Margaret Thatcher

Margaret Hilda Thatcher, baronne Thatcher, LG, OM, DStJ, PC, FRS, HonFRSC (née Roberts; 13 octobre 1925 – 8 avril 2013) était une femme d’État britannique qui a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1979 à 1990 et dirigeante de le Parti conservateur de 1975 à 1990. Elle a été le premier ministre britannique le plus ancien du 20e siècle et la première femme à occuper ce poste. Un journaliste soviétique l’a surnommée « The Iron Lady », un surnom qui est devenu associé à sa politique intransigeante et à son style de leadership. En tant que Premier ministre, elle a mis en œuvre des politiques connues sous le nom de Thatcherism.

Thatcher a étudié la chimie au Somerville College d’Oxford et a travaillé brièvement comme chimiste de recherche avant de devenir avocat. Elle a été élue députée de Finchley en 1959. Edward Heath a nommé son secrétaire d’État à l’Éducation et aux Sciences dans son gouvernement de 1970-1974. En 1975, elle a battu Heath aux élections à la direction du Parti conservateur pour devenir chef de l’opposition, la première femme à diriger un grand parti politique au Royaume-Uni. En devenant Premier ministre après avoir remporté les élections générales de 1979, Thatcher a introduit une série de politiques économiques visant à inverser le chômage élevé et les luttes de la Grande-Bretagne à la suite de l’hiver du mécontentement et d’une récession en cours. [Nb 1] Sa philosophie politique et ses politiques économiques ont souligné la déréglementation (en particulier du secteur financier), des marchés du travail flexibles, la privatisation des entreprises publiques et la réduction du pouvoir et de l’influence des syndicats. Sa popularité au cours de ses premières années au pouvoir a décliné au milieu de la récession et de la montée du chômage, jusqu’à ce que la victoire dans la guerre des Malouines en 1982 et la reprise de l’économie apportent une résurgence de soutien, entraînant sa réélection écrasante en 1983. Elle a survécu à une tentative d’assassinat par le Provisional L’IRA lors du bombardement d’un hôtel de Brighton en 1984 et a remporté une victoire politique contre le Syndicat national des mineurs lors de la grève des mineurs de 1984-1985.

Thatcher a été réélue pour un troisième mandat avec un autre glissement de terrain en 1987, mais son soutien ultérieur à la taxe communautaire (« taxe de vote ») était largement impopulaire, et ses opinions de plus en plus eurosceptiques sur la Communauté européenne n’étaient pas partagées par d’autres membres de son cabinet. . Elle a démissionné de son poste de Premier ministre et de chef de parti en novembre 1990, après que Michael Heseltine eut lancé un défi à sa direction (caractérisé par le journaliste Simon Heffer comme « un rare coup d’État au sommet de la politique britannique: le premier depuis que Lloyd George a vu Asquith au genou en 1916 « ). [2] Après sa retraite des Communes en 1992, elle a été nommée pairie à vie en tant que baronne Thatcher (de Kesteven dans le comté de Lincolnshire), ce qui lui a permis de siéger à la Chambre des Lords. En 2013, elle est décédée d’un accident vasculaire cérébral à l’hôtel Ritz de Londres, à l’âge de 87 ans.

Bien que figure controversée dans la culture politique britannique, Thatcher est néanmoins considéré favorablement dans les classements historiques des premiers ministres britanniques. Son mandat a constitué un réalignement vers les politiques néolibérales au Royaume-Uni et le débat sur l’héritage compliqué du Thatchérisme persiste au 21e siècle.

Petite enfance et éducation

Famille et enfance
Margaret Hilda Roberts est née le 13 octobre 1925, à Grantham, Lincolnshire. [5] Ses parents étaient Alfred Roberts (1892–1970), du Northamptonshire, et Beatrice Ethel (née Stephenson, 1888–1960), du Lincolnshire. [5] [6] Elle a passé son enfance à Grantham, où son père possédait un bureau de tabac et une épicerie. En 1938, avant la Seconde Guerre mondiale, la famille Roberts a brièvement donné asile à une adolescente juive qui avait fui l’Allemagne nazie. [7] Margaret, avec sa sœur aînée Muriel, a économisé de l’argent de poche pour aider à payer le voyage de l’adolescente. [7]

Alfred Roberts était un échevin et un prédicateur méthodiste local, [8] et a élevé sa fille comme un méthodiste Wesleyan strict, [9] fréquentant l’église méthodiste de la rue Finkin Il est issu d’une famille libérale mais s’est présenté (comme c’était alors la coutume dans le gouvernement local) en tant qu’indépendant. Il a été maire de Grantham en 1945-1946 et a perdu son poste de conseiller municipal en 1952 après que le Parti travailliste a remporté sa première majorité au Conseil de Grantham en 1950 [8].

Margaret Roberts a fréquenté l’école primaire Huntingtower Road et a remporté une bourse d’études à Kesteven et Grantham Girls ‘School, un lycée. [5] [11] Ses rapports scolaires montraient un travail acharné et une amélioration continue; ses activités parascolaires comprenaient le piano, le hockey sur gazon, les récitals de poésie, la natation et la marche. [12] Elle était fille en chef en 1942–43. [13] Au cours de sa sixième année, elle a demandé une bourse pour étudier la chimie au Somerville College d’Oxford, un collège de femmes, et a obtenu une place après le retrait d’un autre candidat. [14]

Oxford: 1943–1947

Roberts est arrivé à Oxford en 1943 et a obtenu son diplôme en 1947 [5] avec mention de deuxième classe, en chimie de quatre ans, spécialisé en cristallographie aux rayons X sous la supervision de Dorothy Hodgkin. [15] Sa thèse portait sur la structure de l’antibiotique gramicidine. [16] Roberts n’a pas seulement étudié la chimie, car elle n’avait l’intention d’être chimiste que pendant une courte période [17], pensant déjà au droit et à la politique [18]. Elle aurait été plus fière de devenir la première première ministre avec un diplôme en sciences que de devenir la première femme première ministre. [19] Pendant qu’elle était Premier ministre, elle a tenté de conserver Somerville en tant que collège de femmes. [20]

Pendant son séjour à Oxford, Roberts était connue pour son attitude isolée et sérieuse. [21] Son premier petit ami, Tony Bray (1926–2014), a rappelé qu’elle était «très réfléchie et une très bonne conversationniste. C’est probablement ce qui m’intéressait. Elle était bonne dans les matières générales» [21] [22]. L’enthousiasme de Roberts pour la politique en tant que fille lui a fait penser qu’elle était « inhabituelle ». [21] Bray a rencontré ses parents et les a décrits comme « légèrement austères » et « très appropriés ». [21] [22]

À la fin du mandat à Oxford, Bray est devenu plus distant et espérait que leur relation « s’éteindrait ». Il a rappelé qu’il pensait que Roberts avait pris la relation plus au sérieux qu’il ne l’avait fait. [21] Interrogée sur Bray plus tard dans la vie, Thatcher a tergiversé mais a reconnu les circonstances entre elle et Bray. [21] [22]

Roberts est devenu président de l’Oxford University Conservative Association en 1946. [23] Elle a été influencée à l’université par des travaux politiques tels que The Road to Serfdom de Friedrich Hayek (1944) [24], qui a condamné l’intervention économique du gouvernement en tant que précurseur d’un État autoritaire [25].

Carrière de troisième cycle: 1947-1951
Cette femme est têtue, obstinée et dangereusement auto-opinion.

  • Évaluation par l’ICI en 1948

Après avoir obtenu son diplôme, Roberts a déménagé à Colchester dans l’Essex pour travailler comme chimiste de recherche pour BX Plastics près de Manningtree. [26] En 1948, elle a postulé un emploi à Imperial Chemical Industries (ICI), mais a été rejetée après que le service du personnel l’ait jugée « têtue, obstinée et dangereusement auto-opinion ». [27] Agar (2011) soutient que sa compréhension de la recherche scientifique moderne aurait plus tard un impact sur ses vues en tant que Premier ministre.

Roberts a rejoint l’Association conservatrice locale et a assisté à la conférence du parti à Llandudno, au Pays de Galles, en 1948, en tant que représentant de l’Association universitaire conservatrice. [28] Pendant ce temps, elle est devenue une affiliée de haut rang du Vermin Club [29] [30], un groupe de conservateurs de base formé en réponse à un commentaire désobligeant d’Aneurin Bevan [30]. Un de ses amis d’Oxford était également un ami du président de la Dartford Conservative Association dans le Kent, qui cherchait des candidats. [28] Les responsables de l’association ont été tellement impressionnés par elle qu’ils lui ont demandé de postuler, même si elle n’était pas sur la liste approuvée du parti; elle a été sélectionnée en janvier 1950 (24 ans) et ajoutée à la liste approuvée post ante [31].

Lors d’un dîner suivant son adoption officielle en tant que candidate conservatrice pour Dartford en février 1949, elle rencontra le divorcé Denis Thatcher, un homme d’affaires prospère et riche, qui la conduisit dans son train d’Essex. [32] Après leur première rencontre, elle l’a décrit à Muriel comme « une créature pas très attirante – très réservée mais assez gentille ». [21] En prévision de l’élection, Roberts a déménagé à Dartford, où elle s’est soutenue en travaillant comme chimiste de recherche pour J. Lyons and Co. à Hammersmith, faisant partie d’une équipe développant des émulsifiants pour la crème glacée. [33] Elle s’est mariée à Wesley’s Chapel et ses enfants y ont été baptisés [34], mais elle et son mari ont commencé à assister aux services de l’Église d’Angleterre et se convertiront plus tard à l’anglicanisme [35] [36].

