris le pouvoir et placé l’empereur réformiste en résidence surveillée.

La crise nationale a été largement considérée comme causée par une agression étrangère. [36] Des puissances étrangères ont vaincu la Chine dans plusieurs guerres, forcé le droit de promouvoir le christianisme et imposé des traités inégaux en vertu desquels les étrangers et les sociétés étrangères en Chine se sont vu accorder des privilèges spéciaux, des droits extraterritoriaux et des immunités contre la loi chinoise, provoquant du ressentiment parmi les Chinois. La France, le Japon, la Russie et l’Allemagne ont creusé des sphères d’influence, de sorte qu’en 1900 il est apparu que la Chine serait démembrée, avec des puissances étrangères gouvernant chacune une partie du pays. Ainsi, en 1900, la dynastie Qing, qui dirigeait la Chine depuis plus de deux siècles, s’effondrait et la culture chinoise était attaquée par des religions puissantes et inconnues et des cultures laïques. [37]

Guerre des boxeurs

Un crise qui s’intensifie

En janvier 1900, avec une majorité de conservateurs à la cour impériale, l’impératrice douairière Cixi a changé sa position sur les Boxers et a publié des décrets pour leur défense, provoquant des protestations de puissances étrangères. Au printemps 1900, le mouvement des boxeurs s’est propagé rapidement au nord du Shandong dans la campagne près de Pékin. Des boxeurs ont brûlé des églises chrétiennes, tué des chrétiens chinois et intimidé des fonctionnaires chinois qui se sont dressés sur leur chemin. Le ministre américain Edwin H. Conger a câblé Washington, « tout le pays fourmille de oisifs affamés, mécontents et sans espoir ». Le 30 mai, les diplomates, dirigés par le ministre britannique Claude Maxwell MacDonald, ont demandé que des soldats étrangers viennent à Pékin pour défendre les légations. Le gouvernement chinois acquiesça à contrecœur et, le lendemain, une force multinationale de 435 soldats de la marine de huit pays débarqua des navires de guerre et voyagea en train de Dagu (Taku) à Pékin. Ils ont mis en place des périmètres défensifs autour de leurs missions respectives. [39]

Le 5 juin 1900, la ligne de chemin de fer vers Tianjin a été coupée par des boxeurs dans la campagne et Pékin a été isolée. Le 11 juin, à la porte de Yongding, le secrétaire de la légation japonaise, Sugiyama Akira, a été attaqué et tué par les soldats du général Dong Fuxiang, qui gardaient la partie sud de la ville fortifiée de Pékin. [40] Armés de fusils Mauser mais portant des uniformes traditionnels [41], les troupes de Dong avaient menacé les légations étrangères à l’automne de 1898 peu après leur arrivée à Pékin [42], à tel point que des troupes du Corps des Marines des États-Unis avaient été appelées à Pékin pour garder les légations. [43] Le Kaiser allemand Guillaume II était si alarmé par les troupes musulmanes chinoises qu’il a demandé au calife Abdul Hamid II de l’Empire ottoman de trouver un moyen d’empêcher les troupes musulmanes de se battre.

Le calife a accepté la demande du Kaiser et a envoyé Enver Pacha (à ne pas confondre avec le futur jeune dirigeant turc) en Chine en 1901, mais la rébellion était terminée à ce moment-là. [44]

Le 11 juin également, le premier boxeur, vêtu de ses atours, a été aperçu dans le quartier des légations. Le ministre allemand, Clemens von Ketteler, et des soldats allemands ont capturé un garçon boxeur et l’ont inexplicablement exécuté. [45] En réponse, des milliers de boxeurs ont fait irruption dans la ville fortifiée de Pékin cet après-midi-là et ont brûlé de nombreuses églises et cathédrales chrétiennes dans la ville, brûlant des victimes vivantes. [46] Des missionnaires américains et britanniques s’étaient réfugiés dans la Mission méthodiste et une attaque y fut repoussée par les Marines américains. Les soldats de l’ambassade britannique et des légations allemandes ont abattu plusieurs boxeurs, [47] aliénant la population chinoise de la ville et poussant le gouvernement Qing à soutenir les boxeurs.

Les braves et boxeurs musulmans du Gansu, ainsi que d’autres Chinois ont ensuite attaqué et tué des chrétiens chinois autour des légations pour se venger des attaques étrangères contre les Chinois. [48]

Expédition Seymour

Alors que la situation devenait de plus en plus violente, une deuxième force multinationale de 2 000 marins et marines sous le commandement du vice-amiral britannique Edward Seymour, le plus grand contingent britannique, a été envoyée de Dagu à Pékin le 10 juin 1900. Les troupes ont été transportées par train de Dagu à Tianjin avec l’accord du gouvernement chinois, mais le chemin de fer entre Tianjin et Pékin a été rompu. Seymour a décidé d’avancer et de réparer le chemin de fer, ou de progresser à pied si nécessaire, en gardant à l’esprit que la distance entre Tianjin et Pékin n’était que de 120 km. Lorsque Seymour a quitté Tianjin et s’est dirigé vers Pékin, cela a mis en colère la cour impériale.

En conséquence, le prince manchou Duan pro-boxeur est devenu le chef du Zongli Yamen (bureau des affaires étrangères), en remplacement du prince Qing. Le prince Duan était membre du clan impérial Aisin Gioro (les étrangers l’appelaient un « Blood Royal »), et l’impératrice douairière Cixi avait nommé son fils comme prochain en ligne pour le trône impérial. Il est devenu le leader efficace des Boxers et était extrêmement anti-étranger. Il a bientôt ordonné à l’armée impériale Qing d’attaquer les forces étrangères. Confus par les ordres contradictoires de Pékin, le général Nie Shicheng a laissé passer l’armée de Seymour dans leurs trains. [49]

L’amiral Seymour de retour à Tianjin avec ses blessés le 26 juin
Après avoir quitté Tianjin, le convoi a rapidement atteint Langfang, mais y a trouvé le chemin de fer détruit. Les ingénieurs de Seymour ont tenté de réparer la ligne, mais l’armée alliée s’est retrouvée encerclée, la voie ferrée derrière et devant eux ayant été détruite. Ils ont été attaqués de toutes parts par des irréguliers chinois et des troupes gouvernementales chinoises. Cinq mille des « Braves Gansu » de Dong Fuxiang et un nombre inconnu de « Boxers » ont remporté une victoire coûteuse mais majeure sur les troupes de Seymour à la bataille de Langfang le 18 juin. [50] [51] Alors que l’armée européenne alliée se retirait de Langfang, la cavalerie leur tirait constamment dessus et l’artillerie bombardait leurs positions. Il a été rapporté que l’artillerie chinoise était supérieure à l’artillerie européenne, car les Européens n’ont pas pris la peine d’apporter beaucoup pour la campagne, pensant qu’ils pourraient facilement passer à travers la résistance chinoise.

Les Européens n’ont pas pu localiser l’artillerie chinoise, qui pleuvait des obus sur leurs positions. [52] L’exploitation minière, l’ingénierie, les inondations et les attaques simultanées ont été employées par les troupes chinoises. Les Chinois ont également utilisé des mouvements de tenailles, des embuscades et des tactiques de tireurs d’élite avec un certain succès contre les étrangers. [53]

Des nouvelles sont arrivées le 18 juin concernant des attaques contre des légations étrangères. Seymour a décidé de continuer à avancer, cette fois le long de la rivière Beihe, vers Tongzhou, à 25 kilomètres (16 mi) de Pékin. Le 19, ils ont dû abandonner leurs efforts en raison de la résistance qui se renforçait progressivement et ont commencé à battre en retraite vers le sud le long de la rivière avec plus de 200 blessés. Commandant quatre jonques chinoises civiles le long de la rivière, ils y chargèrent tous leurs blessés et leurs vivres restants et les tirèrent avec des cordes des berges. À ce stade, ils étaient très faibles en nourriture, en munitions et en fournitures médicales. De façon inattendue, ils sont ensuite tombés sur le grand arsenal de Xigu, une cache de munitions Qing cachée dont les puissances alliées n’avaient aucune connaissance jusque-là. Ils l’ont immédiatement capturé et occupé, découvrant non seulement des canons de campagne Krupp, mais des fusils avec des millions de cartouches de munitions, ainsi que des millions de livres de riz et de nombreuses fournitures médicales.

