Yuan Shikai

Yuan Shikai (chinois: 袁世凱; pinyin: Yuán Shìkǎi; 16 septembre 1859 – 6 juin 1916) était un militaire chinois et un fonctionnaire du gouvernement qui est arrivé au pouvoir à la fin de la dynastie Qing. Il a essayé de sauver la dynastie avec un certain nombre de projets de modernisation, y compris des réformes bureaucratiques, fiscales, judiciaires, éducatives et autres, bien qu’il ait joué un rôle clé dans l’échec de la réforme des cent jours. Il a établi la première armée moderne et un gouvernement provincial plus efficace dans le nord de la Chine dans les dernières années de la dynastie Qing avant l’abdication de l’empereur Xuantong, le dernier monarque de la dynastie Qing, en 1912. Par la négociation, il est devenu le premier officiel président de la République de Chine en 1912 [1].

Cette armée et ce contrôle bureaucratique ont été le fondement de son règne monarchique en tant que premier président officiel de la République de Chine. Il a été frustré dans une tentative de courte durée de restaurer la monarchie héréditaire en Chine, avec lui-même comme l’empereur Hongxian (chinois: 洪憲皇 帝).

Jeunesse

Le 16 septembre 1859, Yuan est né sous le nom de Yuan Shikai dans le village de Zhangying (張營村), comté de Xiangcheng, préfecture de Chenzhou, Henan, Chine. Le clan Yuan s’est ensuite déplacé à 16 kilomètres au sud-est de Xiangcheng dans une zone montagneuse plus facile à défendre contre les bandits. Là, les Yuans avaient construit un village fortifié, Yuanzhaicun (chinois: 袁寨村; littéralement: «le village fortifié de la famille Yuan»). [2]

La famille de Yuan était suffisamment aisée pour fournir à Yuan une éducation confucéenne traditionnelle. [3] Jeune homme, il aimait l’équitation, la boxe et le divertissement avec des amis. Tout en espérant poursuivre une carrière dans la fonction publique, il a échoué aux examens impériaux à deux reprises, le conduisant à décider d’une entrée en politique par le biais de l’armée Huai, où de nombreux membres de sa famille ont servi. Sa carrière a commencé avec l’achat d’un titre officiel mineur en 1880, qui était une méthode courante de promotion officielle à la fin des Qing. [4] En utilisant les relations de son père, Yuan s’est rendu à Tengzhou, dans le Shandong, et a cherché un poste dans la brigade Qing. Le premier mariage de Yuan a eu lieu en 1876 avec une femme de la famille Yu qui lui a donné un premier fils, Keding, en 1878. Yuan Shikai a épousé neuf autres concubines au cours de sa vie. [5]

Années en Corée de la dynastie Joseon

Au début des années 1870, la Corée sous la dynastie Joseon était au milieu d’une lutte entre les isolationnistes sous le père du roi Gojong Heungseon Daewongun et les progressistes, dirigés par l’impératrice Myeongseong, qui voulait ouvrir le commerce. Après la restauration de Meiji, le Japon avait adopté une politique étrangère agressive, contestant la domination chinoise sur la péninsule. En vertu du traité de Ganghwa, que les Coréens ont signé avec réticence en 1876, le Japon a été autorisé à envoyer des missions diplomatiques à Hanseong et a ouvert des postes de traite à Incheon et Wonsan. Au milieu d’une lutte de pouvoir interne qui a entraîné l’exil de la reine, le vice-roi de Zhili, Li Hongzhang, a envoyé les 3 000 hommes de la brigade Qing en Corée. Le roi de Corée a proposé de former 500 soldats à l’art de la guerre moderne et Yuan Shikai a été nommé pour diriger cette tâche en Corée. Li Hongzhang a également recommandé la promotion de Yuan, Yuan ayant le rang de sous-préfet.

En 1885, Yuan a été nommé résident impérial de Séoul. [6] En apparence, la position équivalait à celle d’ambassadeur, mais dans la pratique, en tant que haut fonctionnaire du suzerain, Yuan était devenu le conseiller suprême pour toutes les politiques du gouvernement coréen. Percevant l’influence croissante de la Chine sur le gouvernement coréen, le Japon a cherché plus d’influence par la co-suzeraineté avec la Chine. Une série de documents ont été remis à Yuan Shikai, affirmant que le gouvernement coréen avait changé sa position envers la protection chinoise et préférerait se tourner vers la Russie pour la protection. Yuan était indigné mais sceptique et a demandé conseil à Li Hongzhang.