Début de carrière politique
Aux élections générales de 1950 et 1951, Roberts était le candidat conservateur au siège travailliste de Dartford. Le parti local l’a choisie comme candidate parce que, bien que n’étant pas un orateur public dynamique, Roberts était bien préparée et sans peur dans ses réponses; la candidate potentielle, Bill Deedes, a rappelé: « Une fois qu’elle a ouvert la bouche, le reste d’entre nous a commencé à avoir l’air plutôt médiocre. » [19] Elle a attiré l’attention des médias en tant que plus jeune et seule candidate féminine. [37] Elle a perdu à deux reprises contre Norman Dodds, mais a réduit la majorité travailliste de 6 000, puis 1 000 autres. [38] Pendant les campagnes, elle a été soutenue par ses parents et par le futur mari Denis Thatcher, qu’elle a épousé en décembre 1951. [38] [39] Denis a financé les études de son épouse pour le barreau [40], elle a obtenu le titre d’avocat en 1953 et s’est spécialisée en fiscalité [41]. Plus tard dans la même année, leurs jumeaux Carol et Mark sont nés, livrés prématurément par césarienne. [42]

Député: 1959–1970
En 1954, Thatcher a été vaincue lorsqu’elle a cherché à être élue candidate du parti conservateur à l’élection partielle d’Orpington de janvier 1955. Elle a choisi de ne pas se porter candidate aux élections générales de 1955, déclarant les années suivantes: « Je me suis vraiment senti les jumeaux n’étaient … que deux, j’ai vraiment senti qu’il était trop tôt. Je ne pouvais pas faire ça. « [43] Par la suite, Thatcher a commencé à chercher un siège sûr conservateur et a été sélectionné comme candidat pour Finchley en avril 1958. (battant de justesse Ian Montagu Fraser). Elle a été élue députée pour le siège après une campagne acharnée lors des élections de 1959. [44] [45] Bénéficiant de son résultat chanceux dans une loterie pour les députés d’arrière-ban pour proposer une nouvelle législation, [19] le discours inaugural de Thatcher était, exceptionnellement, en faveur de son projet de loi d’initiative parlementaire, la loi de 1960 sur les organismes publics (admission aux réunions), obligeant les autorités locales à tenir leurs réunions du conseil en public; le projet de loi a réussi et est devenu loi. [46] [47] En 1961, elle est allée à l’encontre de la position officielle du Parti conservateur en votant pour le rétablissement du bouleau en tant que châtiment corporel judiciaire. [48]

Au premier plan
Le talent et le dynamisme de Thatcher l’ont amenée à être mentionnée comme future première ministre au début de la vingtaine [19], même si elle-même était plus pessimiste, déclarant jusqu’en 1970: « Il n’y aura pas de femme premier ministre de mon vivant – la population masculine a trop de préjugés. « [49] En octobre 1961, elle a été promue au poste de sous-secrétaire parlementaire au ministère des Pensions et de l’Assurance nationale par Harold Macmillan. [50] Thatcher était la plus jeune femme de l’histoire à recevoir un tel poste, et parmi les premiers députés élus en 1959 à être promus. [51] Après que les conservateurs aient perdu les élections de 1964, elle est devenue porte-parole sur le logement et les terres, position dans laquelle elle a défendu la politique de son parti consistant à autoriser les locataires à acheter leurs logements sociaux. [52] Elle a rejoint l’équipe du Trésor fantôme en 1966 et, en tant que porte-parole du Trésor, s’est opposée aux contrôles obligatoires des prix et des revenus du travail, arguant qu’ils produiraient involontairement des effets qui fausseraient l’économie. [52]

Jim Prior a proposé Thatcher comme membre du Cabinet fantôme après la défaite des conservateurs en 1966, mais le chef du parti Edward Heath et le whip en chef William Whitelaw ont finalement choisi Mervyn Pike comme seule femme membre du Cabinet fantôme conservateur. [51] Lors de la conférence du Parti conservateur de 1966, Thatcher a critiqué les politiques fiscales élevées du gouvernement travailliste comme étant des étapes « non seulement vers le socialisme, mais vers le communisme », arguant que la baisse des impôts servait d’incitation au travail acharné. [52] Thatcher a été l’un des rares députés conservateurs à soutenir le projet de loi de Leo Abse visant à dépénaliser l’homosexualité masculine. [53] Elle a voté en faveur du projet de loi de David Steel visant à légaliser l’avortement [54] [55], ainsi que l’interdiction des cours de lièvre [56]. Elle a soutenu le maintien de la peine capitale [57] et a voté contre l’assouplissement des lois sur le divorce. [58] [59]

Dans le cabinet fantôme
En 1967, l’ambassade des États-Unis à Londres a choisi Thatcher pour participer au International Visitor Leadership Program (alors appelé Foreign Leader Program), un programme d’échange professionnel qui lui a permis de passer environ six semaines à visiter diverses villes et personnalités politiques américaines. ainsi que des institutions telles que le Fonds monétaire international. Bien qu’elle ne soit pas encore membre du Cabinet fantôme, l’ambassade l’aurait décrite au Département d’État comme un futur Premier ministre possible. La description a aidé Thatcher à rencontrer des personnalités lors d’un itinéraire chargé axé sur des questions économiques, notamment Paul Samuelson, Walt Rostow, Pierre-Paul Schweitzer et Nelson Rockefeller. Après la visite, Heath a nommé Thatcher au Cabinet fantôme [51] en tant que porte-parole de Fuel and Power [60]. Avant les élections générales de 1970, elle a été promue porte-parole de Shadow Transport, puis à l’éducation. [61]

En 1968, Enoch Powell a prononcé son discours «Rivers of Blood» dans lequel il a vivement critiqué l’immigration du Commonwealth au Royaume-Uni et le projet de loi sur les relations raciales alors proposé. Lorsque Heath a téléphoné à Thatcher pour l’informer qu’il allait limoger Powell du Cabinet fantôme, elle a rappelé qu’elle « pensait vraiment qu’il valait mieux laisser les choses se refroidir pour le moment plutôt que d’aggraver la crise ». Elle pensait que ses principaux points sur l’immigration du Commonwealth étaient corrects et que les citations choisies de son discours avaient été sorties de leur contexte. [62] Dans une interview de 1991 pour Today, Thatcher a déclaré qu’elle pensait que Powell avait « fait un argument valable, bien qu’en termes parfois regrettables ». [63]

À cette époque, elle a prononcé son premier discours à la Chambre des communes en tant que ministre des Transports fantôme et a souligné la nécessité d’investir dans British Rail. Elle a soutenu: « … si nous construisons des routes plus grandes et meilleures, elles seraient bientôt saturées de plus de véhicules et nous ne serions pas plus près de résoudre le problème. » [64] Thatcher a fait sa première visite en Union soviétique à l’été de 1969 en tant que porte-parole de l’Opposition Transport [65] et en octobre a prononcé un discours célébrant ses dix ans au Parlement [66]. Quelques mois plus tard, au début des années 1970, elle a dit à The Finchley Press qu’elle aimerait voir un « renversement de la société permissive ». [66]

Secrétaire à l’éducation: 1970-1974
Des filles photographiées à Baldock County Council School dans le Hertfordshire prennent un verre de lait pendant une pause de la journée d’école en 1944.
Thatcher a aboli le lait gratuit pour les enfants âgés de 7 à 11 ans (photo) en 1971 comme son prédécesseur l’avait fait pour les enfants plus âgés en 1968
Le Parti conservateur dirigé par Edward Heath a remporté les élections générales de 1970 et Thatcher a été nommé au Cabinet comme secrétaire d’État à l’Éducation et aux Sciences. Thatcher a suscité la controverse lorsqu’après seulement quelques jours de mandat, elle a retiré la circulaire 10/65 du travail, qui tentait de forcer la compréhensivisation, sans passer par une consultation. [67] Elle a été très critiquée pour la rapidité avec laquelle elle a effectué cela. [67] En conséquence, elle a élaboré sa propre nouvelle politique (circulaire 10/70) qui garantissait que les autorités locales n’étaient pas obligées de faire preuve de globalité. [68] Sa nouvelle politique n’était pas censée arrêter le développement de nouveaux compréhensifs; Elle a déclaré: « Nous nous attendrons … à ce que les plans soient fondés sur des considérations éducatives plutôt que sur le principe global ». [68]

Thatcher a soutenu la proposition de Lord Rothschild de 1971 pour que les forces du marché affectent le financement gouvernemental de la recherche. Bien que de nombreux scientifiques se soient opposés à la proposition, ses antécédents de recherche l’ont probablement rendue sceptique quant à leur affirmation selon laquelle les étrangers ne devraient pas interférer avec le financement. [18] Le département a évalué les propositions visant à accroître le nombre d’autorités de l’éducation locales pour fermer les lycées et adopter un enseignement secondaire complet. Bien que Thatcher était attachée à un système d’enseignement à plusieurs niveaux dans les lycées modernes et ait tenté de préserver les lycées, [69] pendant son mandat en tant que secrétaire à l’éducation, elle n’a rejeté que 326 des 3 612 propositions (environ 9%) [70] pour les écoles. devenir compréhensif; la proportion d’élèves fréquentant des écoles polyvalentes est ainsi passée de 32% à 62% [71]. Néanmoins, elle a réussi à sauver 94 lycées. [68]

Au cours de ses premiers mois au pouvoir, elle a attiré l’attention du public en raison des tentatives du gouvernement de réduire les dépenses. Elle a donné la priorité aux besoins académiques dans les écoles [69], tout en administrant des coupes dans les dépenses publiques du système éducatif public, entraînant la suppression du lait gratuit pour les écoliers âgés de sept à onze ans. [72] Elle a soutenu que peu d’enfants souffriraient si les écoles étaient facturées pour le lait, mais a accepté de fournir aux plus jeunes enfants une pinte par jour à des fins nutritionnelles. [72] Elle a également fait valoir qu’elle poursuivait simplement ce que le gouvernement travailliste avait commencé depuis qu’ils avaient cessé de donner du lait gratuit aux écoles secondaires. [73] Le lait serait toujours fourni aux enfants qui en auraient besoin pour des raisons médicales et les écoles pourront toujours vendre du lait. [73] Les suites de la ligne de lait ont durci sa détermination, elle a dit au rédacteur en chef Harold Creighton de The Spectator: « Ne me sous-estimez pas, j’ai vu comment ils ont brisé Keith [Joseph], mais ils ne me briseront pas. » [74 ]

Les documents du Cabinet ont révélé plus tard qu’elle s’opposait à la politique mais qu’elle y avait été contrainte par le Trésor. [75] Sa décision a provoqué une tempête de protestations de la part des travaillistes et de la presse [76], ce qui l’a conduite à être surnommée notoirement «Margaret Thatcher, Milk Snatcher» [72] [77]. Elle aurait envisagé de quitter la politique par la suite et a écrit plus tard dans son autobiographie: « J’ai appris une leçon précieuse [de l’expérience]. J’avais engagé le maximum d’odium politique pour le minimum d’avantages politiques. » [78]