Là, ils ont creusé et ont attendu le sauvetage. Un serviteur chinois a pu s’infiltrer par les lignes Boxer et Qing, informant les huit puissances de la situation difficile des troupes Seymour. Entourés et attaqués presque 24h / 24 par les troupes Qing et les Boxers, ils étaient sur le point d’être envahis. Le 25 juin, un régiment composé de 1 800 hommes (900 soldats russes de Port Arthur, 500 marins britanniques, avec un mélange ad hoc d’autres troupes de l’Alliance) est finalement arrivé à pied de Tientsin pour sauver Seymour. Le 26 juin, Seymour, sa force et la mission de sauvetage sont repartis à Tientsin, sans opposition, en bombardant les canons de campagne montés et en mettant le feu à des munitions qu’ils ne pouvaient pas prendre (valeur estimée à 3 millions de livres sterling). Les pertes de Seymour au cours de l’expédition ont fait 62 morts et 228 blessés. [54]

Attitudes conflictuelles au sein de la cour impériale Qing

Soldats impériaux Qing pendant la rébellion des boxeurs
Pendant ce temps, à Pékin, le 16 juin, l’impératrice douairière Cixi a convoqué la cour impériale pour une audience de masse et a abordé les choix entre utiliser les boxeurs pour expulser les étrangers de la ville ou rechercher une solution diplomatique. En réponse à un haut fonctionnaire qui doutait de l’efficacité de la magie des Boxers, Cixi a répondu: Les deux côtés du débat à la cour impériale ont réalisé que le soutien populaire aux Boxers à la campagne était presque universel et que la répression serait à la fois difficile et impopulaire. , surtout lorsque des troupes étrangères étaient en marche. [55] [56]

Deux factions ont été actives au cours de ce débat. D’un côté, il y avait des anti-étrangers qui considéraient les étrangers comme envahissants et impérialistes et évoquaient un populisme nativiste. Ils ont préconisé de profiter des Boxers pour obtenir l’expulsion des troupes étrangères et des influences étrangères. Les pro-étrangers, d’autre part, ont avancé le rapprochement avec les gouvernements étrangers, considérant les Boxers comme superstitieux et ignorants.

L’événement qui inclina irrévocablement le gouvernement impérial Qing vers le soutien des Boxers et la guerre avec les puissances étrangères fut l’attaque de marines étrangères sur les forts de Dagu près de Tianjin, le 17 juin 1900.

Siège des légations de Pékin

Le 15 juin, les forces impériales Qing ont déployé des mines électriques dans la rivière Beihe (Peiho) pour empêcher l’Alliance des huit nations d’envoyer des navires pour attaquer. [57] Avec une situation militaire difficile à Tianjin et une rupture totale des communications entre Tianjin et Pékin, les pays alliés ont pris des mesures pour renforcer considérablement leur présence militaire. Le 17 juin, ils ont pris les forts du Dagu commandant les approches de Tianjin, et de là ont amené un nombre croissant de troupes à terre. Lorsque Cixi a reçu un ultimatum [quand?] Exigeant que la Chine cède le contrôle total de toutes ses affaires militaires et financières aux étrangers [58], elle a déclaré avec défi devant tout le Grand Conseil: « Maintenant, [les Puissances] ont commencé l’agression, et l’extinction de notre nation est imminente. Si nous croisons simplement les bras et leur cédons, je n’aurais aucun visage pour voir nos ancêtres après la mort. Si nous devons périr, pourquoi ne nous battons-nous pas jusqu’à la mort? « [59] C’est à ce moment-là que Cixi a commencé à bloquer les légations avec les armées de la force de Pékin, qui a commencé le siège. Cixi a déclaré que «j’ai toujours été d’avis que les armées alliées avaient été autorisées à s’échapper trop facilement en 1860. Seul un effort commun était alors nécessaire pour avoir donné à la Chine la victoire. Aujourd’hui, enfin, l’occasion de se venger a venir « , et a déclaré que des millions de Chinois se joindraient à la cause de la lutte contre les étrangers depuis que les Mandchous avaient fourni » de grands avantages « à la Chine. [60] A la réception de la nouvelle de l’attaque des Forts de Dagu le 19 juin, l’impératrice douairière Cixi a immédiatement envoyé un ordre aux légations pour que les diplomates et autres étrangers quittent Pékin sous escorte de l’armée chinoise dans les 24 heures. [61]

Le lendemain matin, des diplomates des légations assiégées se sont réunis pour discuter de l’offre de l’impératrice. La majorité a rapidement reconnu qu’elle ne pouvait pas faire confiance à l’armée chinoise. Craignant d’être tués, ils ont accepté de refuser la demande de l’impératrice. L’envoyé impérial allemand, le baron Klemens Freiherr von Ketteler, était furieux des actions des troupes de l’armée chinoise et déterminé à porter ses plaintes devant la cour royale. Contre l’avis des compatriotes étrangers, le baron quitta les légations avec un seul aide et une équipe de porteurs pour porter sa chaise à porteurs. Sur le chemin du palais, von Ketteler a été tué dans les rues de Pékin par un capitaine mandchou. [62] Son assistant a réussi à échapper à l’attaque et a rapporté la mort du baron au complexe diplomatique. A cette nouvelle, les autres diplomates craignaient d’être également assassinés s’ils quittaient le quartier des légations et ils ont choisi de continuer à défier l’ordre chinois de quitter Pékin. Les légations furent rapidement fortifiées. La plupart des civils étrangers, qui comprenaient un grand nombre de missionnaires et d’hommes d’affaires, se sont réfugiés dans la légation britannique, le plus grand des complexes diplomatiques. [63] Les chrétiens chinois étaient principalement logés dans le palais adjacent (Fu) du prince Su qui a été contraint d’abandonner ses biens par les soldats étrangers. [64]

Le 21 juin, l’impératrice douairière Cixi a déclaré la guerre à toutes les puissances étrangères. Les gouverneurs régionaux qui commandaient d’importantes armées modernisées, comme Li Hongzhang à Canton, Yuan Shikai à Shandong, Zhang Zhidong [65] à Wuhan et Liu Kunyi à Nanjing, ont refusé de se joindre à la déclaration de guerre de la cour impériale et en ont caché la connaissance à la public dans le sud. Yuan Shikai a utilisé ses propres forces pour réprimer les boxeurs du Shandong et Zhang a entamé des négociations avec les étrangers à Shanghai pour maintenir son armée hors du conflit. La neutralité de ces gouverneurs provinciaux et régionaux a exclu la majorité des Chinois du conflit. [66] Ils s’appelaient La protection mutuelle du sud-est de la Chine. [67]

Les légations du Royaume-Uni, de la France, de l’Allemagne, de l’Italie, de l’Autriche-Hongrie, de l’Espagne, de la Belgique, des Pays-Bas, des États-Unis, de la Russie et du Japon étaient situées dans le quartier des légations de Pékin au sud de la Cité interdite. L’armée chinoise et des boxeurs irréguliers ont assiégé le quartier des légations du 20 juin au 14 août 1900. Au total, 473 civils étrangers, 409 soldats, marins et marins de huit pays et environ 3 000 chrétiens chinois s’y sont réfugiés. [68] Sous le commandement du ministre britannique en Chine, Claude Maxwell MacDonald, le personnel de la légation et les gardes militaires ont défendu le complexe avec des armes légères, trois mitrailleuses et un vieux canon chargé de museau, surnommé le canon international parce que le canon était britannique , la calèche italienne, les coques russes et l’équipage américain. Les chrétiens chinois dans les légations ont conduit les étrangers au canon et cela s’est avéré important pour la défense. Également assiégée à Pékin se trouvait la cathédrale nord (Beitang) de l’Église catholique. Le Beitang était défendu par 43 soldats français et italiens, 33 prêtres et religieuses étrangers catholiques et environ 3 200 catholiques chinois. Les défenseurs ont subi de lourdes pertes, notamment en raison du manque de nourriture et de mines que les Chinois ont explosé dans des tunnels creusés sous l’enceinte. [69] Le nombre de soldats et de boxeurs chinois assiégeant le quartier des légations et le Beitang est inconnu.

1900, des soldats incendient le temple de Shanhaiguan. La destruction d’un temple chinois sur la rive du Pei-Ho, par Amédée Forestier
Les 22 et 23 juin, des soldats et des boxeurs chinois ont incendié des zones au nord et à l’ouest de la légation britannique, l’utilisant comme une « tactique effrayante » pour attaquer les défenseurs. La voisine Hanlin Academy, un complexe de cours et de bâtiments qui abritait « la quintessence de l’érudition chinoise … la bibliothèque la plus ancienne et la plus riche du monde », a pris feu. Chaque partie a accusé l’autre de la destruction des livres inestimables qu’elle contenait. [70]

Après l’échec de l’épuisement des étrangers, l’armée chinoise a adopté une stratégie de type anaconda. Les chinois ont construit des barricades entourant le quartier de la légation et ont avancé, brique par brique, sur les lignes étrangères, forçant les gardes de légation étrangers à battre en retraite quelques pieds à la fois. Cette tactique a été particulièrement utilisée dans le Fu, défendue par des marins et des soldats japonais et italiens, et habitée par la plupart des chrétiens chinois. Des fusillades de balles, d’artillerie et de pétards ont été dirigées contre les légations presque chaque nuit, mais n’ont causé que peu de dégâts. Les tirs de tireurs d’élite ont fait des ravages parmi les défenseurs étrangers. Malgré leur avantage numérique, les Chinois n’ont pas tenté un assaut direct sur le quartier de la Légation bien que, selon les mots de l’un des assiégés, « il aurait été facile par un mouvement fort et rapide de la part des nombreuses troupes chinoises d’avoir annihilé le corps entier d’étrangers … en une heure. « [71] Le missionnaire américain Frank Gamewell et son équipe de » pasteurs de combat « fortifièrent le quartier de la légation, [72] mais impressionnèrent les chrétiens chinois à faire la plupart du travail physique de la construction des défenses [73]

