Cœur

Le cœur est un organe musculaire chez la plupart des animaux, qui pompe le sang à travers les vaisseaux sanguins du système circulatoire. Le sang pompé transporte l’oxygène et les nutriments vers le corps, tout en transportant les déchets métaboliques tels que le dioxyde de carbone vers les poumons. Chez l’homme, le cœur a approximativement la taille d’un poing fermé et est situé entre les poumons, dans le compartiment médian de la poitrine.

Chez l’homme, les autres mammifères et les oiseaux, le cœur est divisé en quatre cavités: oreillettes supérieure gauche et droite et ventricules inférieur gauche et droit. Généralement, l’oreillette et le ventricule droits sont désignés ensemble comme le cœur droit et leurs homologues gauches comme le cœur gauche. Les poissons, en revanche, ont deux chambres, un atrium et un ventricule, tandis que les reptiles ont trois chambres. Dans un cœur en bonne santé, le sang coule dans le cœur en raison des valves cardiaques, qui empêchent le reflux. Le cœur est enfermé dans un sac protecteur, le péricarde, qui contient également une petite quantité de liquide. La paroi du cœur est composée de trois couches : épicarde, myocarde et endocarde.

Le cœur pompe le sang à un rythme déterminé par un groupe de cellules stimulantes dans le nœud sino-auriculaire. Ceux-ci génèrent un courant qui provoque la contraction du cœur, se déplaçant à travers le nœud auriculo-ventriculaire et le long du système de conduction du cœur. Le cœur reçoit du sang pauvre en oxygène de la circulation systémique, qui pénètre dans l’oreillette droite par les veines cave supérieure et inférieure et passe dans le ventricule droit. De là, il est pompé dans la circulation pulmonaire, à travers les poumons où il reçoit de l’oxygène et émet du dioxyde de carbone. Le sang oxygéné retourne ensuite dans l’oreillette gauche, passe par le ventricule gauche et est pompé à travers l’aorte vers la circulation systémique – où l’oxygène est utilisé et métabolisé en dioxyde de carbone. Le cœur bat à une fréquence de repos proche de 72 battements par minute. L’exercice augmente temporairement la fréquence, mais diminue la fréquence cardiaque au repos à long terme et est bon pour la santé cardiaque.

Les maladies cardiovasculaires (MCV) sont la cause de décès la plus courante dans le monde en 2008, représentant 30% des décès. Parmi ceux-ci, plus des trois quarts sont le résultat d’une maladie coronarienne et d’un accident vasculaire cérébral. Les facteurs de risque comprennent: le tabagisme, le surpoids, le peu d’exercice, un taux de cholestérol élevé, une pression artérielle élevée et un diabète mal contrôlé, entre autres. Les maladies cardiovasculaires ne présentent souvent pas de symptômes ou peuvent provoquer des douleurs thoraciques ou un essoufflement. Le diagnostic des maladies cardiaques se fait souvent par la prise d’antécédents médicaux, l’écoute des bruits cardiaques avec un stéthoscope, un ECG et une échographie. Les spécialistes qui se concentrent sur les maladies cardiaques sont appelés cardiologues, bien que de nombreuses spécialités de la médecine puissent être impliquées dans le traitement.

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