Chef de l’opposition: 1975-1979
Voir aussi: Cabinet fantôme de Margaret Thatcher

Le gouvernement de Heath a continué de rencontrer des difficultés avec les embargos sur le pétrole et les revendications syndicales d’augmentation des salaires en 1973, perdant ensuite les élections générales de février 1974 [76]. Le parti travailliste a formé un gouvernement minoritaire et a remporté une faible majorité aux élections générales d’octobre 1974. Le leadership de Heath au sein du Parti conservateur semblait de plus en plus douteux. Thatcher n’était pas initialement considérée comme le remplaçant évident, mais elle est finalement devenue le principal challenger, promettant un nouveau départ. [80] Son principal soutien est venu du Comité parlementaire de 1922 [80] et du Spectateur [81], mais le temps de Thatcher au pouvoir lui a donné la réputation d’une pragmatiste plutôt que celle d’un idéologue. [19] Elle a battu Heath au premier tour de scrutin et il a démissionné de la direction. [82] Au deuxième tour, elle a battu Whitelaw, le successeur préféré de Heath. L’élection de Thatcher a eu un effet polarisant sur le parti; son soutien était plus fort parmi les députés de droite, ainsi que parmi ceux du sud de l’Angleterre, et ceux qui n’avaient pas fréquenté les écoles publiques ou Oxbridge. [83]

Thatcher est devenue chef du Parti conservateur et chef de l’opposition le 11 février 1975 [84], elle a nommé Whitelaw comme son adjoint. Heath n’a jamais été réconcilié avec la direction de Thatcher du parti. [85]

La critique de télévision Clive James, écrivant dans The Observer avant son élection à la tête du Parti conservateur, a comparé sa voix de 1973 à « un chat glissant sur un tableau noir ». [Nb 2] Thatcher avait déjà commencé à travailler sur sa présentation sur les conseils de Gordon Reece, un ancien producteur de télévision. Par hasard, Reece a rencontré l’acteur Laurence Olivier, qui a organisé des leçons avec le coach vocal du National Theatre. [87] [88] [nb 3]

Thatcher a commencé à assister régulièrement à des déjeuners à l’Institut des affaires économiques (IEA), un groupe de réflexion fondé par le magnat de la volaille hayekien Antony Fisher; elle visitait l’IEA et lisait ses publications depuis le début des années 60. Là, elle a été influencée par les idées de Ralph Harris et Arthur Seldon et est devenue le visage du mouvement idéologique opposé à l’État-providence britannique. Selon eux, l’économie keynésienne affaiblissait la Grande-Bretagne. Les brochures de l’institut proposaient moins de gouvernement, des impôts plus bas et plus de liberté pour les entreprises et les consommateurs. [91]

Thatcher avait l’intention de promouvoir les idées économiques néolibérales au pays et à l’étranger. Malgré l’orientation de sa politique étrangère pour un gouvernement conservateur, Thatcher était bouleversée par son échec répété à briller à la Chambre des communes. En conséquence, Thatcher a décidé que « sa voix ayant peu de poids à la maison », elle « serait entendue dans le monde » [92]. Thatcher a effectué des visites outre-Atlantique, établissant un profil international et promouvant ses politiques économiques et étrangères. Elle a visité les États-Unis en 1975 et a rencontré le président Gerald Ford, [93] visitant de nouveau en 1977, quand elle a rencontré le président Jimmy Carter. [94] Entre autres voyages à l’étranger, elle a rencontré Shah Mohammad Reza Pahlavi lors d’une visite en Iran en 1978. [95] Thatcher a choisi de voyager sans être accompagnée de son secrétaire d’État aux Affaires étrangères, Reginald Maudling, pour tenter d’avoir un impact personnel plus audacieux. [94]

Dans les affaires intérieures, Thatcher s’est opposé à la dévolution écossaise (règle interne) et à la création d’une Assemblée écossaise. Elle a chargé les députés conservateurs de voter contre le projet de loi sur l’Écosse et le pays de Galles en décembre 1976, qui a été rejeté avec succès, puis lorsque de nouveaux projets de loi ont été proposés, elle a soutenu la modification de la législation pour permettre aux Anglais de voter au référendum de 1979 sur la dévolution écossaise. [96]

L’économie britannique au cours des années 1970 était si faible que le ministre des Affaires étrangères de l’époque, James Callaghan, a averti ses collègues membres du Cabinet du travail en 1974 de la possibilité d’une « rupture de la démocratie », leur disant: « Si j’étais un jeune homme, j’émigrerais. » [ 97] Au milieu de 1978, l’économie a commencé à se redresser et les sondages d’opinion montraient le parti travailliste en tête, des élections générales étant attendues plus tard cette année-là et un parti travailliste gagnant une possibilité sérieuse. Désormais Premier ministre, Callaghan a surpris beaucoup de monde en annonçant le 7 septembre qu’il n’y aurait pas d’élections générales cette année-là et qu’il attendrait jusqu’en 1979 avant de se rendre aux urnes. Thatcher a réagi à cela en qualifiant le gouvernement travailliste de « poulets », et le chef du Parti libéral David Steel s’est joint à lui, critiquant le Parti travailliste pour « avoir peur ». [98]

Le gouvernement travailliste est alors confronté à un nouveau malaise public quant à la direction du pays et à une série de grèves dommageables au cours de l’hiver 1978-1979, surnommée « l’hiver du mécontentement ». Les conservateurs ont attaqué le dossier du chômage du gouvernement travailliste en utilisant de la publicité avec le slogan « Le travail ne fonctionne pas ». Des élections générales ont été déclenchées après que le ministère de Callaghan a perdu une motion de défiance au début de 1979. Les conservateurs ont remporté une majorité de 44 sièges à la Chambre des communes et Thatcher est devenue la première femme Premier ministre britannique. [99]

« La ‘Iron Lady’ tire la sonnette d’alarme »
Vidéo externe
Discours de 1976 aux conservateurs de Finchley
 Discours aux conservateurs de Finchley (admet être une « Iron Lady ») (Discours) – via la Margaret Thatcher Foundation. [100]
Je me tiens devant vous ce soir dans ma robe de soirée en mousseline Red Star, mon visage doucement maquillé et mes cheveux blonds doucement ondulés, la Dame de fer du monde occidental. [100]

  • Thatcher embrassant son surnom soviétique en 1976
    En 1976, Thatcher prononça son discours de politique étrangère « Britain Awake » qui fustigeait l’Union soviétique pour avoir cherché à dominer le monde. [101] Le journal de l’armée soviétique Krasnaya Zvezda (étoile rouge) a réfuté sa position dans un article intitulé « La dame de fer suscite des craintes » du capitaine Yuri Gavrilov [102] (faisant allusion au « chancelier de fer » Bismarck de l’Allemagne impériale). Le Sunday Times a couvert l’article du Red Star le lendemain [103] et Thatcher a embrassé l’épithète une semaine plus tard; dans un discours aux conservateurs de Finchley, elle l’a comparé au surnom du duc de Wellington « The Iron Duke ». [100] Le sobriquet métaphorique l’a suivie tout au long de sa carrière politique [104] et est depuis devenu un descripteur générique pour les politiciennes volontaires. [105]

Premier ministre du Royaume-Uni: 1979–1990
Article principal: Premiership de Margaret Thatcher
Plus d’informations: Premier ministère Thatcher, deuxième ministère Thatcher et troisième ministère Thatcher

Thatcher est devenu Premier ministre le 4 mai 1979. Arrivée à Downing Street, elle a dit, en paraphrasant la prière mal attribuée de Saint François:

Là où il y a discorde, puissions-nous apporter l’harmonie;
Là où il y a erreur, pouvons-nous apporter la vérité;
En cas de doute, puissions-nous apporter la foi;
Et là où règne le désespoir, puissions-nous apporter de l’espoir. [106]

Au pouvoir tout au long des années 80, Thatcher était souvent décrite comme la femme la plus puissante du monde. [107] [108] [109]

Affaires domestiques

Thatcher était chef de l’opposition et Premier ministre à une époque de tension raciale accrue en Grande-Bretagne. Commentant les élections locales de 1977, The Economist a noté: « La marée conservatrice a submergé les petits partis. Cela inclut spécifiquement le Front national (NF), qui a subi un net déclin par rapport à l’année dernière. » [110] [111] Sa position dans les sondages avaient augmenté de 11% après une interview pour World in Action en 1978 dans laquelle elle déclarait que « le personnage britannique a tant fait pour la démocratie, pour le droit et tant fait à travers le monde que s’il y a une crainte qu’il soit submergé » les gens vont réagir et être plutôt hostiles à ceux qui entrent « , ainsi que » à bien des égards [les minorités] ajoutent à la richesse et à la variété de ce pays. Au moment où la minorité menace de devenir grande, les gens ont peur  » [112] [113] Aux élections générales de 1979, les conservateurs avaient attiré des voix de la NF, dont le soutien a failli s’effondrer. [114] Lors d’une réunion en juillet 1979 avec le ministre des Affaires étrangères Lord Carrington et le ministre de l’Intérieur William Whitelaw, Thatcher s’est opposé au nombre d’immigrants asiatiques, dans le contexte de limiter le nombre de réfugiés de la mer vietnamiens autorisés à s’installer au Royaume-Uni à moins de 10 000 sur deux ans. [115]

En tant que Premier ministre, Thatcher a rencontré chaque semaine la reine Elizabeth II pour discuter des affaires du gouvernement, et leur relation a été examinée de près. [116] Campbell (2011a, p. 464) déclare:

Une question qui a continué de fasciner le public au sujet du phénomène d’une femme Premier ministre était de savoir comment elle s’entendait avec la Reine. La réponse est que leurs relations étaient rigoureusement correctes, mais il y avait peu d’amour perdu de chaque côté. Étant donné que deux femmes d’âge très similaire – Mme Thatcher avait six mois de plus – occupant des postes parallèles au sommet de la pyramide sociale, l’une à la tête du gouvernement, l’autre à la tête de l’État, elles étaient forcément rivales dans un certain sens. L’attitude de Mme Thatcher envers la reine était ambivalente. D’une part, elle avait une révérence presque mystique pour l’institution de la monarchie … Pourtant, en même temps, elle tentait de moderniser le pays et de balayer de nombreuses valeurs et pratiques que la monarchie perpétuait.