Les Allemands et les Américains occupaient peut-être la position la plus cruciale de toutes les défenses: le mur de Tartare. Il était essentiel de tenir le haut du mur de 45 pi (14 m) de hauteur et 40 pi (12 m) de largeur. Les barricades allemandes faisaient face à l’est sur le haut du mur et 400 verges (370 m) à l’ouest étaient les positions américaines face à l’ouest. Les Chinois ont avancé vers les deux positions en construisant des barricades encore plus proches. « Les hommes se sentent tous pris au piège », a déclaré le commandant américain, le capitaine John T. Myers, « et attendent simplement l’heure de l’exécution. » [74] Le 30 juin, les Chinois ont contraint les Allemands à quitter le mur, laissant les Marines américains seuls pour sa défense. En même temps, une barricade chinoise a été avancée à quelques mètres des positions américaines et il est devenu clair que les Américains devaient abandonner le mur ou forcer les Chinois à battre en retraite. À 2 heures du matin, le 3 juillet, 56 marins et marins britanniques, russes et américains, sous le commandement de Myers, ont lancé un assaut contre la barricade chinoise contre le mur. L’attaque a attrapé les Chinois endormis, tué une vingtaine d’entre eux et expulsé les autres des barricades. [75] Les Chinois n’ont pas tenté de faire avancer leurs positions sur le mur de Tartre pour le reste du siège. [76]

Sir Claude MacDonald a déclaré que le 13 juillet était le « jour le plus harcelant » du siège. [77] Les Japonais et les Italiens en Fu ont été ramenés à leur dernière ligne de défense. Les Chinois ont fait exploser une mine sous la légation française, poussant les Français et les Autrichiens hors de la majeure partie de la légation française. [77] Le 16 juillet, l’officier britannique le plus compétent a été tué et le journaliste George Ernest Morrison a été blessé. [78] Mais le ministre américain Edwin Hurd Conger a établi un contact avec le gouvernement chinois et le 17 juillet, un armistice a été déclaré par les Chinois. [79] Plus de 40% des gardes de légation étaient morts ou blessés. La motivation des Chinois était probablement la prise de conscience qu’une force alliée de 20 000 hommes avait débarqué en Chine et que les représailles pour le siège étaient à portée de main.

Officiels et commandants à contre-courant

Le général chinois Han Nie Shicheng, qui a combattu à la fois les boxeurs et les alliés [80]
Le général mandchou Ronglu a conclu qu’il était vain de combattre tous les pouvoirs simultanément et a refusé de repousser le siège. [81] Le Mandchou Zaiyi (Prince Duan), un ami anti-étranger de Dong Fuxiang, voulait de l’artillerie pour que les troupes de Dong détruisent les légations. Ronglu a bloqué le transfert d’artillerie à Zaiyi et Dong, les empêchant d’attaquer. [82] Ronglu a forcé Dong Fuxiang et ses troupes à se retirer de l’achèvement du siège et de la destruction des légations, sauvant ainsi les étrangers et faisant des concessions diplomatiques. [83] Ronglu et le Prince Qing ont envoyé de la nourriture aux légations et ont utilisé leurs Bannermen mandchous pour attaquer les Braves musulmans Gansu (« Braves Kansu » dans l’orthographe de l’époque) de Dong Fuxiang et les Boxers qui assiégeaient les étrangers. Ils ont publié des décrets ordonnant la protection des étrangers, mais les guerriers Gansu l’ont ignoré et se sont battus contre les Bannermen qui ont tenté de les éloigner des légations. Les Boxers ont également pris les commandes de Dong Fuxiang. [84] Ronglu a également délibérément caché un décret impérial du général Nie Shicheng. Le décret lui a ordonné de cesser de combattre les boxeurs à cause de l’invasion étrangère, et aussi parce que la population souffrait. En raison des actions de Ronglu, le général Nie a continué à combattre les Boxers et en a tué beaucoup alors que les troupes étrangères se dirigeaient vers la Chine. Ronglu a également ordonné à Nie de protéger les étrangers et de sauver le chemin de fer des Boxers. [85] Parce que des parties du chemin de fer ont été sauvées sous les ordres de Ronglu, l’armée d’invasion étrangère a pu se transporter rapidement en Chine. Le général Nie a engagé des milliers de soldats contre les Boxers plutôt que contre les étrangers. Nie était déjà dépassé par les Alliés par 4 000 hommes. Le général Nie a été blâmé pour avoir attaqué les Boxers, car Ronglu a laissé Nie prendre tout le blâme. À la bataille de Tianjin (Tientsin), le général Nie a décidé de sacrifier sa vie en entrant dans la gamme des canons alliés. [86]

Xu Jingcheng, qui avait été l’Envoyé Qing pour plusieurs des mêmes États assiégés dans le quartier des légations, a fait valoir que « l’évasion des droits extraterritoriaux et le meurtre de diplomates étrangers sont sans précédent en Chine et à l’étranger. » [87] Xu et cinq autres responsables ont exhorté l’impératrice douairière Cixi à ordonner la répression des boxeurs, l’exécution de leurs dirigeants et un règlement diplomatique avec des armées étrangères. L’impératrice douairière, indignée, a condamné à mort Xu et les cinq autres pour « pétition délibérée et absurde à la Cour impériale » et « construction d’une pensée subversive ». Ils ont été exécutés le 28 juillet 1900 et leurs têtes coupées ont été exposées sur les lieux d’exécution de Caishikou à Pékin. [88]

Le général chinois Han Fongiang était ouvertement hostile aux étrangers et ses « Braves Gansu » ont attaqué sans relâche les légations assiégées.
Reflétant cette hésitation, certains soldats chinois tiraient très généreusement sur les étrangers assiégés depuis le tout début. Cixi n’a pas personnellement ordonné aux troupes impériales de mener un siège, et au contraire leur a ordonné de protéger les étrangers dans les légations. Le prince Duan a conduit les Boxers à piller ses ennemis au sein de la cour impériale et des étrangers, bien que les autorités impériales aient expulsé les Boxers après leur entrée dans la ville et se sont livrés à un pillage contre les forces impériales étrangères et Qing. Des boxeurs plus âgés ont été envoyés à l’extérieur de Pékin pour stopper l’approche des armées étrangères, tandis que des hommes plus jeunes ont été absorbés par l’armée musulmane du Gansu. [89]

Avec des allégeances et des priorités contradictoires motivant les différentes forces à l’intérieur de Pékin, la situation dans la ville est devenue de plus en plus confuse. Les légations étrangères sont toujours entourées par les forces impériales Qing et Gansu. Alors que l’armée de Gansu de Dong Fuxiang, maintenant gonflée par l’ajout des Boxers, souhaitait maintenir le siège, les forces impériales de Ronglu semblent avoir largement tenté de suivre le décret de l’impératrice douairière Cixi et de protéger les légations. Cependant, pour satisfaire les conservateurs à la cour impériale, les hommes de Ronglu ont également tiré sur les légations et ont laissé des pétards donner l’impression qu’ils attaquaient eux aussi les étrangers. À l’intérieur des légations et hors de communication avec le monde extérieur, les étrangers ont simplement tiré sur des cibles qui se présentaient, y compris des messagers de la cour impériale, des civils et des assiégeants de toutes les croyances. [90] Dong Fuxiang s’est vu refuser l’artillerie détenue par Ronglu, ce qui l’a empêché de niveler les légations, et quand il s’est plaint à l’impératrice douairière Cixi le 23 juin, elle a déclaré avec dédain que « votre queue devient trop lourde pour remuer ». L’Alliance a découvert de grandes quantités d’artillerie et d’obus chinois Krupp inutilisés après la levée du siège. [91]

L’armistice, bien que parfois rompu, a duré jusqu’au 13 août lorsque, avec une armée alliée dirigée par le britannique Alfred Gaselee s’approchant de Pékin pour soulager le siège, les Chinois ont lancé leur plus lourde fusillade sur le quartier des légations. À l’approche de l’armée étrangère, les forces chinoises ont fondu.

Expédition Gaselee

Les marines étrangères ont commencé à renforcer leur présence le long de la côte nord de la Chine à partir de fin avril 1900. Plusieurs forces internationales ont été envoyées dans la capitale, avec un succès variable, et les forces chinoises ont finalement été vaincues par l’Alliance des huit nations d’Autriche-Hongrie, France, Allemagne, Italie, Japon, Russie, Royaume-Uni et États-Unis. Indépendamment de l’alliance, les Pays-Bas ont envoyé trois croiseurs en juillet pour protéger ses citoyens à Shanghai. [92]

Le lieutenant-général britannique Alfred Gaselee a agi à titre de commandant de l’Alliance des huit nations, qui comptait finalement 55 000 personnes. Le contingent principal était composé de japonais (20 840), russes (13 150), britanniques (12 020), français (3 520), américains (3 420), allemand (900), italien (80), austro-hongrois (75) et anti- Boxer des troupes chinoises. [93] Le « Premier régiment chinois » (régiment Weihaiwei), qui a été salué pour ses performances, était composé de collaborateurs chinois servant dans l’armée britannique. [94] Les événements notables comprenaient la saisie des forts de Dagu commandant les approches de Tianjin et l’embarquement et la capture de quatre destroyers chinois par le commandant britannique Roger Keyes. Parmi les étrangers assiégés à Tianjin se trouvait un jeune ingénieur minier américain nommé Herbert Hoover, qui allait devenir le 31e président des États-Unis. [95] [96]

Les Boxers ont bombardé Tianjin en juin 1900 et les troupes musulmanes de Dong Fuxiang ont attaqué l’amiral britannique Seymour et son corps expéditionnaire.