Dans un traité signé entre le Japon et Qing, les deux parties n’ont accepté d’envoyer des troupes en Corée qu’après en avoir avisé l’autre. Bien que le gouvernement coréen soit stable, il reste un protectorat de Qing. Les Coréens ont émergé en préconisant la modernisation. Un autre groupe plus radicalisé, la Donghak Society, qui promeut une première doctrine nationaliste basée en partie sur les principes confucéens, se révolta contre le gouvernement. Yuan et Li Hongzhang ont envoyé des troupes en Corée pour protéger Séoul et les intérêts de Qing, et le Japon a fait de même sous prétexte de protéger les postes de traite japonais. Les tensions ont bouillonné entre le Japon et la Chine lorsque le Japon a refusé de retirer ses forces et a placé un blocus au 38e parallèle. Li Hongzhang voulait à tout prix éviter une guerre avec le Japon et a tenté cela en demandant une pression internationale pour un retrait japonais. Le Japon a refusé et la guerre a éclaté. Yuan, mis dans une position inefficace, est rappelé à Tianjin en juillet 1894, avant le déclenchement officiel de la première guerre sino-japonaise (甲午戰爭).

Yuan Shikai avait trois concubines coréennes, dont l’une était la parente de la princesse coréenne Li, la concubine Kim. 15 des enfants de Yuan venaient de ces trois femmes coréennes depuis qu’il dormait à tour de rôle avec eux. [7] [8] [9]

Fin de la dynastie Qing

La montée en puissance de Yuan a commencé avec sa participation nominale à la Première Guerre sino-japonaise en tant que commandant des forces de garnison chinoises en Corée. Contrairement à d’autres officiers, cependant, il a évité l’humiliation de la défaite chinoise en ayant été rappelé à Pékin plusieurs jours avant le début du conflit.

En tant qu’allié de Li Hongzhang, Yuan a été nommé commandant de la première nouvelle armée en 1895. Le programme de formation de Yuan a modernisé l’armée, créant une énorme fierté et lui valant la loyauté d’officiers supérieurs compétents. En 1901, cinq des sept commandants divisionnaires de la Chine et la plupart des autres officiers supérieurs en Chine étaient ses protégés. [10] La cour des Qing s’est fortement appuyée sur son armée en raison de la proximité de sa garnison avec la capitale et de leur efficacité. Parmi les nouvelles armées qui faisaient partie du mouvement d’auto-renforcement, celle de Yuan était la mieux entraînée et la plus efficace. Son succès a ouvert la voie à son ascension au sommet dans les secteurs militaires et politiques. [11]

La Cour Qing à l’époque était divisée entre progressistes sous la direction de l’empereur Guangxu et conservateurs sous l’impératrice douairière Cixi, qui s’étaient temporairement retirés au Palais d’été comme lieu de «retraite». Après la réforme des cent jours de l’empereur Guangxu en 1898, cependant, Cixi a décidé que les réformes étaient trop drastiques et a comploté pour restaurer sa propre régence par un coup d’État. Les plans du coup d’État se sont répandus tôt et l’empereur était très au courant de l’intrigue. Il a demandé aux défenseurs des réformes Kang Youwei, Tan Sitong et autres d’élaborer un plan pour le sauver. L’implication de Yuan dans le coup d’État reste un sujet de débat parmi les historiens. Tan Sitong aurait parlé à Yuan plusieurs jours avant le coup d’État, lui demandant d’aider l’empereur contre Cixi. Yuan a refusé une réponse directe, mais a insisté sur le fait qu’il était fidèle à l’empereur. Pendant ce temps, le général mandchou Ronglu planifiait des manœuvres pour que son armée organise le coup d’État.

Selon des sources, notamment le journal intime de Liang Qichao et des sources d’informations chinoises contemporaines, Yuan Shikai est arrivé à Tianjin le 20 septembre 1898 en train. Il était certain que le soir, Yuan avait parlé à Ronglu, mais ce qui lui a été révélé reste ambigu. La plupart des historiens suggèrent que Yuan avait informé Ronglu de tous les détails des plans des réformateurs et lui avait demandé de prendre des mesures immédiates. Le complot étant exposé, les troupes de Ronglu sont entrées dans la Cité interdite à l’aube du 21 septembre, forçant l’empereur à se retirer dans un palais du lac.