Michael Shea, attaché de presse de la reine, aurait divulgué des rumeurs anonymes de faille, qui ont été officiellement démenties par son secrétaire particulier, William Heseltine. Thatcher a écrit plus tard: « J’ai toujours trouvé l’attitude de la Reine envers le travail du gouvernement tout à fait correcte … les histoires d’affrontements entre » deux femmes puissantes « étaient tout simplement trop bonnes pour ne pas se rattraper. » [117]

En 2020, l’Enquête indépendante sur les abus sexuels envers les enfants a rapporté que Margaret Thatcher était au courant des allégations de maltraitance d’enfants contre le député de Chester Peter Morrison. [118]

Économie et fiscalité

La politique économique de Thatcher a été influencée par la pensée monétariste et des économistes tels que Milton Friedman et Alan Walters. [119] Avec son premier chancelier, Geoffrey Howe, elle a réduit les impôts directs sur le revenu et augmenté les impôts indirects. [120] Elle a augmenté les taux d’intérêt pour ralentir la croissance de la masse monétaire et ainsi réduire l’inflation [119], a introduit des plafonds en espèces sur les dépenses publiques et a réduit les dépenses sur les services sociaux tels que l’éducation et le logement [120]. Les coupes dans l’enseignement supérieur ont conduit Thatcher à être le premier titulaire de diplômes post-guerre éduqué à Oxford sans un doctorat honorifique de l’Université d’Oxford, après un vote de 738-319 de l’assemblée au pouvoir et une pétition étudiante. [121]

Certains conservateurs heathites du Cabinet, les soi-disant «mouillés», ont exprimé des doutes sur les politiques de Thatcher. [122] Les émeutes de 1981 en Angleterre ont amené les médias britanniques à discuter de la nécessité d’un revirement politique. Lors de la conférence du Parti conservateur en 1980, Thatcher a abordé la question directement, avec un discours écrit par le dramaturge Ronald Millar [123], qui comprenait notamment les lignes suivantes:

Pour ceux qui attendent avec haleine ce slogan médiatique préféré, le « U », je n’ai qu’une chose à dire. « Tu te tournes si tu veux. La dame n’est pas pour se retourner. » [124]

Voir aussi: budget 1981
Le taux d’approbation des emplois de Thatcher est tombé à 23% en décembre 1980, inférieur à celui enregistré pour n’importe quel premier ministre précédent. [125] Alors que la récession du début des années 80 s’approfondissait, elle a augmenté les impôts [126], malgré les inquiétudes exprimées dans une déclaration de mars 1981 signée par 364 économistes de premier plan [127], qui affirmait qu’il n’y avait « aucun fondement dans la théorie économique … pour la croyance du gouvernement ». qu’en dégonflant la demande, ils maîtriseront l’inflation de façon permanente « , ajoutant que » les politiques actuelles aggraveront la dépression, éroderont la base industrielle de notre économie et menaceront sa stabilité sociale et politique « . [128]

En 1982, le Royaume-Uni a commencé à montrer des signes de reprise économique [129]. L’inflation était tombée à 8,6% contre un sommet de 18%, mais le chômage dépassait les 3 millions pour la première fois depuis les années 1930 [130]. En 1983, la croissance économique globale était plus forte, et l’inflation et les taux hypothécaires étaient tombés à leur plus bas niveau en 13 ans, bien que l’emploi manufacturier en proportion de l’emploi total soit tombé à un peu plus de 30% [131], le chômage total restant élevé, atteignant un pic à 3,3 millions en 1984. [132]

Lors de la Conférence du Parti conservateur de 1982, Thatcher a déclaré: « Nous avons fait plus pour faire reculer les frontières du socialisme que tout gouvernement conservateur précédent. » [133] Elle a affirmé lors de la Conférence du Parti l’année suivante que le peuple britannique avait complètement rejeté le socialisme d’État et compris que « l’État n’a pas d’autre source d’argent que l’argent que les gens gagnent eux-mêmes … Il n’y a rien de tel que l’argent public; il n’y a que l’argent des contribuables. » [134]

En 1987, le chômage diminuait, l’économie était stable et forte et l’inflation était faible. Les sondages d’opinion ont montré une avance confortable des conservateurs, et les résultats des élections des conseils locaux ont également été couronnés de succès, ce qui a incité Thatcher à déclencher des élections générales pour le 11 juin de la même année, malgré le fait que la date limite pour les élections était encore à 12 mois. L’élection a vu Thatcher réélu pour un troisième mandat successif. [135]

Thatcher s’était fermement opposé à l’adhésion britannique au mécanisme de change (ERM, précurseur de l’Union monétaire européenne), estimant que cela limiterait l’économie britannique [136], malgré les appels pressants du chancelier de l’Échiquier Nigel Lawson et du ministre des Affaires étrangères. Geoffrey Howe; [137] en octobre 1990, elle a été persuadée par John Major, le successeur de Lawson comme chancelier, de rejoindre l’ERM à un rythme qui s’est avéré trop élevé. [138]

Thatcher a réformé les taxes locales en remplaçant les taux intérieurs (une taxe basée sur la valeur locative nominale d’une maison) par la taxe communautaire (ou taxe de vote) dans laquelle le même montant était facturé à chaque résident adulte. [139] La nouvelle taxe a été introduite en Écosse en 1989 et en Angleterre et au Pays de Galles l’année suivante [140] et s’est révélée être l’une des politiques les plus impopulaires de son poste de premier ministre [139]. L’inquiétude du public a culminé avec une manifestation de 70 000 à 200 000 personnes [141] à Londres en mars 1990; la manifestation autour de Trafalgar Square s’est transformée en émeutes, faisant 113 blessés et 340 en état d’arrestation. [142] Le Community Charge a été aboli en 1991 par son successeur, John Major. [142] Il est apparu depuis que Thatcher elle-même n’avait pas réussi à s’inscrire à la taxe et était menacée de sanctions financières si elle ne renvoyait pas son formulaire. [143]

Relations industrielles
Nous devions combattre l’ennemi sans dans les Malouines. Nous devons toujours être conscients de l’ennemi intérieur, qui est beaucoup plus difficile à combattre et plus dangereux pour la liberté.

  • Thatcher sur le différend des mineurs en cours en 1984
    Thatcher pensait que les syndicats nuisaient à la fois aux syndicalistes ordinaires et au public. [144] Elle s’est engagée à réduire le pouvoir des syndicats, dont elle a accusé les dirigeants de saper la démocratie parlementaire et les performances économiques par le biais de grèves. [145] Plusieurs syndicats ont déclenché des grèves en réponse à une législation introduite pour limiter leur pouvoir, mais la résistance s’est finalement effondrée. [146] Seuls 39% des membres du syndicat ont voté pour les travaillistes lors des élections générales de 1983. [147] Selon la BBC en 2004, Thatcher « a réussi à détruire le pouvoir des syndicats pendant près d’une génération ». [148] La grève des mineurs de 1984–85 a été la confrontation la plus importante et la plus dévastatrice entre les syndicats et le gouvernement sous Thatcher. [149]

En mars 1984, le National Coal Board (NCB) a proposé de fermer 20 des 174 mines d’État et de supprimer 20 000 emplois sur 187 000. [150] [151] [152] Les deux tiers des mineurs du pays, dirigés par le Syndicat national des mineurs (NUM) sous Arthur Scargill, ont abattu des outils pour protester. [150] [153] [154] Cependant, Scargill a refusé de tenir un scrutin sur la grève [155], ayant auparavant perdu trois bulletins de vote lors d’une grève nationale (en janvier et octobre 1982 et mars 1983). [156] Cela a conduit à déclarer la grève illégale par la Haute Cour de justice. [157] [158]

Thatcher a refusé de répondre aux demandes du syndicat et a comparé le conflit des mineurs à la guerre des Malouines, déclarant dans un discours en 1984: « Nous avons dû combattre l’ennemi sans aux Malouines. Nous devons toujours être conscients de l’ennemi intérieur, qui est beaucoup plus difficile à combattre et plus dangereux pour la liberté. « [159] Les adversaires de Thatcher ont présenté ses mots comme indiquant un mépris pour la classe ouvrière et ont été employés dans la critique d’elle depuis. [160]

Après une année de grève, en mars 1985, la direction du NUM a concédé sans accord. Le coût pour l’économie a été estimé à au moins 1,5 milliard de livres sterling, et la grève a été imputée à une grande partie de la baisse de la livre par rapport au dollar américain. [161] Thatcher a évoqué la fin de la grève dans sa déclaration selon laquelle « si quelqu’un a gagné », ce sont « les mineurs qui sont restés au travail » et tous ceux « qui ont fait avancer la Grande-Bretagne ». [162]

Le gouvernement a fermé 25 mines de charbon non rentables en 1985 et, en 1992, 97 mines avaient été fermées [152]. Les mines restantes ont été privatisées en 1994 [163]. La fermeture de 150 mines de charbon qui en a résulté, dont certaines ne perdaient pas d’argent, a entraîné la perte de dizaines de milliers d’emplois et a eu pour effet de dévaster des communautés entières. [152] Les grèves avaient contribué à renverser le gouvernement de Heath, et Thatcher était déterminé à réussir là où il avait échoué. Sa stratégie de préparer les stocks de carburant, de nommer Ian MacGregor, chef de file de la ligne dure, au poste de chef de la PNE et de veiller à ce que la police soit convenablement formée et équipée de matériel anti-émeute, a contribué à son triomphe sur les mineurs en grève. [164]

Le nombre d’arrêts au Royaume-Uni a culminé à 4 583 en 1979, alors que plus de 29 millions de jours de travail avaient été perdus. En 1984, année de la grève des mineurs, il y en avait 1 221, entraînant la perte de plus de 27 millions de jours ouvrables. Les arrêts ont ensuite diminué régulièrement pendant le reste du mandat de Thatcher; en 1990, il y en avait 630 et moins de 2 millions de jours de travail perdus, et ils ont continué de baisser par la suite. [165] Le mandat de Thatcher a également connu une forte baisse de la densité syndicale, le pourcentage de travailleurs appartenant à un syndicat passant de 57,3% en 1979 à 49,5% en 1985. [166] En 1979, jusqu’à la dernière année de mandat de Thatcher, le nombre de membres des syndicats a également diminué, passant de 13,5 millions en 1979 à moins de 10 millions. [167]