La capture de la porte sud de Tianjin. Les troupes britanniques étaient positionnées à gauche, les troupes japonaises au centre, les troupes françaises à droite.
La force internationale a finalement capturé Tianjin le 14 juillet. La force internationale a subi ses pertes les plus lourdes de la rébellion des boxeurs lors de la bataille de Tianjin. [97] Avec Tianjin comme base, la force internationale a marché de Tianjin à Pékin, sur environ 120 km, avec 20 000 soldats alliés. Le 4 août, il y avait environ 70 000 soldats impériaux Qing et entre 50 000 et 100 000 boxeurs en cours de route. Les alliés n’ont rencontré qu’une résistance mineure, combattant à Beicang et à Yangcun. À Yangcun, le 14e Régiment d’infanterie des troupes américaines et britanniques a mené l’assaut. Le temps était un obstacle majeur. Les conditions étaient extrêmement humides avec des températures atteignant parfois 42 ° C (108 ° F). Ces températures élevées et ces insectes tourmentaient les Alliés. Les soldats se sont déshydratés et les chevaux sont morts. Des villageois chinois ont tué des troupes alliées qui cherchaient des puits. [98]

La chaleur a tué des soldats alliés qui ont écumé à la bouche. La tactique en cours de route était horrible de chaque côté. Des soldats alliés ont décapité des cadavres chinois déjà morts, baïonnés ou décapités des civils chinois vivants et violé des filles et des femmes chinoises. [99] Les cosaques auraient tué des civils chinois presque automatiquement et les Japonais auraient donné un coup de pied à un soldat chinois. [100] Les Chinois ont répondu aux atrocités commises par l’Alliance par des actes de violence et de cruauté similaires, en particulier envers les Russes capturés. [99] Le lieutenant Smedley Butler a vu les restes de deux soldats japonais cloués à un mur, qui avaient la langue coupée et les yeux creusés. [101] Le lieutenant Butler a été blessé au cours de l’expédition à la jambe et à la poitrine, recevant plus tard la médaille Brevet en reconnaissance de ses actes.

La force internationale est arrivée à Pékin le 14 août. Après la défaite de l’armée de Beiyang lors de la première guerre sino-japonaise, le gouvernement chinois avait investi massivement dans la modernisation de l’armée impériale, qui était équipée de fusils à répétition Mauser modernes et d’artillerie Krupp. Trois divisions modernisées composées de Manchu Bannermen protégeaient la région métropolitaine de Pékin. Deux d’entre eux étaient sous le commandement du prince anti-boxeur Qing et de Ronglu, tandis que le prince anti-étranger Duan commandait les dix mille hommes Hushenying, ou « Tiger Spirit Division », qui avaient rejoint les Gansu Braves and Boxers pour attaquer. les étrangers. C’était un capitaine Hushenying qui avait assassiné le diplomate allemand Ketteler. L’armée tenace dirigée par Nie Shicheng a reçu une formation de style occidental sous la direction d’officiers allemands et russes en plus de leurs armes et uniformes modernisés. Ils ont effectivement résisté à l’Alliance lors de la bataille de Tientsin avant de battre en retraite et ont étonné les forces de l’Alliance avec la précision de leur artillerie pendant le siège des concessions de Tianjin (les obus d’artillerie n’ont pas explosé à l’impact en raison d’une fabrication corrompue). Les Braves Gansu de Dong Fuxiang, que certaines sources qualifient de « peu disciplinés », étaient armés d’armes modernes mais n’étaient pas entraînés selon les exercices occidentaux et portaient des uniformes chinois traditionnels. Ils ont mené la défaite de l’Alliance à Langfang dans l’expédition Seymour et ont été les plus féroces à assiéger les légations à Pékin. Certaines forces Banner ont reçu des armes modernisées et une formation occidentale, devenant les forces Metropolitan Banner, qui ont été décimées lors des combats. Parmi les morts mandchous, il y avait le père de l’écrivain Lao She.

Les Britanniques ont remporté la course parmi les forces internationales pour être les premiers à atteindre le quartier de la Légation assiégé. Les États-Unis ont pu jouer un rôle en raison de la présence de navires et de troupes américains stationnés à Manille depuis la conquête américaine des Philippines pendant la guerre hispano-américaine et la guerre philippine-américaine qui a suivi. Dans l’armée américaine, l’action de la Boxer Rebellion était connue sous le nom de China Relief Expedition. Les Marines des États-Unis escaladant les murs de Pékin sont une image emblématique de la rébellion des boxeurs. [102]

L’armée britannique atteint le quartier des légations dans l’après-midi du 14 août et releva le quartier des légations. Le Beitang a été relevé le 16 août, d’abord par des soldats japonais puis, officiellement, par les Français. [103]

Évacuation de la cour impériale Qing de Pékin à Xi’an

Peinture de troupes occidentales, russes et japonaises
Aux premières heures du 15 août, juste au moment où les légations étrangères étaient relevées, l’impératrice douairière Cixi, vêtue du coton bleu matelassé d’une fermière, l’empereur Guangxu, et une petite suite montèrent dans trois charrettes à bœufs en bois et s’échappèrent de la ville recouverte de couvertures brutes. La légende raconte que l’impératrice douairière a alors ordonné que la concubine préférée de l’empereur Guangxu, Consort Zhen, soit jetée dans un puits de la Cité interdite ou l’ait trompée pour qu’elle se noie. Le voyage a été rendu encore plus ardu par le manque de préparation, mais l’impératrice douairière a insisté sur le fait qu’il ne s’agissait pas d’une retraite, mais plutôt d’une « tournée d’inspection ». Après des semaines de voyage, le parti est arrivé à Xi’an dans la province du Shaanxi, au-delà des cols de montagne protecteurs où les étrangers ne pouvaient pas pénétrer, au plus profond du territoire musulman chinois et protégé par les braves du Gansu. Les étrangers n’avaient aucun ordre de poursuivre l’impératrice douairière, ils ont donc décidé de rester sur place. [104]

Invasion russe de la Mandchourie

Officiers russes en Mandchourie pendant la rébellion des boxeurs
L’Empire russe et l’Empire Qing avaient maintenu une longue paix, à commencer par le traité de Nerchinsk en 1689, mais les forces tsaristes ont profité des défaites chinoises pour imposer le traité d’Aigun de 1858 et le traité de Pékin de 1860 qui a cédé l’ancien territoire chinois en La Mandchourie en Russie, dont une grande partie est détenue par la Russie jusqu’à nos jours (Primorye). Les Russes visaient à contrôler le fleuve Amour pour la navigation et les ports de Dairen et Port Arthur, tous temps, dans la péninsule de Liaodong. La montée du Japon en tant que puissance asiatique a provoqué l’anxiété de la Russie, en particulier à la lumière de l’expansion de l’influence japonaise en Corée. Après la victoire du Japon lors de la première guerre sino-japonaise de 1895, la triple intervention de la Russie, de l’Allemagne et de la France a contraint le Japon à restituer le territoire gagné à Liaodong, conduisant à une alliance sino-russe de facto.

Les Chinois locaux de Mandchourie ont été exaspérés par ces avancées russes et ont commencé à harceler les Russes et les institutions russes, comme le chemin de fer chinois de l’Est. En juin 1900, les Chinois bombardent la ville de Blagoveshchensk, du côté russe de l’Amour. Le gouvernement du tsar a utilisé le prétexte de l’activité des boxeurs pour déplacer quelque 200 000 soldats dans la région pour écraser les boxeurs. Le 27 juillet, les Chinois ont utilisé un incendie criminel pour détruire un pont transportant une voie ferrée et une caserne. Les Boxers ont détruit les chemins de fer et coupé des lignes pour les télégraphes et incendié les mines de Yantai. [105]

Le 21 septembre, les troupes russes ont pris Jilin et Liaodong et, à la fin du mois, ont complètement occupé la Mandchourie, où leur présence a été un facteur majeur menant à la guerre russo-japonaise.

Les bandits chinois Honghuzi de Mandchourie, qui avaient combattu aux côtés des Boxers pendant la guerre, ne se sont pas arrêtés lorsque la rébellion des Boxers a pris fin et ont poursuivi la guérilla contre l’occupation russe jusqu’à la guerre russo-japonaise lorsque les Russes ont été vaincus par le Japon.