En faisant une alliance politique avec l’impératrice douairière et en devenant un ennemi durable de l’empereur Guangxu, Yuan quitta la capitale en 1899 pour sa nouvelle nomination au poste de gouverneur du Shandong. Au cours de son mandat de trois ans, la rébellion des boxeurs (1899–1901) a éclaté; Yuan a assuré la répression des boxeurs dans la province, bien que ses troupes n’aient pris aucune part active en dehors du Shandong lui-même. Yuan a pris le parti de la faction pro-étrangère à la Cour impériale, avec le prince Qing, Li Hongzhang et Ronglu. Il a refusé de prendre parti pour les Boxers et d’attaquer les forces de l’Alliance des huit nations, se joignant à d’autres gouverneurs chinois qui commandaient d’importantes armées modernisées comme Zhang Zhidong ne participant pas à la rébellion des Boxers. Lui et Zhang ont ignoré la déclaration de guerre de l’impératrice douairière Cixi contre les puissances étrangères et ont continué à réprimer les boxeurs. Cette clique était connue sous le nom de protection mutuelle du sud-est de la Chine. [12] En plus de ne pas combattre l’Alliance des huit nations et de supprimer les boxeurs dans le Shandong, Yuan et son armée (la division droite) ont également aidé l’Alliance des huit nations à supprimer les boxeurs après que l’Alliance a capturé Pékin en août 1900. Les forces de Yuan Shikai ont massacré des dizaines de milliers de personnes dans leur campagne anti-Boxer à Zhili. [13] Yuan a opéré hors de Baoding pendant la campagne, qui a pris fin en 1902. [14]

Il a également fondé un collège provincial junior (Shandong College, le précurseur de l’Université du Shandong) à Jinan, qui a adopté les idées occidentales de l’éducation.

En juin 1902, il a été promu vice-roi de Zhili, le commissaire lucratif au commerce de la Chine du Nord et ministre de Beiyang (北洋 通商 大臣), comprenant les régions modernes du Liaoning, du Hebei et du Shandong. [15] Ayant gagné l’estime des étrangers après avoir aidé à écraser la rébellion des boxeurs, il a obtenu avec succès de nombreux prêts pour étendre son armée de Beiyang dans l’armée la plus puissante de Chine. Il a créé une force de police de 2 000 hommes pour maintenir l’ordre à Tianjin, la première du genre dans l’histoire chinoise, à la suite du Protocole Boxer interdisant à toute troupe d’être déployée près de Tianjin. Yuan a également été impliqué dans le transfert du contrôle ferroviaire de Sheng Xuanhuai, les principaux chemins de fer et leur construction pour devenir une grande source de revenus. Yuan a joué un rôle actif dans les réformes politiques de la fin des Qing, notamment la création du ministère de l’Éducation (學部) et du ministère de la Police (巡警 部). Il a en outre préconisé l’égalité ethnique entre les Mandchous et les Chinois Han.

En 1905, agissant sur les conseils de Yuan, la douairière-impératrice Cixi a publié un décret mettant fin au système traditionnel d’examen confucéen qui a été officialisé en 1906. Elle a ordonné au ministère de l’Éducation de mettre en œuvre un système d’écoles primaires et secondaires et d’universités avec un programme d’études imposé par l’État, calqué sur le système éducatif du Japon de la période Meiji. Le 27 août 1908, le tribunal de Qing a promulgué des « Principes pour une Constitution », que Yuan a aidé à rédiger. Ce document appelait à un gouvernement constitutionnel avec une monarchie forte (sur le modèle du Japon de Meiji et de l’Allemagne de Bismarck), avec une constitution devant être publiée en 1916 et un parlement élu d’ici 1917 [16].

La nouvelle armée dominée par les Han de Yuan Shikai était principalement responsable de la défense de Pékin, car la plupart des divisions modernisées de huit bannières ont été détruites lors de la rébellion des boxeurs et les nouvelles forces de bannière modernisées étaient de nature symbolique.

Retraite et retour

L’impératrice douairière et l’empereur Guangxu sont morts dans la journée l’un de l’autre en novembre 1908. [6] Des sources indiquent que la volonté de l’empereur a ordonné l’exécution de Yuan. Néanmoins, il a évité la mort. En janvier 1909, il est relevé de tous ses postes par le régent, le prince Chun. La raison publique de la démission de Yuan était qu’il rentrait chez lui dans le village de Huanshang (洹 上 村), la ville préfecture d’Anyang, en raison d’une maladie du pied.

Au cours de ses trois années d’exil effectif, Yuan est resté en contact avec ses proches alliés, notamment Duan Qirui, qui lui a régulièrement rendu compte des procédures de l’armée. Yuan avait arrangé le mariage de sa nièce (qu’il avait adoptée) avec Duan comme moyen de consolider le pouvoir. La loyauté de l’armée de Beiyang était sans aucun doute derrière lui. Bénéficiant de ce soutien militaire stratégique, Yuan détenait l’équilibre des pouvoirs entre divers révolutionnaires (comme Sun Yat-sen) et la cour des Qing. Les deux voulaient Yuan de leur côté.