Privatisation

La politique de privatisation a été qualifiée d ‘ »ingrédient essentiel du thatchérisme ». [168] Après les élections de 1983, la vente des services publics s’est accélérée; [169] plus de 29 milliards de livres sterling ont été levées grâce à la vente d’industries nationalisées et 18 milliards de livres sterling supplémentaires à la vente de logements sociaux. [170] Le processus de privatisation, en particulier la préparation des industries nationalisées à la privatisation, a été associé à une nette amélioration des performances, en particulier en termes de productivité du travail. [171]

Certaines des industries privatisées, notamment le gaz, l’eau et l’électricité, étaient des monopoles naturels pour lesquels la privatisation n’impliquait que peu de concurrence. Les industries privatisées qui se sont améliorées l’ont parfois fait alors qu’elles étaient encore propriété de l’État. La British Steel Corporation a réalisé de grands gains de rentabilité tout en restant une industrie nationalisée sous la présidence MacGregor nommée par le gouvernement, qui a dû faire face à l’opposition des syndicats pour fermer les usines et réduire de moitié la main-d’œuvre. [172] La réglementation a également été considérablement élargie pour compenser la perte du contrôle direct du gouvernement, avec la création d’organismes de réglementation tels que Oftel (1984), Ofgas (1986) et la National Rivers Authority (1989). [173] Il n’y avait pas de schéma clair quant au degré de concurrence, de réglementation et de résultats entre les industries privatisées. [171]

Dans la plupart des cas, la privatisation a profité aux consommateurs en termes de baisse des prix et d’amélioration de l’efficacité, mais les résultats ont globalement été mitigés. [174] Toutes les sociétés privatisées n’ont pas connu de trajectoire de cours des actions réussie à long terme. [175] Un examen de 2010 par l’Institut des affaires économiques déclare: « il semble que lorsque la concurrence et / ou une réglementation efficace a été introduite, les performances se sont nettement améliorées … Mais je m’empresse de souligner à nouveau que la littérature n’est pas unanime ». [176]

Thatcher a toujours résisté à la privatisation de British Rail et aurait déclaré au secrétaire aux Transports Nicholas Ridley: « La privatisation des chemins de fer sera la Waterloo de ce gouvernement. Veuillez ne plus jamais me mentionner les chemins de fer. » Peu avant sa démission en 1990, elle a accepté les arguments en faveur de la privatisation, que son successeur John Major a mis en œuvre en 1994 [177].

La privatisation des biens publics a été combinée à une déréglementation financière afin de stimuler la croissance économique. Le chancelier Geoffrey Howe a aboli le contrôle des changes du Royaume-Uni en 1979 [178], ce qui a permis d’investir davantage de capitaux sur les marchés étrangers, et le Big Bang de 1986 a supprimé de nombreuses restrictions à la Bourse de Londres. [178]

Irlande du Nord

En 1980 et 1981, des prisonniers de l’Armée républicaine irlandaise provisoire (PIRA) et de l’Armée de libération nationale irlandaise (INLA) dans la prison de Maze en Irlande du Nord ont mené des grèves de la faim dans le but de retrouver le statut de prisonniers politiques qui avaient été expulsés en 1976 par les précédents travaillistes. gouvernement. [179] Bobby Sands a commencé la grève de 1981, disant qu’il jeûnerait jusqu’à la mort à moins que les détenus ne remportent des concessions sur leurs conditions de vie. [179] Thatcher a refusé de soutenir le retour au statut politique des prisonniers, ayant déclaré que «le crime est le crime est le crime; ce n’est pas politique» [179]. Néanmoins, le gouvernement britannique a contacté en privé les dirigeants républicains afin de mener les grèves de la faim à un fin. [180] Après la mort de Sands et de neuf autres personnes, la grève a pris fin. Certains droits ont été restitués aux prisonniers paramilitaires, mais pas la reconnaissance officielle du statut politique. [181] La violence en Irlande du Nord a considérablement augmenté pendant les grèves de la faim. [182]

Thatcher a échappé de justesse aux blessures lors d’une tentative d’assassinat de l’IRA dans un hôtel de Brighton tôt le matin du 12 octobre 1984. [183] Cinq personnes ont été tuées, dont l’épouse du ministre John Wakeham. Thatcher séjournait à l’hôtel pour préparer la conférence du Parti conservateur, qui, selon elle, devait s’ouvrir comme prévu le lendemain. [183] Elle a prononcé son discours comme prévu [184], bien que réécrite à partir de son projet original [185], dans un geste qui a été largement soutenu à travers le spectre politique et a accru sa popularité auprès du public. [186]

Le 6 novembre 1981, Thatcher et le Taoiseach irlandais Garret FitzGerald avaient créé le Conseil intergouvernemental anglo-irlandais, un forum pour les réunions entre les deux gouvernements. [181] Le 15 novembre 1985, Thatcher et FitzGerald ont signé l’accord anglo-irlandais de Hillsborough, qui marquait la première fois qu’un gouvernement britannique donnait à la République d’Irlande un rôle consultatif dans la gouvernance de l’Irlande du Nord. En signe de protestation, l’Ulster dit qu’aucun mouvement dirigé par Ian Paisley n’a attiré 100 000 personnes à un rassemblement à Belfast [187] Ian Gow, plus tard assassiné par le PIRA, a démissionné de son poste de ministre d’État au HM Treasury [188] [189] et tous 15 députés unionistes ont démissionné de leurs sièges parlementaires; un seul n’a pas été renvoyé lors des élections partielles suivantes du 23 janvier 1986. [190]

Environnement
Thatcher a soutenu une politique active de protection du climat; [nb 4] elle a joué un rôle déterminant dans l’adoption de l’Environmental Protection Act 1990 [192], la fondation du Hadley Center for Climate Research and Prediction [193], la création du Groupe d’experts intergouvernemental sur la Changement climatique, [194] et ratification du Protocole de Montréal sur la préservation de l’ozone. [195]

Thatcher a contribué à mettre le changement climatique, les pluies acides et la pollution générale dans le courant dominant britannique à la fin des années 1980 [194] [196], appelant à un traité mondial sur le changement climatique en 1989 [197]. Ses discours incluaient un discours à la Royal Society en 1988 [198], suivi d’un autre à l’Assemblée générale des Nations Unies en 1989.

Affaires étrangères

Thatcher a nommé Lord Carrington, un haut fonctionnaire du parti et ancien ministre de la Défense, ministre des Affaires étrangères en 1979. [199] Bien qu’il soit considéré comme un « mouillé », il évitait les affaires intérieures et s’entendait bien avec Thatcher. La première question était de savoir quoi faire de la Rhodésie, où la population blanche de cinq pour cent était déterminée à gouverner l’ex-colonie prospère, en grande partie noire, face à une désapprobation internationale écrasante. Après l’effondrement de l’Empire portugais en Afrique en 1975, l’Afrique du Sud, qui avait été le principal partisan de la Rhodésie, s’est rendu compte que ce pays était un handicap. La règle noire était inévitable, et Carrington a négocié une solution pacifique à la conférence de Lancaster House en décembre 1979, à laquelle assistaient le Premier ministre rhodésien Ian Smith, ainsi que les principaux dirigeants noirs: Abel Muzorewa, Robert Mugabe, Joshua Nkomo et Josiah Tongogara. La conférence a mis fin à la guerre de Rhodesian Bush. Le résultat final fut la nouvelle nation du Zimbabwe sous la domination noire en 1980. [200]

Guerre froide
La première crise de politique étrangère de Thatcher est survenue avec l’invasion soviétique de l’Afghanistan en 1979. Elle a condamné l’invasion, a déclaré qu’elle montrait la faillite d’une politique de détente et a aidé à convaincre certains athlètes britanniques de boycotter les Jeux olympiques de Moscou en 1980. Elle a donné un faible soutien au président américain Jimmy Carter qui a tenté de punir l’URSS de sanctions économiques. La situation économique de la Grande-Bretagne était précaire et la plupart des pays de l’OTAN étaient réticents à couper les liens commerciaux. [201] Thatcher a néanmoins donné son feu vert pour que Whitehall approuve le MI6 (avec le SAS) pour entreprendre une «action perturbatrice» en Afghanistan. [202] En plus de travailler avec la CIA dans le cadre de l’opération Cyclone, ils ont également fourni des armes, de la formation et des renseignements aux moudjahiddin. [203]

Le Financial Times a rapporté que son gouvernement avait secrètement fourni à Saddam Hussein du matériel militaire depuis 1981. [204] [205]

Le gouvernement Thatcher a soutenu les Khmers rouges en gardant leur siège à l’ONU après qu’ils ont été évincés du pouvoir au Cambodge par la guerre du Cambodge et du Vietnam. Bien que Thatcher le nie à l’époque [206], il a été révélé en 1991 que, alors qu’il ne formait pas directement de Khmers rouges [207], à partir de 1983, le Special Air Service (SAS) a été envoyé pour entraîner secrètement « les forces armées du Cambodge ». résistance non communiste « pour lutter contre le régime fantoche soutenu par les Vietnamiens. [208] [209]

Thatcher a été l’un des premiers dirigeants occidentaux à répondre chaleureusement au chef réformiste soviétique Mikhaïl Gorbatchev. Après les réunions au sommet Reagan-Gorbatchev et les réformes adoptées par Gorbatchev en URSS, elle a déclaré en novembre 1988 que « nous ne sommes pas dans une guerre froide maintenant », mais plutôt dans une « nouvelle relation beaucoup plus large que la guerre froide ne l’a jamais été ». [210] Elle a effectué une visite d’État en Union soviétique en 1984 et a rencontré Gorbatchev et le président du Conseil des ministres Nikolai Ryzhkov. [211]

Liens avec les États-Unis

Thatcher est devenu étroitement aligné avec les politiques de la guerre froide du président américain Ronald Reagan, sur la base de leur méfiance partagée envers le communisme. [146] Un désaccord est survenu en 1983 lorsque Reagan ne l’a pas consultée sur l’invasion de la Grenade. [212] [213]