Massacre de missionnaires et de chrétiens chinois

Les saints martyrs chinois de l’Église orthodoxe comme le montre une icône commandée en 1990
Des missionnaires orthodoxes, protestants et catholiques et leurs paroissiens chinois ont été massacrés dans le nord de la Chine, certains par des boxeurs et d’autres par des troupes et des autorités gouvernementales. Après la déclaration de guerre aux puissances occidentales en juin 1900, Yuxian, qui avait été nommé gouverneur du Shanxi en mars de la même année, appliqua une politique brutale anti-étrangère et anti-chrétienne. Le 9 juillet, des informations ont circulé selon lesquelles il avait exécuté quarante-quatre étrangers (dont des femmes et des enfants) de familles missionnaires qu’il avait invitées à Taiyuan, la capitale de la province, en promettant de les protéger. [106] [107] Bien que les prétendus témoignages oculaires aient récemment été remis en question comme improbables, cet événement est devenu un symbole notoire de la colère chinoise, connu sous le nom de massacre de Taiyuan. [108] À la fin de l’été, plus d’étrangers et jusqu’à 2 000 chrétiens chinois avaient été mis à mort dans la province. Le journaliste et écrivain historique Nat Brandt a qualifié le massacre de chrétiens dans le Shanxi de « la plus grande tragédie de l’histoire de l’évangélisme chrétien ». [109]

Au cours de la rébellion des boxeurs dans son ensemble, un total de 136 missionnaires protestants et 53 enfants ont été tués, et 47 prêtres et religieuses catholiques, 30 000 catholiques chinois, 2 000 protestants chinois et 200 à 400 des 700 chrétiens orthodoxes russes à Pékin ont été estimés à A été tué. Collectivement, les morts protestants étaient appelés les martyrs de Chine de 1900. [110] Le 22 avril 1902, 222 martyrs chinois chrétiens russes, dont Saint-Métrophane, furent canonisés localement comme nouveaux martyrs, après que l’archimandrite Innocent (Fugurovsky), chef de la mission orthodoxe russe en Chine, eut sollicité le Très Saint Synode pour perpétuer leur mémoire. Ce fut la première canonisation locale depuis plus de deux siècles. [111] Les Boxers ont continué à assassiner des chrétiens dans 26 préfectures. [112]

Cela peut être vu dans le contexte du christianisme et du colonialisme.

Conséquences

Occupation, pillages et atrocités

« La chute du château de Pékin » de septembre 1900. Des soldats britanniques et japonais attaquent les troupes chinoises.

L’occupation de Pékin. Secteur britannique en jaune, français en bleu, américain en vert et ivoire, allemand en rouge et japonais en vert clair.

Des boxeurs décapités devant un groupe d’officiels chinois et japonais

Exécution de boxeurs après la rébellion

Les troupes japonaises pendant la rébellion des boxeurs
Pékin, Tianjin et d’autres villes du nord de la Chine ont été occupées pendant plus d’un an par le corps expéditionnaire international sous le commandement du général allemand Alfred Graf von Waldersee. Les atrocités commises par des troupes étrangères étaient courantes. Les troupes françaises ont ravagé la campagne autour de Pékin au nom des catholiques chinois. Les Américains et les Britanniques ont payé le général Yuan Shikai et son armée (la division de droite) pour aider l’Alliance des huit nations à réprimer les boxeurs. Les forces de Yuan Shikai ont tué des dizaines de milliers de personnes dans leur campagne anti Boxer dans la province de Zhili et le Shandong après que l’Alliance a capturé Pékin. [113] Yuan a opéré hors de Baoding pendant la campagne, qui s’est terminée en 1902. [114] Li Hongzhang a ordonné aux soldats chinois de tuer des « boxeurs » pour aider l’Alliance. [115]

Des observateurs occidentaux contemporains, les troupes allemandes, russes et japonaises ont reçu la plus grande critique pour leur impitoyabilité et leur volonté d’exécuter délibérément des Chinois de tous âges et de tous horizons, brûlant et tuant parfois des populations villageoises entières. [116] Les forces allemandes sont arrivées trop tard pour participer aux combats, mais ont entrepris des expéditions punitives dans des villages de la campagne. Le 27 juillet, lors de la cérémonie de départ des forces de secours allemandes, le Kaiser Wilhelm II comprenait une référence impromptue mais intempestive aux envahisseurs huns de l’Europe continentale qui seraient ensuite ressuscités par la propagande britannique pour se moquer de l’Allemagne pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale:

Si vous rencontrez l’ennemi, il sera vaincu! Aucun quartier ne sera donné! Les prisonniers ne seront pas faits! Celui qui tombe entre vos mains est confisqué. Tout comme il y a mille ans, les Huns sous leur roi Attila se sont fait un nom, qui, même aujourd’hui, les fait paraître puissants dans l’histoire et la légende, que le nom allemand soit affirmé par vous de telle manière en Chine qu’aucun chinois ne le fera jamais oser encore une fois regarder en croix un Allemand. [117] « 
Un journal a qualifié les séquelles du siège de « carnaval d’anciens pillages », et d’autres l’ont qualifié « d’orgie de pillages » par des soldats, des civils et des missionnaires. Ces caractérisations rappellent le limogeage du Palais d’été en 1860 [118]. Chaque nationalité a accusé les autres d’être les pilleurs les plus pilleurs. Un diplomate américain, Herbert G. Squiers, a rempli plusieurs wagons de chemin de fer avec du butin et des artefacts. La légation britannique a organisé des ventes aux enchères de butin chaque après-midi et a proclamé: « Le pillage des troupes britanniques a été effectué de la manière la plus ordonnée ». Cependant, un officier britannique a noté: « C’est l’une des lois de guerre non écrites qu’une ville qui ne se rend pas finalement et qui est prise d’assaut soit pillée ». Pour le reste de 1900–1901, les Britanniques ont organisé des enchères de butin tous les jours sauf le dimanche devant la porte principale de la légation britannique. De nombreux étrangers, dont Sir Claude Maxwell MacDonald et Lady Ethel MacDonald et George Ernest Morrison du Times, étaient des soumissionnaires actifs parmi la foule. Beaucoup de ces objets pillés se sont retrouvés en Europe. [119] Le Beitang catholique ou la cathédrale du Nord était une «salle de vente pour les biens volés». [120] Le commandant américain, le général Adna Chaffee, a interdit le pillage par les soldats américains, mais l’interdiction était inefficace. [121]

Certains, mais nullement tous les missionnaires occidentaux ont pris une part active à l’appel au châtiment. Pour rembourser les missionnaires et les familles chrétiennes chinoises dont les biens avaient été détruits, William Ament, un missionnaire de l’American Board of Commissioners for Foreign Missions, a guidé les troupes américaines à travers les villages pour punir ceux qu’il soupçonnait d’être des boxeurs et confisquer leurs biens. Lorsque Mark Twain a lu cette expédition, il a écrit un essai cinglant, « À la personne assise dans les ténèbres », qui a attaqué les « révérends bandits de l’American Board », visant particulièrement Ament, l’un des missionnaires les plus respectés de Chine. [122 ] La controverse a fait la une des journaux pendant une bonne partie de 1901. L’homologue d’Ament, du côté de la quenouille, était la missionnaire britannique, Georgina Smith, qui a présidé un quartier de Pékin en tant que juge et jury. [123]

Alors qu’un récit historique a rapporté que les troupes japonaises étaient étonnées par le viol d’autres civils par les troupes de l’Alliance, [124] d’autres ont noté que les troupes japonaises «pillaient et brûlaient sans pitié», et que «des centaines de femmes et de filles chinoises s’étaient suicidées pour échapper à un pire». Le destin est aux mains des brutes russes et japonaises. »[125] Roger Keyes, qui commandait le destroyer britannique Fame et accompagnait l’expédition Gaselee, a noté que les Japonais avaient amené leurs propres« épouses régimentaires »(prostituées) au front pour garder leur des soldats violant des civils chinois. [126]

Le journaliste du Daily Telegraph, E. J. Dillon, a déclaré avoir été témoin des cadavres mutilés de femmes chinoises qui ont été violées et tuées par les troupes de l’Alliance. Le commandant français a rejeté les viols, les attribuant à la «bravoure du soldat français». Un journaliste étranger, George Lynch, a déclaré « qu’il y a des choses que je ne dois pas écrire, et qui peuvent ne pas être imprimées en Angleterre, ce qui semblerait montrer que notre civilisation occidentale n’est qu’un placage pour la sauvagerie ». [119]

De nombreux Bannermen ont soutenu les Boxers et ont partagé leur sentiment anti-étranger. [127] Le ministre allemand Clemens von Ketteler a été assassiné par un Mandchou. [128] Les Bannermen avaient été dévastés lors de la première guerre sino-japonaise en 1895 et les armées de bannière ont été détruites tout en résistant à l’invasion. Selon l’historienne Pamela Crossley, leurs conditions de vie sont passées « de la pauvreté désespérée à la véritable misère. » leurs villages et leurs maisons en cendres. [130] Le système de clan des Mandchous à Aigun a été effacé par la spoliation de la région aux mains des Russes. [131]

Sous la direction de certains hauts fonctionnaires, dont Li Hongzhang, Yuan Shikai et Zhang Zhidong, plusieurs provinces du sud-est ont formé la protection mutuelle du sud-est au cours de cette période pour éviter une nouvelle expansion du chaos. Ces provinces se sont déclarées neutres et ont refusé de combattre les Boxers ou l’Alliance des huit nations.

Réparations
Après la capture de Pékin par les armées étrangères, certains des conseillers de l’impératrice douairière Cixi ont préconisé la poursuite de la guerre, arguant que la Chine aurait pu vaincre les étrangers car ce sont des personnes déloyales et traîtres en Chine qui ont permis à Pékin et Tianjin d’être capturés par les Alliés, et que l’intérieur de la Chine était impénétrable. Ils ont également recommandé que Dong Fuxiang poursuive les combats. L’impératrice douairière Cixi était cependant pratique et a décidé que les termes étaient suffisamment généreux pour qu’elle acquiesce lorsqu’elle a été assurée de son règne continu après la guerre et que la Chine ne serait contrainte de céder aucun territoire. [132]

Protection mutuelle du sud-est de la Chine en 1900
Le 7 septembre 1901, la cour impériale des Qing a accepté de signer le « Protocole Boxer » également connu sous le nom d’Accord de paix entre l’Alliance des huit nations et la Chine. Le protocole a ordonné l’exécution de 10 hauts responsables liés à l’épidémie et d’autres responsables reconnus coupables du massacre d’étrangers en Chine. Alfons Mumm (Freiherr von Schwarzenstein), Ernest Satow et Komura Jutaro ont signé respectivement au nom de l’Allemagne, de la Grande-Bretagne et du Japon.