Soulèvement et république de Wuchang

Le soulèvement de Wuchang a eu lieu le 10 octobre 1911 dans la province du Hubei. Les provinces du sud ont par la suite déclaré leur indépendance de la cour de Qing, mais ni les provinces du nord ni l’armée de Beiyang n’avaient une position claire pour ou contre la rébellion. Le tribunal Qing et Yuan étaient pleinement conscients que l’armée de Beiyang était la seule force Qing suffisamment puissante pour réprimer les révolutionnaires. Le tribunal a demandé le retour de Yuan le 27 octobre, mais il a à plusieurs reprises décliné les offres du tribunal de Qing pour son retour, d’abord en tant que vice-roi de Huguang, puis en tant que Premier ministre du Cabinet impérial. Le temps était du côté de Yuan, et Yuan a attendu, utilisant sa « maladie des pieds » comme prétexte à son refus continuel.

Après de nouveaux plaidoyers de la Cour des Qing, Yuan a accepté et a finalement quitté son village pour Pékin le 30 octobre, devenant Premier ministre le 1er novembre 1911. Immédiatement après, il a demandé au régent de se retirer de la politique, ce qui a forcé Zaifeng à démissionner en tant que régent. Cela a permis à Yuan de former un nouveau cabinet de confidents, à prédominance chinoise Han, avec un seul Mandchou comme ministre de la Suzeraineté. Pour récompenser davantage la loyauté de Yuan à la cour, l’impératrice douairière Longyu a offert à Yuan le noble titre de marquis de premier rang (一 等侯), un honneur qui n’avait été précédemment accordé qu’au général du 19e siècle, Zeng Guofan, pour avoir levé l’armée de Xiang pour réprimer la Taiping Rebellion. Pendant ce temps, lors de la bataille de Yangxia, les forces de Yuan ont repris Hankou et Hanyang aux révolutionnaires. Yuan savait que la suppression complète de la révolution mettrait fin à son utilité pour le régime Qing. Au lieu d’attaquer Wuchang, il a commencé à négocier avec les révolutionnaires.

Abdication de l’enfant empereur

Les révolutionnaires avaient élu Sun Yat-sen comme premier président provisoire de la République de Chine, mais ils étaient dans une position militaire faible, alors ils ont négocié avec les Qing, en utilisant Yuan comme intermédiaire. Yuan a organisé l’abdication de l’enfant empereur Pu Yi en échange de l’obtention du poste de président de la République de Chine [6]. Yuan n’était pas présent lorsque l’édit d’abdication a été publié par l’impératrice douairière Longyu le 12 février 1912.

Sun a accepté la présidence de Yuan après quelques querelles internes, mais a demandé que la capitale soit située à Nanjing. Yuan, cependant, voulait l’avantage géographique d’avoir la capitale nationale près de sa base de puissance militaire. Beaucoup ont émis l’hypothèse que Cao Kun, l’un de ses commandants militaires subalternes de confiance à Beiyang, a fabriqué un coup d’État à Pékin et à Tianjin, apparemment sous les ordres de Yuan, pour fournir une excuse à Yuan de ne pas quitter sa sphère d’influence à Zhili (aujourd’hui Province du Hebei). Cependant, l’affirmation selon laquelle le coup d’État a été organisé par Yuan a été contestée par d’autres. [18] Les révolutionnaires ont de nouveau compromis et la capitale de la nouvelle république a été établie à Pékin. Yuan Shikai a été élu président provisoire de la République de Chine par le Sénat provisoire de Nanjing le 14 février 1912 et a prêté serment le 10 mars de la même année. [19] [20]

Élections démocratiques

En février 1913, des élections démocratiques ont eu lieu à l’Assemblée nationale au cours desquelles le Kuomintang (KMT – « Parti nationaliste chinois ») a remporté une victoire importante. Song Jiaoren du KMT a soutenu avec zèle un système de cabinet et a été largement considéré comme un candidat au poste de Premier ministre.

L’un des principaux objectifs politiques de Song était de veiller à ce que les pouvoirs et l’indépendance du Parlement chinois soient correctement protégés de l’influence du bureau du président. Les objectifs de Song en restreignant les fonctions du président entraient en conflit avec les intérêts de Yuan, qui, au milieu de 1912, dominait clairement le cabinet provisoire et montrait des signes d’une volonté de détenir un pouvoir exécutif écrasant. Lors de ses voyages à travers la Chine en 1912, Song avait exprimé ouvertement et avec véhémence le désir de limiter les pouvoirs du président en des termes qui semblaient souvent ouvertement critiques à l’égard des ambitions de Yuan. Lorsque les résultats des élections de 1913 ont indiqué une nette victoire pour le KMT, il est apparu que Song serait en mesure d’exercer un rôle dominant dans la sélection du premier ministre et du cabinet, et le parti aurait pu continuer à faire pression pour l’élection d’un futur président dans un cadre parlementaire. Le 20 mars 1913, Song Jiaoren est abattu par un tireur isolé à Shanghai et meurt deux jours plus tard. La piste des preuves a conduit au secrétaire du cabinet et au premier ministre provisoire du gouvernement de Yuan. Bien que Yuan soit considéré par les médias chinois contemporains comme l’homme le plus susceptible d’être à l’origine de l’assassinat, les principaux comploteurs enquêtés par les autorités ont eux-mêmes été assassinés ou ont mystérieusement disparu. Faute de preuves, Yuan n’a pas été impliqué. [21]