Au cours de sa première année en tant que Premier ministre, elle a soutenu la décision de l’OTAN de déployer des missiles de croisière nucléaires et Pershing II américains en Europe occidentale [146], permettant aux États-Unis de stationner plus de 160 missiles de croisière à RAF Greenham Common, à partir de novembre 1983 et déclenchant des manifestations de masse par la Campagne pour le désarmement nucléaire. [146] Elle a acheté le système de sous-marin nucléaire Trident aux États-Unis pour remplacer Polaris, triplant les forces nucléaires du Royaume-Uni [214] à un coût final de plus de 12 milliards de livres sterling (aux prix de 1996-1997). [215] La préférence de Thatcher pour les liens de défense avec les États-Unis a été démontrée dans l’affaire Westland de 1985-1986, lorsqu’elle a agi avec des collègues pour permettre au fabricant d’hélicoptères en difficulté Westland de refuser une offre de rachat de la société italienne Agusta en faveur de l’option préférée de la direction, un lien avec Sikorsky Aircraft. Le secrétaire à la Défense Michael Heseltine, qui avait soutenu l’accord d’Agusta, a démissionné du gouvernement pour protester. [216]

En avril 1986, elle a autorisé les F-111 américains à utiliser les bases de la Royal Air Force pour bombarder la Libye en représailles au bombardement libyen présumé d’une discothèque de Berlin [217], invoquant le droit de légitime défense en vertu de l’article 51 de la Charte des Nations Unies. [218] [nb 5] Les sondages ont suggéré que moins d’un citoyen britannique sur trois approuvait sa décision. [220]

Thatcher était aux États-Unis en visite d’État lorsque le leader irakien Saddam Hussein a envahi le Koweït en août 1990. [221] Au cours de ses entretiens avec le président George H. W. Bush, qui a succédé à Reagan en 1989, elle a recommandé une intervention [221] et fait pression sur Bush pour qu’il déploie des troupes au Moyen-Orient afin de chasser l’armée irakienne du Koweït [222]. Bush était inquiet à propos de ce plan, ce qui a incité Thatcher à lui dire lors d’une conversation téléphonique: « Ce n’était pas le moment d’aller bancalement! » [223] [224] Le gouvernement de Thatcher a fourni des forces militaires à la coalition internationale lors de la préparation de Guerre du Golfe, mais elle avait démissionné au moment où les hostilités ont commencé le 17 janvier 1991. [225] [226] Elle a applaudi la victoire de la coalition en tant qu’arrière-ban, tout en avertissant que « les victoires de la paix prendront plus de temps que les batailles de guerre ». [227] Il a été révélé plus tard que Thatcher avait suggéré de menacer Saddam avec des armes chimiques après l’invasion du Koweït. [228] [229]

Crise aux Malouines
Le 2 avril 1982, la junte militaire au pouvoir en Argentine a ordonné l’invasion des possessions britanniques des îles Falkland et de la Géorgie du Sud, déclenchant la guerre des Falklands. [230] La crise qui a suivi a été « un moment décisif de la présidence [de Thatcher] ». [231] À la suggestion d’Harold Macmillan et de Robert Armstrong [231], elle a mis sur pied et présidé un petit cabinet de guerre (officiellement appelé ODSA, Overseas and Defence Committee, South Atlantic) pour superviser la conduite de la guerre [232] qui, par 5– Le 6 avril avait autorisé et dépêché une force opérationnelle navale pour reprendre les îles. [233] L’Argentine s’est rendue le 14 juin et l’opération Corporate a été saluée comme un succès, malgré la mort de 255 militaires britanniques et de 3 îles Falkland. Le nombre de morts en Argentine s’est élevé à 649, dont la moitié après que le sous-marin à propulsion nucléaire HMS Conqueror a torpillé et coulé le croiseur ARA General Belgrano le 2 mai. [234]

Thatcher a été critiquée pour la négligence de la défense des Malouines qui a conduit à la guerre, et en particulier par Tam Dalyell au Parlement pour la décision de torpiller le général Belgrano, mais dans l’ensemble, elle était considérée comme une chef de guerre très compétente et engagée. [235] Le « facteur des Malouines », une reprise économique amorcée au début de 1982 et une opposition amèrement divisée ont tous contribué à la deuxième victoire électorale de Thatcher en 1983. [236] Thatcher a fréquemment fait référence après la guerre à «l’esprit des Malouines» [237]. Hastings et Jenkins (1983, p. 329) suggèrent que cela reflétait sa préférence pour la prise de décision rationalisée de son cabinet de guerre plutôt que la négociation minutieuse du temps de paix. gouvernement du cabinet.

Négocier Hong Kong
En septembre 1982, elle s’est rendue en Chine pour discuter avec Deng Xiaoping de la souveraineté de Hong Kong après 1997. La Chine a été le premier État communiste que Thatcher a visité et elle a été le premier Premier ministre britannique à visiter la Chine. Tout au long de leur réunion, elle a demandé l’accord de la RPC pour une présence britannique continue sur le territoire. Deng a insisté sur le fait que la souveraineté de la RPC sur Hong Kong n’était pas négociable, mais a déclaré sa volonté de régler le problème de souveraineté avec le gouvernement britannique par le biais de négociations officielles, et les deux gouvernements ont promis de maintenir la stabilité et la prospérité de Hong Kong. [238] Après les négociations de deux ans, Thatcher a concédé au gouvernement de la RPC et signé la déclaration conjointe sino-britannique à Pékin en 1984, acceptant de céder la souveraineté de Hong Kong en 1997. [239]

L’apartheid en Afrique du Sud
Bien qu’elle ait dit qu’elle était en faveur de « négociations pacifiques » pour mettre fin à l’apartheid, [240] [241] Thatcher s’est opposée aux sanctions imposées à l’Afrique du Sud par le Commonwealth et la Communauté économique européenne (CEE). [242] Elle a tenté de préserver le commerce avec l’Afrique du Sud tout en persuadant le gouvernement de l’abandon de l’apartheid. Cela comprenait «[se] faisant passer pour l’amie candide du président Botha», et l’invitant à visiter le Royaume-Uni en 1984 [243], malgré les «manifestations inévitables» contre son gouvernement. [244] Alan Merrydew, du diffuseur canadien BCTV News, a demandé à Thatcher quelle était sa réponse « à une déclaration de l’ANC selon laquelle ils cibleraient des entreprises britanniques en Afrique du Sud? », À laquelle elle a répondu plus tard: « … quand l’ANC dit qu’ils cibleront Les entreprises britanniques … Cela montre à quoi ressemble une organisation terroriste typique. J’ai combattu le terrorisme toute ma vie et si plus de gens l’ont combattu, et nous avons tous eu plus de succès, nous ne devrions pas l’avoir et j’espère que tout le monde dans cette salle pensera il est juste de continuer à lutter contre le terrorisme. « [245] Lors de sa visite en Grande-Bretagne cinq mois après sa libération de prison, Nelson Mandela a félicité Thatcher: » Elle est une ennemie de l’apartheid … Nous avons beaucoup de raisons de la remercier.  » [243]

L’Europe

Thatcher et son parti ont soutenu l’adhésion britannique à la CEE lors du référendum national de 1975 [247] et de l’Acte unique européen de 1986, et ont obtenu le remboursement britannique des contributions [248], mais elle a estimé que le rôle de l’organisation devrait se limiter à assurer le libre-échange et une concurrence effective, et craignait que l’approche de la CEE ne soit en contradiction avec son point de vue sur les petits gouvernements et la déréglementation. [249] Estimant que le marché unique entraînerait une intégration politique [248], l’opposition de Thatcher à la poursuite de l’intégration européenne s’est accentuée au cours de son mandat et en particulier après son troisième gouvernement en 1987 [250]. Dans son discours de Bruges en 1988, Thatcher a souligné son opposition aux propositions de la CEE, [246] précurseur de l’Union européenne, pour une structure fédérale et une centralisation accrue de la prise de décision:

Nous n’avons pas réussi à faire reculer les frontières de l’État en Grande-Bretagne, seulement pour les voir réimposées au niveau européen, un super-État européen exerçant une nouvelle domination depuis Bruxelles. [249]

  • Thatcher dans ses remarques au Collège d’Europe
    Thatcher, partageant les préoccupations du président français François Mitterrand [251], était initialement opposé à la réunification allemande, disant à Gorbatchev qu’elle « conduirait à un changement des frontières d’après-guerre, et nous ne pouvons pas le permettre parce qu’un tel développement compromettrait la stabilité de la toute la situation internationale et pourrait mettre en danger notre sécurité « . Elle a exprimé sa crainte qu’une Allemagne unie s’aligne plus étroitement sur l’Union soviétique et s’éloigne de l’OTAN. [252] En mars 1990, le chancelier ouest-allemand Helmut Kohl a rassuré Thatcher qu’il la tiendrait « informée de toutes ses intentions concernant l’unification », [253] et qu’il était prêt à divulguer « des questions que même son cabinet ne connaîtrait pas ». [253]

Défis du leadership et de la démission
Articles principaux: Élection à la direction du Parti conservateur en 1989 et élection à la direction du Parti conservateur en 1990

Thatcher a été contesté pour la direction du Parti conservateur par le député d’arrière-ban peu connu Sir Anthony Meyer lors des élections à la direction de 1989. [254] Sur les 374 députés conservateurs éligibles à voter, 314 ont voté pour Thatcher et 33 pour Meyer. Ses partisans du parti ont considéré le résultat comme un succès et ont rejeté les suggestions selon lesquelles il y avait du mécontentement au sein du parti. [254]

Au cours de son mandat, Thatcher avait la deuxième note d’approbation moyenne la plus basse (40%) de tous les premiers ministres d’après-guerre. Depuis la démission de Nigel Lawson en tant que chancelier en octobre 1989 [255], les sondages ont constamment montré qu’elle était moins populaire que son parti [256]. Une politicienne autoproclamée de conviction, Thatcher a toujours insisté sur le fait qu’elle ne se souciait pas de ses notes de scrutin et a plutôt souligné son record d’élection invaincu. [257]