La Chine a été condamnée à une amende de 450 000 000 taels d’argent fin (170000 t onces troy (17 000 t) @ 1,2 oz / tael) pour la perte qu’elle a occasionnée. La réparation devait être versée en 1940, dans un délai de 39 ans, et serait de 982 238 150 taels, intérêts compris (4% par an). Pour faciliter le paiement, il a été convenu d’augmenter le tarif actuel de 3,18 pour cent à 5 pour cent et de taxer jusqu’à présent les marchandises en franchise de droits. Le montant des réparations a été estimé par la population chinoise (environ 450 millions en 1900), permettant à chaque Chinois de payer un tael. Le revenu douanier chinois et l’impôt sur le sel ont été retenus pour garantir la réparation. La Chine a payé 668 661 220 taels d’argent de 1901 à 1939, ce qui équivalait en 2010 à 61 milliards de dollars EU sur la base de la parité du pouvoir d’achat. [133] [134]

Une grande partie des réparations versées aux États-Unis a été détournée pour payer l’éducation des étudiants chinois dans les universités américaines dans le cadre du programme de bourses d’indemnisation des boxeurs. Pour préparer les étudiants choisis pour ce programme, un institut a été créé pour enseigner l’anglais et servir d’école préparatoire. Lorsque le premier de ces étudiants est retourné en Chine, ils ont entrepris l’enseignement des étudiants suivants; de cet institut est né l’Université Tsinghua. Une partie des réparations dues à la Grande-Bretagne a ensuite été affectée à un programme similaire.

Les troupes américaines pendant la rébellion des boxeurs
La China Inland Mission a perdu plus de membres que toute autre agence missionnaire: [135] 58 adultes et 21 enfants ont été tués. Cependant, en 1901, alors que les nations alliées demandaient une compensation au gouvernement chinois, Hudson Taylor refusa d’accepter le paiement pour perte de biens ou de vie afin de démontrer la douceur et la douceur du Christ aux Chinois. [136]

Le vicaire catholique belge apostolique d’Ordos, Mgr. Alfons Bermyn voulait des troupes étrangères en garnison en Mongolie intérieure, mais le gouverneur a refusé. Bermyn a adressé une pétition au Mandchu Enming pour envoyer des troupes à Hetao où les troupes mongoles du prince Duan et les troupes musulmanes du général Dong Fuxiang auraient menacé les catholiques. Il s’est avéré que Bermyn avait créé l’incident comme un canular. [137] [138]

Le gouvernement Qing n’a pas capitulé face à toutes les demandes étrangères. Le gouverneur mandchou Yuxian a été exécuté, mais la cour impériale a refusé d’exécuter le général chinois Han Dong Fuxiang, bien qu’il ait également encouragé le meurtre d’étrangers pendant la rébellion. [139] L’impératrice douairière Cixi est intervenue lorsque l’Alliance a exigé son exécution et Dong n’a été encaissé et renvoyé que chez lui. [140] Au lieu de cela, Dong a vécu une vie de luxe et de pouvoir en «exil» dans sa province natale de Gansu. [141] À la mort de Dong en 1908, tous les honneurs qui lui avaient été retirés ont été rétablis et il a été enterré dans son intégralité. [141]

Conséquences à long-terme

Les grandes puissances européennes ont finalement cessé leurs ambitions de colonisation de la Chine après avoir appris des rébellions des boxeurs que la meilleure façon de traiter avec la Chine était par le biais de la dynastie dirigeante, plutôt que directement avec le peuple chinois (un sentiment incarné dans l’adage: « Le peuple est peur des fonctionnaires, les fonctionnaires ont peur des étrangers et les étrangers ont peur du peuple « ) (老百姓 怕 官 , 官 怕 洋鬼子 , 洋鬼子 怕 老百姓), et ont même brièvement aidé les Qing dans leur guerre contre les Japonais pour empêcher une Domination japonaise dans la région.

Médaille commémorative de l’expédition française de Chine en 1901. Musée de la Légion d’Honneur.
Parallèlement, cette période marque la fin de l’ingérence des grandes puissances européennes dans les affaires chinoises, les Japonais remplaçant les Européens en tant que puissance dominante pour leur implication déséquilibrée dans la guerre contre les Boxers ainsi que leur victoire dans la première guerre sino-japonaise. Avec le renversement du Qing qui a suivi et la montée du nationalisme Kuomintang, l’emprise européenne en Chine a été réduite à un statut symbolique. Après avoir pris la Mandchourie en 1905, le Japon a fini par dominer les affaires asiatiques à la fois militairement et culturellement avec de nombreux érudits chinois également éduqués au Japon, l’exemple le plus important étant Sun Yat-Sen qui fondera plus tard le mouvement nationaliste du Kuomintang en Chine.

En octobre 1900, la Russie occupe les provinces de Mandchourie [142], ce qui menace les espoirs anglo-américains de maintenir l’ouverture du pays au commerce dans le cadre de la politique de la porte ouverte.

L’affrontement du Japon avec la Russie sur le Liaodong et d’autres provinces de l’est de la Mandchourie, en raison du refus russe d’honorer les termes du protocole Boxer qui appelait à leur retrait, a conduit à la guerre russo-japonaise lorsque deux ans de négociations ont échoué en février 1904. Le bail russe du Liaodong (1898) a été confirmé. La Russie a finalement été vaincue par un Japon de plus en plus confiant.

Des armées étrangères se rassemblent à l’intérieur de la Cité interdite après la capture de Pékin, le 28 novembre 1900
Outre l’indemnisation, l’impératrice douairière Cixi a entamé à contrecœur certaines réformes malgré ses vues antérieures. Dans le cadre de ses réformes connues sous le nom de Nouvelles politiques commencées en 1901, le système d’examen impérial pour les services gouvernementaux a été supprimé et, en conséquence, le système d’enseignement par les classiques chinois a été remplacé par un système libéral européen qui a conduit à un diplôme universitaire. Parallèlement à la formation de nouvelles organisations militaires et policières, les réformes ont également simplifié la bureaucratie centrale et commencé à réorganiser les politiques fiscales. [143] Après la mort de Cixi et de l’empereur Guangxu en 1908, le prince régent Zaifeng (prince Chun), le frère de l’empereur Guangxu, a lancé de nouvelles réformes.

L’effet sur la Chine a été un affaiblissement de la dynastie et de ses capacités de défense nationale. La structure gouvernementale a été temporairement soutenue par les Européens. Derrière le conflit international, il a encore approfondi les différences idéologiques internes entre les royalistes anti-étrangers nord-chinois et les révolutionnaires anti-Qing sud-chinois. Ce scénario des dernières années de la dynastie Qing s’est progressivement transformé en une ère de seigneur de guerre chaotique dans laquelle les seigneurs de guerre les plus puissants du nord étaient hostiles aux révolutionnaires du sud qui ont renversé la monarchie Qing en 1911. La rivalité n’a été complètement résolue que lorsque les seigneurs de guerre du nord ont été vaincus par l’expédition du Nord du Kuomintang en 1926-1928. Avant la défaite finale de la rébellion des boxeurs, tous les mouvements anti-Qing du siècle précédent, tels que la rébellion de Taiping, avaient été supprimés avec succès par les Qing.

L’historien Walter LaFeber a soutenu que la décision du président William McKinley d’envoyer 5 000 soldats américains pour réprimer la rébellion marque « les origines des pouvoirs de guerre présidentielle modernes »: [144]

«McKinley a franchi une étape historique dans la création d’un nouveau pouvoir présidentiel du 20e siècle. Il a dépêché les cinq mille soldats sans consulter le Congrès, sans parler d’obtenir une déclaration de guerre, pour combattre les Boxers qui étaient soutenus par le gouvernement chinois … Les présidents avaient auparavant utilisé une telle force contre des groupes non gouvernementaux qui menaçaient les intérêts et les citoyens américains. Il était désormais utilisé, cependant, contre des gouvernements reconnus, et sans obéir aux dispositions de la Constitution sur qui devait déclarer la guerre. « 
Arthur M. Schlesinger, Jr., est du même avis et écrit que: [145]

«L’intervention en Chine a marqué le début d’un changement crucial dans l’emploi présidentiel des forces armées à l’étranger. Au XIXe siècle, les forces militaires engagées sans autorisation du Congrès étaient généralement utilisées contre des organisations non gouvernementales. Maintenant, il commençait à être utilisé contre des États souverains et, dans le cas de Theodore Roosevelt, avec moins de consultations que jamais. « 
Dans la Seconde Guerre sino-japonaise, lorsque les Japonais ont demandé au général musulman Ma Hongkui de faire défection et de devenir chef d’un État fantoche musulman, il a répondu que ses proches avaient été tués pendant la bataille de Pékin, y compris son oncle Ma Fulu. Étant donné que les troupes japonaises constituaient la majorité des forces de l’Alliance, il n’y aurait pas de coopération avec les Japonais. [146]

