Lipide

En biologie et en biochimie, un lipide est une macrobiomolécule soluble dans les solvants non polaires. Les solvants non polaires sont généralement des hydrocarbures utilisés pour dissoudre d’autres molécules lipidiques d’hydrocarbures d’origine naturelle qui ne se dissolvent pas (ou ne se dissolvent pas facilement) dans l’eau, y compris les acides gras, les cires, les stérols, les vitamines liposolubles (telles que les vitamines A, D, E , et K), les monoglycérides, les diglycérides, les triglycérides et les phospholipides.

Les fonctions des lipides comprennent le stockage d’énergie, la signalisation et le rôle de composants structurels des membranes cellulaires. Les lipides trouvent des applications dans les industries cosmétiques et alimentaires ainsi qu’en nanotechnologie.

Les scientifiques définissent parfois les lipides comme de petites molécules hydrophobes ou amphiphiles; la nature amphiphile de certains lipides leur permet de former des structures telles que des vésicules, des liposomes multilamellaires / unilamellaires ou des membranes en milieu aqueux. Les lipides biologiques proviennent entièrement ou en partie de deux types distincts de sous-unités biochimiques ou « blocs de construction »: les groupes cétoacyle et isoprène. En utilisant cette approche, les lipides peuvent être divisés en huit catégories: acides gras, glycérolipides, glycérophospholipides, sphingolipides, saccharolipides et polycétides (dérivés de la condensation de sous-unités cétoacyle); et les lipides de stérol et les lipides de prénol (dérivés de la condensation de sous-unités d’isoprène).

Bien que le terme «lipide» soit parfois utilisé comme synonyme de graisses, les graisses sont un sous-groupe de lipides appelés triglycérides. Les lipides englobent également des molécules telles que les acides gras et leurs dérivés (y compris les tri-, di-, monoglycérides et phospholipides), ainsi que d’autres métabolites contenant des stérols tels que le cholestérol. Bien que les humains et d’autres mammifères utilisent diverses voies de biosynthèse à la fois pour décomposer et synthétiser les lipides, certains lipides essentiels ne peuvent pas être fabriqués de cette manière et doivent être obtenus à partir de l’alimentation.

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