Les sondages d’opinion effectués en septembre 1990 ont révélé que les travaillistes avaient établi une avance de 14% sur les conservateurs [258] et, en novembre, les conservateurs suivaient les travaillistes depuis 18 mois. Ces notes, ainsi que la personnalité combative de Thatcher et sa tendance à passer outre à l’opinion collégiale, ont contribué au mécontentement au sein de son parti. [259]

Thatcher a destitué Geoffrey Howe de ses fonctions de secrétaire aux Affaires étrangères en juillet 1989 après que lui et Lawson l’aient forcée à accepter un plan pour que la Grande-Bretagne rejoigne le mécanisme de change européen (MCE). La Grande-Bretagne a rejoint le MCE en octobre 1990. Le 1er novembre 1990, Howe, qui était alors le dernier membre restant du cabinet original de Thatcher en 1979, a démissionné de son poste de vice-Premier ministre, apparemment pour son hostilité ouverte aux progrès vers l’Union monétaire européenne. [258 ] [260] Dans son discours de démission du 13 novembre, Howe a commenté l’attitude ouvertement méprisante de Thatcher à l’égard de la proposition du gouvernement d’une nouvelle monnaie européenne en concurrence avec les devises existantes (un « ECU dur »):

Comment diable le chancelier et le gouverneur de la Banque d’Angleterre félicitent-ils le dur ECU qu’ils s’efforcent de prendre comme des participants sérieux au débat contre ce genre de bruit de fond? Je crois que le chancelier et le gouverneur sont tous deux des passionnés de cricket, alors j’espère qu’il n’y a pas de monopole sur les métaphores de cricket. C’est un peu comme si vous envoyiez vos batteurs ouvreurs dans le pli pour qu’ils découvrent, au moment où les premières balles sont lancées, que leurs battes ont été cassées avant le match par le capitaine de l’équipe. [261] [262]

La démission de Howe a précipité la fin du poste de premier ministre de Thatcher. [263]

Le 14 novembre, Michael Heseltine a lancé un défi à la direction du Parti conservateur. [264] [265] Les sondages d’opinion avaient indiqué qu’il donnerait aux conservateurs une avance nationale sur le parti travailliste. [266] Bien que Thatcher ait mené le premier tour de scrutin avec les voix de 204 députés conservateurs (54,8%) à 152 voix (40,9%) pour Heseltine et 16 abstentions, elle avait quatre voix de moins que la majorité requise de 15%. Un second tour était donc nécessaire. [267] Thatcher a initialement déclaré son intention de « continuer et de se battre pour gagner » le deuxième tour de scrutin, mais des consultations avec son cabinet l’ont persuadée de se retirer. [259] [268] Après avoir tenu une audience avec la reine, appelé d’autres dirigeants mondiaux et prononcé un dernier discours à la Chambre des communes [269], le 28 novembre, elle a quitté Downing Street en larmes. Elle aurait considéré son éviction comme une trahison. [270] Sa démission a été un choc pour beaucoup en dehors de la Grande-Bretagne, avec des observateurs étrangers tels que Henry Kissinger et Gorbachev exprimant leur consternation privée. [271]

Thatcher a été remplacé à la tête du gouvernement et chef du parti par le chancelier John Major, qui a prévalu sur Heseltine lors du scrutin suivant. Le major a supervisé une reprise du soutien des conservateurs au cours des 17 mois précédant les élections générales de 1992 et a conduit le parti à une quatrième victoire successive le 9 avril 1992. [272] Thatcher a favorisé Major dans la course à la direction, mais son soutien pour lui a diminué au cours des années suivantes. [273]

La vie plus tard

Thatcher est retourné dans les banquettes arrières en tant que parlementaire de circonscription après avoir quitté le poste de premier ministre. [274] Sa cote d’approbation nationale s’est rétablie après sa démission; l’équilibre de l’opinion publique était que son gouvernement avait été bon pour le pays. [255] [275] Âgée de 66 ans, elle a pris sa retraite de la Chambre lors des élections générales de 1992, affirmant que quitter les Communes lui donnerait plus de liberté pour exprimer son opinion. [276]

Post-commun: 1992-2003
En quittant les Communes, Thatcher est devenu le premier ancien Premier ministre britannique à créer une fondation [277]. L’aile britannique de la Margaret Thatcher Foundation a été dissoute en 2005 en raison de difficultés financières [278]. Elle a écrit deux volumes de mémoires, The Downing Street Years (1993) et The Path to Power (1995). En 1991, elle et son mari Denis ont déménagé dans une maison à Chester Square, un jardin résidentiel dans le quartier de Belgravia au centre de Londres. [279]

Thatcher a été embauchée par la compagnie de tabac Philip Morris en tant que « consultante géopolitique » en juillet 1992, pour 250 000 $ par an et une contribution annuelle de 250 000 $ à sa fondation. [280] Thatcher a gagné 50 000 $ pour chaque discours qu’elle a prononcé. [281]

Thatcher est devenu un défenseur de l’indépendance croate et slovène. [282] Commentant les guerres yougoslaves, dans une interview accordée à la radiotélévision croate en 1991, elle critiquait les gouvernements occidentaux pour ne pas reconnaître les républiques séparatistes de Croatie et de Slovénie comme indépendantes et pour ne pas leur avoir fourni d’armes après l’attaque de l’armée yougoslave dirigée par la Serbie. [283 ]

En août 1992, elle a appelé l’OTAN à mettre fin à l’assaut serbe sur Goražde et Sarajevo, à mettre fin au nettoyage ethnique pendant la guerre de Bosnie, comparant la situation en Bosnie-Herzégovine aux « barbaries d’Hitler et de Staline ». [284]

Elle a prononcé une série de discours aux Seigneurs critiquant le Traité de Maastricht [276], le décrivant comme «un traité trop loin» et a déclaré: «Je n’aurais jamais pu signer ce traité.» [285] Elle a cité AV Dicey lorsqu’elle a fait valoir que, les trois principaux partis étant favorables au traité, le peuple devrait avoir son mot à dire lors d’un référendum. [286]

Thatcher a été chancelière honoraire du College of William & Mary en Virginie de 1993 à 2000 [287], tout en étant également chancelière de l’Université privée de Buckingham de 1992 à 1998 [288] [289], une université qu’elle avait officiellement ouverte. en 1976, alors secrétaire à l’éducation. [289]

Après l’élection de Tony Blair à la tête du Parti travailliste en 1994, Thatcher a salué Blair comme « probablement le chef du parti le plus formidable depuis Hugh Gaitskell », ajoutant: « Je vois beaucoup de socialisme derrière leur banc de devant, mais pas chez M. Blair. Je pense qu’il a véritablement déménagé. « [290] Blair a répondu en nature: » C’était une personne très déterminée, et c’est une qualité admirable. « [291]

En 1998, Thatcher a appelé à la libération de l’ancien dictateur chilien Augusto Pinochet lorsque l’Espagne l’a fait arrêter et a tenté de le juger pour violation des droits de l’homme. Elle a cité l’aide qu’il a apportée à la Grande-Bretagne pendant la guerre des Malouines. [292] En 1999, elle lui a rendu visite alors qu’il était en résidence surveillée près de Londres. [293] Pinochet a été libéré en mars 2000 pour des raisons médicales par le ministre de l’Intérieur, Jack Straw. [294]

Aux élections générales de 2001, Thatcher a soutenu la campagne des conservateurs, comme elle l’avait fait en 1992 et 1997, et aux élections à la direction des conservateurs après sa défaite, elle a endossé Iain Duncan Smith contre Kenneth Clarke. [295] En 2002, elle a encouragé George W. Bush à s’attaquer énergiquement aux « affaires inachevées » de l’Irak sous Saddam Hussein [296] et a félicité Blair pour son « leadership fort et audacieux » en se tenant aux côtés de Bush dans la guerre en Irak. [297]

Elle a abordé le même sujet dans son Statecraft: Strategies for a Changing World, publié en avril 2002 et dédié à Ronald Reagan, écrivant qu’il n’y aurait pas de paix au Moyen-Orient jusqu’à ce que Saddam Hussein soit renversé. Son livre a également déclaré qu’Israël devait échanger des terres contre la paix et que l’Union européenne (UE) était un « projet utopique classique », fondamentalement non réformable « , un monument à la vanité des intellectuels, un programme dont le destin inévitable est l’échec ». 298] Elle a fait valoir que la Grande-Bretagne devrait renégocier ses conditions d’adhésion ou quitter l’UE et rejoindre la zone de libre-échange nord-américaine. [299]

Après plusieurs petits coups, ses médecins lui ont conseillé de ne pas parler davantage en public. [300] En mars 2002, elle a annoncé que, sur l’avis des médecins, elle annulerait toutes les allocutions prévues et n’en accepterait plus. [301]

Extrait des années Downing Street
« Être Premier ministre est un travail solitaire. Dans un sens, cela devrait être: vous ne pouvez pas diriger de la foule. Mais avec Denis là-bas, je n’ai jamais été seul. Quel homme. Quel mari. Quel ami. »
Thatcher (1993, p. 23)

Le 26 juin 2003, le mari de Thatcher, Sir Denis, est décédé d’un cancer du pancréas [302] et a été incinéré le 3 juillet au Mortlake Crematorium de Londres [303].