Controverses et changement de vues des Boxers

Boxeurs capturés par l’armée américaine près de Tianjin en 1901
Dès le début, les opinions divergeaient quant à savoir si les Boxers étaient mieux perçus comme anti-impérialistes, patriotiques et proto-nationalistes ou comme des opposants « non civilisés », irrationnels et futiles à un changement inévitable. L’historien Joseph Esherick commente que « la confusion au sujet du soulèvement des boxeurs n’est pas simplement une question d’idées fausses populaires », car « il n’y a pas d’incident majeur dans l’histoire moderne de la Chine sur lequel la gamme d’interprétations professionnelles est aussi grande ». [147]

Les libéraux chinois tels que Hu Shih ont souvent condamné les Boxers pour leur irrationalité et leur barbarie. [148] Le Dr Sun Yat-sen, le père fondateur de la République de Chine et du Parti nationaliste, a d’abord cru que le mouvement des boxeurs avait été attisé par les rumeurs du gouvernement Qing, qui « ont semé la confusion parmi la population », et a émis « des critiques cinglantes ». « des Boxers » anti-étrangerisme et obscurantisme « . Sun a félicité les Boxers pour leur « esprit de résistance » mais les a appelés « bandits ». Les étudiants partageaient une attitude ambivalente à l’égard des Boxers, déclarant que si le soulèvement provenait des << personnes ignorantes et têtues des régions intérieures >>, leurs croyances étaient << courageuses et justes >> et pouvaient << se transformer en une force mouvante pour l’indépendance >>. [149] Après la chute de la dynastie Qing en 1911, les Chinois nationalistes sont devenus plus sympathiques aux Boxers. En 1918, Sun a fait l’éloge de leur combativité et a déclaré que les boxeurs étaient courageux et courageux, combattant à mort contre les armées de l’Alliance, en particulier la bataille de Yangcun. [150] Le chef du mouvement de la nouvelle culture, Chen Duxiu, a pardonné la « barbarie du boxeur … étant donné le crime que les étrangers ont commis en Chine », et a soutenu que ce sont ces « asservis aux étrangers » qui « méritaient vraiment notre ressentiment ». [151]

Forces Qing des soldats chinois en 1899–1901.
À gauche: deux fantassins de la nouvelle armée impériale. Avant: tambour-major de l’armée régulière. Assis sur le tronc: artilleur de campagne. À droite: les boxeurs.
Dans d’autres pays, les opinions des boxeurs étaient complexes et litigieuses. Mark Twain a déclaré que « le boxeur est un patriote. Il aime son pays mieux que les pays des autres. Je lui souhaite du succès ». [152] L’écrivain russe Leo Tolstoy a également fait l’éloge des Boxers. Il a accusé Nicolas II de Russie et Guillaume II d’Allemagne d’être principalement responsables des pillages, des viols, des meurtres et de la « brutalité chrétienne » des Russes et d’autres troupes occidentales. [153] Le révolutionnaire russe Vladimir Lénine s’est moqué de l’affirmation du gouvernement russe selon laquelle il protégeait la civilisation chrétienne: « Pauvre gouvernement impérial! Si désintéressé chrétien, et pourtant si injustement diffamé! Il y a plusieurs années, il s’est emparé de Port Arthur de façon désintéressée, et maintenant il s’empare de la Mandchourie de façon désintéressée; il a envahi généreusement les provinces frontalières de la Chine avec des hordes d’entrepreneurs, d’ingénieurs et d’officiers qui, par leur conduite, ont suscité l’indignation même des Chinois, connus pour leur docilité. « [154] L’Indien bengali Rabindranath Tagore a attaqué les colonialistes européens [155] Un certain nombre de soldats indiens de l’armée indienne britannique ont convenu que les Boxers avaient raison et que les Britanniques ont volé au Temple du Ciel une cloche, qui a été rendue à la Chine par l’armée indienne en 1994 [156].

Même certains hommes d’église américains se sont prononcés en faveur des Boxers. L’évangéliste Rev. Dr. George F. Pentecost a dit que le soulèvement des Boxers était un

« Mouvement patriotique pour expulser les » démons étrangers « – juste cela – les démons étrangers ». Supposons, a-t-il dit, que les grandes nations d’Europe devaient « rassembler leurs flottes, venir ici, saisir Portland, passer à Boston, puis New York, puis Philadelphie, et ainsi de suite le long de la côte atlantique et autour du golfe de Galveston? Supposons qu’ils prennent possession de ces villes portuaires, conduisent notre peuple dans l’arrière-pays, construisent de grands entrepôts et usines, fassent venir un corps d’agents dissolus , et a calmement informé notre peuple qu’il gérerait désormais le commerce du pays. N’aurions-nous pas un mouvement Boxer pour chasser ces démons chrétiens européens étrangers de notre pays? [157]

Le journal russe Amurskii Krai a critiqué le meurtre de civils innocents, affirmant que la « retenue », la « civilisation » et la « culture » au lieu de « la haine raciale » et la « destruction » auraient davantage été une « nation chrétienne civilisée ». Le journal demandait « Que dirons-nous aux gens civilisés? Nous devrons leur dire: » Ne nous considérez plus comme des frères. Nous sommes des gens méchants et terribles; nous avons tué ceux qui se cachaient chez nous, qui cherchaient notre protection  » « . [158]

Les événements ont également laissé un impact plus long. L’historien Robert Bickers a constaté que pour les Britanniques en Chine, le soulèvement des boxeurs servait d ‘«équivalent de la« mutinerie »indienne» et représentait le péril jaune. Des événements ultérieurs, ajoute-t-il, tels que la révolution nationaliste chinoise des années 1920 et même les activités des gardes rouges des années 1960, étaient perçus comme étant à l’ombre des boxeurs. [159]

À Taiwan et à Hong Kong, les manuels d’histoire présentent souvent le Boxer comme irrationnel. Mais en République populaire de Chine, les manuels du gouvernement décrivaient le mouvement Boxer comme un mouvement paysan anti-impérialiste et patriotique dont l’échec était dû au manque de leadership de la classe ouvrière moderne, et décrivaient l’armée internationale comme une force d’invasion. Au cours des dernières décennies, cependant, des projets à grande échelle d’entretiens dans des villages et d’explorations de sources d’archives ont conduit les historiens en Chine à adopter une vision plus nuancée. Certains érudits non chinois, comme Joseph Esherick, ont considéré le mouvement comme anti-impérialiste; tandis que d’autres soutiennent que le concept «nationaliste» est anachronique parce que la nation chinoise n’avait pas été formée et les Boxers étaient plus préoccupés par les questions régionales. L’étude récente de Paul Cohen comprend une enquête sur « les boxeurs comme mythe », montrant comment leur mémoire a été utilisée de différentes manières dans la Chine du XXe siècle, du mouvement de la nouvelle culture à la révolution culturelle. [160]

Ces dernières années, la question des boxeurs a été débattue en République populaire de Chine. En 1998, l’érudit critique Wang Yi a soutenu que les Boxers avaient des traits communs avec l’extrémisme de la Révolution culturelle. Les deux événements avaient pour objectif extérieur de « liquider tous les ravageurs nuisibles » et pour objectif national « d’éliminer les mauvais éléments de toutes les descriptions » et cette relation était enracinée dans « l’obscurantisme culturel ». Wang a expliqué à ses lecteurs les changements d’attitude envers les boxeurs, de la condamnation du mouvement du 4 mai à l’approbation exprimée par Mao Zedong pendant la révolution culturelle. [161] En 2006, Yuan Weishi, professeur de philosophie à l’Université Zhongshan de Guangzhou, a écrit que les boxeurs, par leurs «actions criminelles, ont causé des souffrances indicibles à la nation et à son peuple! Ce sont tous des faits que tout le monde connaît, et c’est une honte nationale que le Les Chinois ne peuvent pas oublier « . [162] Yuan a accusé les manuels d’histoire d’avoir manqué de neutralité en présentant le soulèvement des boxeurs comme un « magnifique exploit de patriotisme », et ne présentant pas le point de vue selon lequel la majorité des rebelles des boxeurs étaient violents. [163] En réponse, certains ont qualifié Yuan Weishi de « traître » (Hanjian). [164]

Terminologie
Les premiers rapports en provenance de Chine en 1898 faisaient référence aux militants du village sous le nom de « Yihequan » (Wade – Giles: I Ho Ch’uan). La première utilisation connue du terme «boxeur» a eu lieu en septembre 1899 dans une lettre du missionnaire Grace Newton à Shandong. Il ressort du contexte que « Boxer » était un terme connu à cette époque, probablement inventé par les missionnaires du Shandong Arthur H. Smith et Henry Porter. [165] Smith dit dans son livre de 1902 que le nom