Devenir empereur

Les tensions entre le KMT et le Yuan ont continué de s’intensifier. Après son arrivée à Pékin, le Parlement élu a tenté de prendre le contrôle de Yuan, d’élaborer une constitution permanente et de tenir une élection présidentielle ouverte et légitime. Parce qu’il avait autorisé 100 millions de dollars de « prêts de réorganisation » de diverses banques étrangères, le KMT en particulier était très critique à l’égard de la gestion par Yuan du budget national. La répression de Yuan contre le KMT a commencé en 1913, avec la répression et la corruption de membres du KMT dans les deux chambres législatives. Les révolutionnaires anti-Yuan ont également affirmé que Yuan avait orchestré l’effondrement du KMT en interne et a limogé les gouverneurs interprétés comme étant pro-KMT. [22]

Seconde révolution

Voyant la situation s’aggraver pour son parti, Sun Yat-sen s’est enfui au Japon en août 1913 et a appelé à une deuxième révolution, cette fois contre Yuan Shikai. [23] Par la suite, Yuan a progressivement pris le pouvoir, utilisant l’armée comme base de son pouvoir. Il a dissous les assemblées nationales et provinciales, et la Chambre des représentants et le Sénat ont été remplacés par le « Conseil d’État » nouvellement formé, avec Duan Qirui, son fidèle lieutenant Beiyang, comme Premier ministre. Il s’est appuyé sur le Tsai Tingkan, formé aux États-Unis, pour la traduction en anglais et les relations avec les puissances occidentales. Enfin, Yuan avait lui-même élu président pour un mandat de cinq ans, avait publiquement qualifié le KMT d’organisation séditieuse, ordonné la dissolution du KMT et expulsé tous ses membres du Parlement. La « deuxième révolution » du KMT s’est soldée par un échec, les troupes de Yuan ayant remporté une victoire complète sur les soulèvements révolutionnaires. Les gouverneurs provinciaux fidèles au KMT qui sont restés volontairement soumis à Yuan. Parce que ces commandants non fidèles à Yuan ont été effectivement écartés du pouvoir, la Deuxième Révolution a cimenté le pouvoir de Yuan. [24] [25]

En janvier 1914, le Parlement chinois a été officiellement dissous. Pour donner à son gouvernement un semblant de légitimité, Yuan a réuni un corps de 66 hommes de son cabinet qui, le 1er mai 1914, a produit un « pacte constitutionnel » qui a effectivement remplacé la constitution provisoire de la Chine. Le nouveau statu quo juridique a donné à Yuan, en tant que président, des pouvoirs pratiquement illimités sur l’armée, les finances, la politique étrangère et les droits des citoyens chinois. Yuan a justifié ces réformes en déclarant que la démocratie représentative s’était révélée inefficace par des luttes intestines politiques. [26]

Après sa victoire, Yuan a réorganisé les gouvernements provinciaux. Chaque province était soutenue par un gouverneur militaire (都督) ainsi qu’une autorité civile, donnant à chaque gouverneur le contrôle de sa propre armée. Cela a contribué à jeter les bases du seigneur de guerre qui a paralysé la Chine au cours des deux prochaines décennies.

Pendant la présidence de Yuan, un « dollar » en argent (yuan en chinois) portant son portrait a été introduit. Ce type de pièce a été la première pièce «dollar» des autorités centrales de la République de Chine à être frappée en quantités importantes. Il est devenu un type de pièce de monnaie en argent de base au cours de la première moitié du 20e siècle et a été frappé pour la dernière fois jusque dans les années 1950. Ils ont également été largement forgés. [27]

Les 21 demandes du Japon

En 1914, le Japon a capturé la colonie allemande à Qingdao. En janvier 1915, le Japon a envoyé un ultimatum secret, connu sous le nom de Vingt et un demandes, à Pékin. Le Japon a exigé une extension de l’extraterritorialité, la vente d’entreprises endettées au Japon et la cession de Qingdao au Japon. Lorsque ces demandes ont été rendues publiques, l’hostilité en Chine s’est exprimée dans des manifestations anti-japonaises à l’échelle nationale et un boycott national efficace des produits japonais. La décision finale de Yuan d’accepter presque toutes les demandes a entraîné une baisse de la popularité du gouvernement de Yuan parmi les Chinois contemporains, mais de nombreuses demandes n’étaient que de simples extensions des traités Qing. [28] La pression occidentale a ensuite contraint le Japon à réduire certaines de ses demandes.