« I Ho Ch’uan … désigne littéralement les ‘Poings’ (Ch’uan) de la Justice (ou Public) (I) Harmonie (Ho), en allusion apparente à la force de la force unie qui devait être mise en avant. Comme l’expression chinoise poings et pieds '' signifie boxe et lutte, il ne semble pas y avoir de terme plus approprié pour les adhérents de la secte que boxeurs  », une désignation utilisée pour la première fois par un ou deux correspondants missionnaires de revues étrangères en Chine, et plus tard universellement accepté en raison de la difficulté d’en trouver un meilleur. [166] « 
Le 6 juin 1900, le Times de Londres a utilisé le terme « rébellion » entre guillemets, probablement pour indiquer leur point de vue selon lequel l’impulsion était en fait provoquée par l’impératrice douairière Cixi. [167] L’historien Lanxin Xiang fait référence à la «soi-disant« rébellion des boxeurs »» »et explique que« bien que la rébellion des paysans n’était pas nouvelle dans l’histoire chinoise, une guerre contre les États les plus puissants du monde a été. »[168] Le nom« rébellion des boxeurs » , conclut Joseph Esherick, un autre historien récent, est vraiment un « abus de langage », car les Boxers « ne se sont jamais rebellés contre les dirigeants mandchous de Chine et leur dynastie Qing » et le « slogan de Boxer le plus courant, tout au long de l’histoire du mouvement, était » soutenir les Qing, détruire les étrangers. « Il ajoute que ce n’est qu’après la suppression du mouvement par l’intervention alliée que les puissances étrangères et les officiels chinois influents ont réalisé que les Qing devraient rester en tant que gouvernement de la Chine afin de maintenir l’ordre et de rassembler Par conséquent, afin de sauver la face de l’impératrice douairière et de la cour impériale, on a avancé que les boxeurs étaient des rebelles et que le soutien de la cour impériale ne provenait que de quelques mandchous pri nces. Esherick conclut que l’origine du terme « rébellion » était « purement politique et opportuniste », mais il a montré une remarquable résistance, en particulier dans les récits populaires. [169]

D’autres travaux occidentaux récents font référence au «mouvement des boxeurs», à la «guerre des boxeurs» ou au mouvement Yihetuan, tandis que les études chinoises utilisent le 义和团 运动 (Yihetuan yundong), c’est-à-dire le «mouvement Yihetuan». Dans sa discussion sur les implications générales et juridiques de la terminologie impliquée, le savant allemand Thoralf Klein note que tous les termes, y compris les termes chinois, sont « des interprétations posthumes du conflit ». Il fait valoir que chaque terme, qu’il s’agisse de «soulèvement», de «rébellion» ou de «mouvement» implique une définition différente du conflit. Même le terme de «guerre des boxeurs», qui est devenu largement utilisé par de récents universitaires occidentaux, soulève des questions, car la guerre n’a jamais été déclarée et les troupes alliées se sont comportées comme une expédition punitive de style colonial, et non dans une guerre déclarée avec des contraintes juridiques. Les Alliés ont profité du fait que la Chine n’avait pas signé « Les lois et coutumes de la guerre sur terre », un document clé à la Conférence de paix de La Haye de 1899. Ils ont fait valoir que la Chine avait violé ses dispositions mais eux-mêmes les ont ignorées. [170]

Représentations ultérieures

Les forces britanniques et japonaises engagent les boxeurs au combat.
En 1900, de nombreuses nouvelles formes de médias avaient mûri, notamment des journaux et magazines illustrés, des cartes postales, des affiches et des publicités, qui présentaient tous des images des boxeurs et des armées d’invasion. [171] La rébellion a été couverte dans la presse étrangère illustrée par des artistes et des photographes. Des peintures et des gravures ont également été publiées, y compris des blocs de bois japonais. [172] Au cours des décennies suivantes, les Boxers étaient un sujet constant de commentaires. Un échantillonnage comprend:

Dans la pièce polonaise The Wedding de Stanisław Wyspiański, publiée pour la première fois le 16 mars 1901, avant même que la rébellion ne soit finalement écrasée, le personnage de Czepiec pose au journaliste (Dziennikarz) l’une des questions les plus connues de l’histoire de la littérature polonaise:  » Cóż tam, panie, w polityce? Chińczyki trzymają się mocno !? (« Comment vont les choses en politique, Monsieur? Les Chinois tiennent-ils fermement!? »). [173]
Liu E, Les voyages de Lao Can [174] montre avec sympathie un fonctionnaire honnête essayant de mener des réformes et dépeint les Boxers comme des rebelles sectaires.
G. A. Henty, With the Allies to Pekin, a Tale of the Relief of the Legations (New York: Scribners, 1903; London: Blackie, 1904). La fiction juvénile d’un auteur largement lu, dépeint les Boxers comme «une foule de voyous».
Un journal faux ou falsifié, Journal de son Excellence Ching-Shan: Être un compte chinois des troubles du boxeur, y compris un texte écrit par Edmund Backhouse, qui prétendait avoir récupéré le document dans un immeuble incendié. On soupçonne que Backhouse a falsifié le document, ainsi que d’autres histoires, parce qu’il était enclin à raconter des histoires douteuses de nature, y compris des allégations de visites nocturnes à l’impératrice douairière Cixi. [175]
Dans la bande dessinée Les Aventures de Tintin de Hergé The Blue Lotus, l’ami chinois de Tintin Chang Chong-Chen lors de leur première rencontre, après que Tintin a sauvé le garçon de la noyade, le garçon demande à Tintin pourquoi il l’a sauvé de la noyade, selon l’oncle de Chang qui a combattu dans la Rébellion, tous les blancs étaient méchants.
Le roman Moment in Peking (1939), de Lin Yutang, s’ouvre pendant la rébellion des boxeurs et offre une vue d’enfant de l’agitation à travers les yeux du protagoniste.
Tulku, un roman pour enfants de Peter Dickinson de 1979, comprend les effets de la rébellion du boxeur sur une partie reculée de la Chine.
The Diamond Age or, A Young Lady’s Illustrated Primer (New York, 1996), de Neal Stephenson, comprend une réécriture quasi historique de la rébellion des boxeurs en tant que partie intégrante du roman
Le roman The Palace of Heavenly Pleasure (2003), d’Adam Williams, décrit les expériences d’un petit groupe de missionnaires étrangers, de commerçants et d’ingénieurs des chemins de fer dans une ville fictive du nord de la Chine peu de temps avant et pendant la rébellion des boxeurs.
L’illusionniste William Ellsworth Robinson (alias Chung Ling Soo) a eu un coup de pioche intitulé « Condamné à mort par les boxeurs », qui s’est soldé par sa mort sur scène.

Le film de 1963 55 jours à Pékin réalisé par Nicholas Ray et mettant en vedette Charlton Heston, Ava Gardner et David Niven. [176]
En 1975, le studio Shaw Brothers de Hong Kong a produit le film Boxer Rebellion (chinois: 八國聯軍; pinyin: bāguó liánjūn; Wade – Giles: Pa kuo lien chun; littéralement: ‘Eight-Nation Allied Army’) sous la direction de Chang Cheh avec l’un des les budgets les plus élevés pour raconter une histoire radicale de désillusion et de vengeance. [177]
Hong Kong’s Shaw Brothers Legendary Weapons of China (1981), réalisateur Lau Kar Leung. Une comédie mettant en vedette Hsiao Ho (Hsiao Hou) en tant que boxeur désillusionné du clan magique qui est envoyé pour assassiner l’ancien chef d’un puissant clan de boxeurs qui refuse de tromper ses élèves en leur faisant croire qu’ils sont imperméables aux armes à feu.
Il y a plusieurs flashbacks sur la Boxer Rebellion dans les émissions de télévision Buffy the Vampire Slayer et Angel. Pendant le conflit, Spike tue son premier tueur pour impressionner Drusilla, et Angel se sépare résolument de Darla.
Le film Shanghai Knights (2003), avec Jackie Chan et Owen Wilson, se déroule en 1887 et présente Boxers en tant que sbires de l’antagoniste principal du film, English Lord Rathbone (Aiden Gillen), travaillant comme mercenaires pour Rathbone, ou l’aidant en tant que une partie de leur soutien au leader anti-impérialiste Wu Chow (Donnie Yen), l’allié de Rathbone.
The Last Empress (Boston, 2007), par Anchee Min, décrit le long règne de l’impératrice douairière Cixi dans lequel le siège des légations est l’un des événements culminants du roman.
Mo, Yan. Mort de bois de santal. Point de vue des villageois pendant le soulèvement des boxeurs. [178]
La paire de romans graphiques de Gene Luen Yang, avec des couleurs de Lark Pien, Boxers and Saints, décrit les «bandes de missionnaires et de soldats étrangers» qui «parcourent la campagne pour intimider et voler les paysans chinois». Le petit Bao, « exploitant les pouvoirs des anciens dieux chinois », recrute une armée de boxeurs, « des roturiers formés au kung-fu qui luttent pour libérer la Chine des » démons étrangers «  ». [179]
Le jeu vidéo BioShock Infinite 2013 a présenté la Boxer Rebellion comme un moment historique majeur pour la ville flottante de Columbia. Columbia, dans le but de sauver des otages américains pendant la rébellion, a ouvert le feu sur la ville de Pékin et l’a incendiée. Ces actions ont conduit les États-Unis à rappeler la Colombie, ce qui a conduit à sa sécession de l’Union.
The Boxer Rebellion est la toile de fond historique de l’épisode intitulé « Kung Fu Crabtree » (saison 7, épisode 16, diffusé le 24 mars 2014) de la série télévisée Murdoch Mysteries, dans laquelle des fonctionnaires chinois visitent Toronto en 1900 à la recherche de boxeurs qui ont fui de Chine.

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