Renaissance de la monarchie héréditaire

Pour renforcer sa propre autorité, Yuan a commencé à rétablir des éléments du confucianisme d’État. En tant que principal partisan de la relance des observances religieuses de l’État Qing, Yuan a effectivement participé en tant qu’empereur aux rituels tenus au Temple du Ciel Qing. À la fin de 1915, des rumeurs circulaient sur un consensus populaire selon lequel la monarchie héréditaire devait être relancée. Avec son pouvoir assuré, de nombreux partisans de Yuan, notamment le monarchiste Yang Du, ont plaidé pour une renaissance de la monarchie héréditaire, demandant à Yuan de prendre le titre d’empereur. Yang a estimé que les masses chinoises étaient habituées depuis longtemps au régime monarchique, la République n’avait été efficace que comme phase de transition pour mettre fin au régime mandchou et la situation politique de la Chine exigeait la stabilité que seule une monarchie dynastique pouvait garantir. Le politologue américain Frank Johnson Goodnow a suggéré une idée similaire. Les négociateurs représentant le Japon avaient également proposé de soutenir les ambitions de Yuan comme l’une des récompenses pour le soutien de Yuan aux 21 demandes. [29]

Le 20 novembre 1915, Yuan a tenu une « Assemblée représentative » spécialement convoquée qui a voté à l’unanimité pour offrir le trône à Yuan. Le 12 décembre 1915, Yuan « accepta » l’invitation et se proclama empereur de l’empire chinois (chinois simplifié: 中华 帝国 大 皇帝; chinois traditionnel: 中華 帝國 大 皇帝; pinyin: Zhōnghuá Dìguó Dà Huángdì) sous le nom de l’ère hongxienne ( chinois simplifié: 洪 宪; chinois traditionnel: 洪 憲; pinyin: Hóngxiàn; c.-à-d. abondance constitutionnelle). Le nouvel empire de Chine devait officiellement commencer le 1er janvier 1916, lorsque Yuan, l’empereur hongxien, avait l’intention de mener les rites d’adhésion. Peu de temps après être devenu empereur, l’empereur Hongxian passa une commande aux anciens potiers impériaux pour un ensemble de porcelaine de 40 000 pièces d’un coût de 1,4 million de yuans, un grand sceau de jade et deux robes impériales d’un coût de 400 000 yuans chacune. [4] [19]

Réactions publiques et internationales au renouveau de la monarchie dynastique

L’empereur hongxien s’attendait à un large soutien national et international pour son règne. Les diplomates et banquiers britanniques ont travaillé dur pour les aider à réussir. Ils ont mis en place un consortium de cinq nations qui a prêté à son gouvernement 25 millions de livres sterling en avril 1913 [30]. Cependant, lui et ses partisans avaient mal calculé. De nombreux partisans les plus proches de l’empereur l’ont abandonné et la solidarité de la clique Beiyang de l’empereur de protégés militaires s’est dissoute. Il y a eu des manifestations ouvertes dans toute la Chine pour dénoncer l’empereur Hongxian. Les gouvernements étrangers, y compris le Japon, se sont soudainement montrés indifférents ou ouvertement hostiles envers lui, ne lui accordant pas la reconnaissance attendue. [31] Sun Yat-sen, qui s’était enfui à Tokyo et y avait établi une base, a organisé des efforts pour renverser l’empereur hongxien. Les fils de l’empereur se sont publiquement disputés pour le titre de « Prince héritier », et d’anciens subordonnés fidèles comme Duan Qirui et Xu Shichang l’ont quitté pour créer leurs propres factions.

Abandon de la monarchie et mort

Confronté à une opposition généralisée, l’empereur hongxien a à plusieurs reprises retardé les rites d’adhésion afin d’apaiser ses ennemis, mais son prestige a été irrémédiablement endommagé et province après province a continué à exprimer sa désapprobation. Le 25 décembre 1915, le gouverneur militaire du Yunnan, Cai E, s’est rebellé, lançant la guerre de protection nationale. Le gouverneur du Guizhou a suivi en janvier 1916 et le Guangxi a déclaré son indépendance en mars. Le financement de la cérémonie d’adhésion de l’empereur Hongxian a été coupé le 1er mars.

Yuan a officiellement abandonné l’empire le 22 mars après avoir été empereur pendant seulement 83 jours; principalement en raison de ces révoltes croissantes ainsi que de la santé déclinante de l’urémie. Ce n’était pas suffisant pour ses ennemis, qui ont appelé à sa démission en tant que président, provoquant la rébellion de plus de provinces. Yuan est décédé des suites d’une urémie à 10 heures du matin le 6 juin 1916, à l’âge de cinquante-six ans. [19] [31]

Les restes de Yuan ont été déplacés dans sa province d’origine et placés dans un grand mausolée. En 1928, la tombe a été pillée par Feng Yuxiang et ses soldats lors de l’expédition du Nord.

Yuan avait une femme et neuf concubines, qui lui ont donné 17 fils, mais seulement trois étaient éminents: le prince Yuan Keding, le prince Yuan Kewen et le prince Yuan Keliang.

Évaluation et héritage

Les historiens en Chine ont considéré la règle de Yuan de manière principalement négative. Il a introduit des modernisations de grande envergure dans les domaines juridique et social, et a formé et organisé l’une des premières armées modernes de Chine. Mais la loyauté que Yuan avait entretenue dans les forces armées dissoutes après sa mort, sapait l’autorité du gouvernement central. Le yuan a financé son régime par d’importants prêts étrangers et est critiqué pour affaiblir le moral et le prestige international de la Chine et pour avoir permis aux Japonais d’obtenir de larges concessions sur la Chine. [32] [33]

Jonathan Spence, cependant, note dans son enquête influente que Yuan était « ambitieux, à la fois pour son pays et pour lui-même », et que « même s’il a renversé la constitution, il a paradoxalement cherché à s’appuyer sur les tentatives de réforme de la fin de Qing et à développer institutions qui apporteraient un gouvernement fort et stable en Chine.  » Pour gagner la confiance des étrangers et mettre fin au système d’extraterritorialité détesté, Yuan a renforcé le système judiciaire et a invité des conseillers étrangers à réformer le système pénal. [34]

Après la mort de Yuan, Li Yuanhong a fait un effort pour faire revivre la République en rappelant les législateurs qui avaient été expulsés en 1913, mais cet effort était confus et inefficace pour affirmer le contrôle central. Li n’avait aucun soutien de l’armée. Il y eut un effort de courte durée en 1917 pour faire revivre la dynastie Qing dirigée par le général loyaliste Zhang Xun, mais ses forces furent vaincues par des seigneurs de la guerre rivaux plus tard cette même année. [35]

Après l’effondrement du mouvement de Zhang, toute prétention de force du gouvernement central s’est effondrée et la Chine est entrée dans une période de seigneur de guerre. Au cours des décennies suivantes, les bureaux du président et du parlement sont devenus les outils des militaristes et les politiciens de Pékin sont devenus dépendants des gouverneurs régionaux pour leur soutien et leur survie politique. Pour cette raison, Yuan est parfois appelé « le père des seigneurs de la guerre ». Cependant, il n’est pas exact d’attribuer l’âge de la guerre de Chine à une préférence personnelle, car dans sa carrière de réformateur militaire, il avait tenté de forger une armée moderne basée sur le modèle japonais. Tout au long de sa vie, il a démontré une compréhension de la dotation, de l’éducation militaire et des transferts réguliers de personnel d’officier, combinant ces compétences pour créer la première organisation militaire moderne de Chine. Après son retour au pouvoir en 1911, cependant, il semblait disposé à sacrifier son héritage de réforme militaire pour des ambitions impériales, et plutôt gouverné par une combinaison de violence et de corruption qui détruisit l’idéalisme du premier mouvement républicain. [36]

Dans la production de vidéosurveillance vers la République, Yuan est dépeint pendant la plupart de ses premières années en tant qu’administrateur compétent, bien que manipulateur très compétent des situations politiques. Son auto-proclamation d’empereur est largement dépeinte comme étant influencée par des forces extérieures, en particulier celle de son fils, le prince Yuan Keding.

Un bixi (tortue de pierre) avec une stèle en l’honneur de Yuan Shikai, qui a été installé dans le parc Huanyuan d’Anyang peu après sa mort, a été (en partie) restauré en 1993 [37].

Pseudonymes

Comme de nombreux Chinois avant 1949, Yuan a utilisé et a été désigné par de nombreux noms différents. Son nom de courtoisie était « Weiting » (orthographe Wade-Giles: Wei-ting; chinois: 慰 亭; pinyin: Wèitíng; Wade – Giles: Wei4-t’ing2), et il a utilisé le pseudonyme « Rong’an » (Wade- Orthographe Giles: Jung-an; chinois: 容 庵; pinyin: Róng’ān; Wade – Giles: Jung2-an1). Il était parfois désigné par le nom de son lieu de naissance, « Xiangcheng » (chinois simplifié: 项 城; chinois traditionnel: 項 城; pinyin: Xiàngchéng; Wade – Giles: Hsiang4-ch’eng2), ou par un titre pour les tuteurs de le prince héritier, « Kung-pao » (chinois simplifié: 宫保; chinois traditionnel: 宮保; pinyin: Gōngbǎo; Wade – Giles: Kung1-pao3).

Famille

Grand-père paternel
Yuan Shusan (袁 澍 三)
Père
Yuan Baozhong (袁 保 中) (1823–1874), nom de courtoisie Shouchen (受 臣)
Oncle
Yuan Baoqing (袁保慶) (1825–1873), nom de courtoisie Duchen (篤 臣), pseudonyme Yanzhi (延 之), frère cadet de Yuan Baozhong
femme
Yu Yishang (于 義 上), fille de Yu Ao (於 鰲), un homme riche du comté de Shenqiu, Henan; épousa Yuan Shikai en 1876; mère de Yuan Keding. [38]
Concubines
Lady Shen (沈 氏), auparavant courtisane de Suzhou
Lady Lee (李氏), d’origine coréenne; mère de Yuan Bozhen, Yuan Kequan, Yuan Keqi, Yuan Kejian et Yuan Kedu
Lady Kim (金氏), d’origine coréenne; mère de Yuan Kewen, Yuan Keliang, Yuan Shuzhen, Yuan Huanzhen et Yuan Sizhen
Lady O (吳氏), d’origine coréenne; mère de Yuan Keduan, Yuan Zhongzhen, Yuan Cizhen et Yuan Fuzhen
Lady Yang (楊氏), mère de Yuan Kehuan, Yuan Kezhen, Yuan Kejiu, Yuan Ke’an, Yuan Jizhen et Yuan Lingzhen
Lady Ye (葉氏), auparavant prostituée à Nanjing; mère de Yuan Kejie, Yuan Keyou, Yuan Fuzhen, Yuan Qizhen et Yuan Ruizhen
Lady Zhang (張氏), originaire du Henan
Lady Guo (郭氏), à l’origine prostituée de Suzhou; mère de Yuan Kexiang, Yuan Kehe et Yuan Huzhen
Lady Liu (劉氏), à l’origine femme de chambre de la cinquième concubine de Yuan Shikai, Lady Yang; mère de Yuan Kefan et Yuan Yizhen
17 fils
Yuan Keding (袁克 定) (1878–1958), nom de courtoisie Yuntai (雲台)
Yuan Kewen (袁克文) (1889–1931), nom de courtoisie Baocen (豹 岑)
Yuan Keliang (袁克良), a épousé une fille de Zhang Baixi
Yuan Keduan (袁克 端), a épousé He Shenji (何 慎 基, fille de He Zhongjing (何 仲 璟))
Yuan Kequan (袁克 權) (1898–1941), nom de courtoisie Gui’an (規 庵), pseudonyme Baina (百衲), épousa une fille de Toteke Duanfang (托 忒 克 · 端方)
Yuan Kehuan (袁克桓), a épousé Chen Zheng (陳 徵, fille de Chen Qitai (陳啟泰))
Yuan Keqi (袁克 齊), a épousé une fille de Sun Baoqi
Yuan Kezhen (袁克 軫), a épousé Zhou Ruizhu (周瑞珠, fille de Zhou Fu (周馥))
Yuan Kejiu (袁克 玖), a épousé Li Shaofang (黎紹芳, 29 décembre 1906 – 15 avril 1945, deuxième fille de Li Yuanhong) en 1934
Yuan Kejian (袁克堅), a épousé une fille de Lu Jianzhang (陸 建 章)
Yuan Ke’an (袁克安), mariée à Li Baohui (李寶慧) (fille de Li Shiming (李士銘))
Yuan Kedu (袁克 度), a épousé une fille du riche Luo Yunzhang (羅雲 章)
Yuan Kexiang (袁克 相), marié en premier lieu Zhang Shoufang (張壽芳, petite-fille de Na Tong (那 桐)), marié en second lieu Chen Sixing (陳思 行, fille de Chen Bingkun)
Yuan Kejie (袁克捷), a épousé Lady Wang (王氏)
Yuan Kehe (袁克 和), a épousé une fille de Zhang Diaochen (張 調 宸)
Yuan Kefan (袁克藩), mort jeune
Yuan Keyou (袁克友), a épousé une fille de Yu Yunpeng (於 雲鵬)
15 filles
Voir aussi: Liste des personnes avec le plus d’enfants
Petits-fils et arrière-petits-fils célèbres
Le petit-fils de Yuan, Luke Chia-Liu Yuan (1912-2003) était un physicien sino-américain.
L’arrière-petit-fils de Yuan, Li-Young Lee (1957–), est un écrivain et poète sino-américain d’origine indonésienne.

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