Dernières années: 2003-2013

Le 11 juin 2004, Thatcher (contre les ordres du médecin) a assisté aux funérailles de Ronald Reagan. [304] Elle a prononcé son éloge funèbre sur bande vidéo; compte tenu de sa santé, le message avait été préenregistré plusieurs mois plus tôt. [305] [306] Thatcher s’est envolé pour la Californie avec l’entourage de Reagan et a assisté au service commémoratif et à la cérémonie d’inhumation du président à la Ronald Reagan Presidential Library. [307]

En 2005, Thatcher a critiqué la manière dont la décision d’envahir l’Irak avait été prise deux ans auparavant. Bien qu’elle soutienne toujours l’intervention pour renverser Saddam Hussein, elle a déclaré (en tant que scientifique) qu’elle chercherait toujours « des faits, des preuves et des preuves », avant d’engager les forces armées. [226] Elle a célébré son 80e anniversaire le 13 octobre au Mandarin Oriental Hotel à Hyde Park, Londres; les invités comprenaient la reine, le duc d’Édimbourg, la princesse Alexandra et Tony Blair. [308] Lord (Geoffrey) Howe d’Aberavon était également présent et a déclaré à propos de Thatcher: « Son véritable triomphe devait avoir transformé non seulement un parti, mais deux, de sorte que lorsque le Labour est finalement revenu, la grande majorité du Thatchérisme a été acceptée comme irréversible. » [309]

En 2006, Thatcher a assisté au service commémoratif officiel à Washington, D.C., pour commémorer le cinquième anniversaire des attaques du 11 septembre contre les États-Unis. Elle était l’invitée du vice-président Dick Cheney et a rencontré la secrétaire d’État Condoleezza Rice lors de sa visite. [310] En février 2007, Thatcher est devenu le premier Premier ministre britannique vivant à recevoir une statue au Parlement. La statue de bronze se tient en face de celle de son héros politique, Sir Winston Churchill [311] et a été dévoilée le 21 février 2007 en présence de Thatcher; elle a fait remarquer dans le hall des députés: « J’aurais peut-être préféré le fer – mais le bronze fera l’affaire … Il ne rouillera pas. » [311]

Thatcher était un partisan public de la Déclaration de Prague sur la conscience et le communisme européens et du processus de Prague qui en a résulté, et a envoyé une lettre de soutien publique à sa précédente conférence. [312]

Après s’être effondré lors d’un dîner à la Chambre des Lords, Thatcher, souffrant d’hypotension, [313] a été admis à l’hôpital St Thomas dans le centre de Londres le 7 mars 2008 pour des tests. En 2009, elle a de nouveau été hospitalisée lorsqu’elle est tombée et s’est cassé le bras. [314] Thatcher est retourné au 10 Downing Street fin novembre 2009 pour le dévoilement d’un portrait officiel de l’artiste Richard Stone [315], un honneur inhabituel pour un ancien Premier ministre vivant. Stone avait précédemment été chargée de peindre des portraits de la reine et de la reine mère. [315]

Le 4 juillet 2011, Thatcher devait assister à une cérémonie pour le dévoilement d’une statue de 10 pieds (3,0 m) à Ronald Reagan, à l’extérieur de l’ambassade des États-Unis à Londres, mais n’a pas pu y assister en raison de sa santé fragile. [316] Elle a assisté pour la dernière fois à une séance de la Chambre des Lords le 19 juillet 2010 [317] et le 30 juillet 2011, il a été annoncé que son bureau aux Lords avait été fermé. [318] Au début du mois, Thatcher a été nommé Premier ministre le plus compétent des 30 dernières années dans un sondage Ipsos MORI. [319]

La fille de Thatcher, Carol, a révélé pour la première fois que sa mère était atteinte de démence en 2005 [320], disant que «maman ne lisait plus beaucoup à cause de sa perte de mémoire». Dans ses mémoires de 2008, Carol a écrit que sa mère « se souvenait à peine du début d’une phrase lorsqu’elle est arrivée à la fin ». [320] Plus tard, elle a raconté comment elle avait été frappée pour la première fois par la démence de sa mère lorsque, dans une conversation, Thatcher a confondu les Malouines et les conflits yougoslaves; elle a rappelé la douleur d’avoir à dire à sa mère à plusieurs reprises que son mari Denis était mort. [321]

Décès et funérailles: 2013
Article principal: Décès et funérailles de Margaret Thatcher
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La baronne Thatcher est décédée le 8 avril 2013, à l’âge de 87 ans, des suites d’un AVC. Elle séjournait dans une suite de l’hôtel Ritz à Londres depuis décembre 2012 après avoir eu des difficultés avec les escaliers de sa maison de Chester Square à Belgravia. [322] Son certificat de décès mentionnait les principales causes de décès comme un « accident vasculaire cérébral » et une « attaque ischémique transitoire répétée ». [323] les causes secondaires étaient répertoriées comme un « carcinome de la vessie » et la démence. [323]

Les réactions à la nouvelle de la mort de Thatcher ont été mitigées à travers le Royaume-Uni, allant d’hommages la saluant comme le plus grand Premier ministre britannique en temps de paix aux célébrations publiques de sa mort et expressions de haine et de vitriol personnalisé. [324]

Les détails des funérailles de Thatcher avaient été convenus à l’avance avec elle. [325] Elle a reçu un enterrement de cérémonie, y compris tous les honneurs militaires, avec un service religieux à la cathédrale Saint-Paul le 17 avril. [326] [327]

La reine Elizabeth II et le duc d’Édimbourg ont assisté à ses funérailles [328], marquant seulement la deuxième fois sous le règne de la reine qu’elle assistait aux funérailles de l’un de ses anciens premiers ministres; le premier et le seul précédent étant celui de Winston Churchill, qui a reçu des funérailles d’État en 1965. [329]

Après le service à la cathédrale Saint-Paul, le corps de Thatcher a été incinéré au crématoire de Mortlake, où son mari avait été incinéré. Le 28 septembre, un service pour Thatcher a eu lieu dans la chapelle All Saints de l’infirmerie Margaret Thatcher du Royal Hospital Chelsea. Lors d’une cérémonie privée, les cendres de Thatcher ont été enterrées dans l’enceinte de l’hôpital, à côté de celles de son mari. [330] [331]

Héritage
Impact politique

Le thatchérisme a représenté une refonte systématique et décisive du consensus d’après-guerre, où les principaux partis politiques se sont largement entendus sur les thèmes centraux du keynésianisme, de l’État-providence, de l’industrie nationalisée, de la réglementation étroite de l’économie et des impôts élevés. Thatcher a généralement soutenu l’État-providence, tout en proposant de le débarrasser des abus. [332]

Elle a promis en 1982 que le très populaire National Health Service était « en sécurité entre nos mains ». [333] Elle a d’abord ignoré la question de la privatisation des industries nationalisées. Fortement influencé par les think tanks de droite, et surtout par Keith Joseph, [334] Thatcher élargit son attaque. Le thatchérisme est venu se référer à ses politiques ainsi qu’à des aspects de sa vision éthique et de son style personnel, y compris l’absolutisme moral, le nationalisme, l’intérêt pour l’individu et une approche intransigeante pour atteindre des objectifs politiques. [335] [336] [nb 6]

Thatcher a défini sa propre philosophie politique, dans une rupture majeure et controversée avec le conservatisme « à une nation » [337] de son prédécesseur Edward Heath, dans une interview de 1987 publiée dans le magazine Woman’s Own:

Je pense que nous avons traversé une période où trop d’enfants et de personnes ont été amenés à comprendre « J’ai un problème, c’est le gouvernement qui doit y faire face! » ou « J’ai un problème, je vais aller chercher une subvention pour y faire face! » « Je suis sans abri, le gouvernement doit me loger! » et donc ils jettent leurs problèmes sur la société et qui est la société? Il n’y a pas une telle chose! Il y a des hommes et des femmes individuellement et il y a des familles et aucun gouvernement ne peut rien faire sauf à travers les gens et les gens se regardent en premier. Il est de notre devoir de prendre soin de nous-mêmes et ensuite d’aider à prendre soin de notre prochain et la vie est une affaire réciproque et les gens ont trop à l’esprit les droits sans les obligations. [338]

Aperçu
Le nombre d’adultes détenant des actions est passé de 7% à 25% pendant son mandat, et plus d’un million de familles ont acheté leurs logements sociaux, ce qui a fait passer de 55% à 67% des propriétaires occupants de 1979 à 1990. Le les maisons ont été vendues avec une remise de 33 à 55%, ce qui a permis à certains nouveaux propriétaires de réaliser de gros bénéfices. Le patrimoine personnel a augmenté de 80% en termes réels au cours des années 80, principalement en raison de la hausse des prix des logements et de l’augmentation des revenus. Les parts dans les services publics privatisés ont été vendues en dessous de leur valeur marchande pour assurer des ventes rapides et étendues, plutôt que de maximiser le revenu national. [339] [340]

Les «années Thatcher» ont également été marquées par des périodes de chômage élevé et de troubles sociaux [341] [342] et de nombreux détracteurs à gauche de l’échiquier politique reprochent à ses politiques économiques le niveau de chômage; bon nombre des régions touchées par le chômage de masse ainsi que ses politiques économiques monétaristes sont restées anéanties pendant des décennies, par des problèmes sociaux tels que la toxicomanie et l’éclatement de la famille. [343] Le chômage n’est pas tombé au-dessous de son niveau de mai 1979 pendant son mandat [344], ne tombant que légèrement en dessous de son niveau d’avril 1979 en 1990 [345]. Les effets à long terme de ses politiques sur le secteur manufacturier restent controversés. [346] [347]

S’exprimant en Écosse en 2009, Thatcher a insisté sur le fait qu’elle n’avait aucun regret et avait raison d’introduire la «taxe de vote» et de retirer les subventions des «industries obsolètes, dont les marchés étaient en déclin terminal», des subventions qui ont créé «la culture de la dépendance, ce qui avait fait de tels dommages à la Grande-Bretagne « . [348] L’économiste politique Susan Strange a qualifié le modèle de croissance financière néolibérale de « capitalisme de casino », reflétant son point de vue selon lequel la spéculation et le commerce financier devenaient plus importants pour l’économie que l’industrie. [349]

Les critiques de gauche la décrivent comme source de division [350] et affirment qu’elle tolérait la cupidité et l’égoïsme [341]. Le principal politicien gallois Rhodri Morgan, [351] entre autres [352], a décrit Thatcher comme une figure «marmite». La journaliste Michael White, écrivant au lendemain de la crise financière de 2007-2008, a contesté l’idée que ses réformes constituaient toujours un avantage net. [353] D’autres considèrent que son approche a été « un sac mélangé » [354] [355] et « [un] œuf de curé ». [356]

Thatcher a fait « peu pour faire avancer la cause politique des femmes », que ce soit au sein de son parti ou du gouvernement. [357] Burns (2009, p. 234) déclare que certaines féministes britanniques la considéraient comme « une ennemie ». Purvis (2013) affirme que, bien que Thatcher ait lutté laborieusement contre les préjugés sexistes de son époque pour se hisser au sommet, elle n’a fait aucun effort pour faciliter la voie aux autres femmes. Thatcher ne considérait pas les droits des femmes comme nécessitant une attention particulière car elle ne considérait pas, en particulier pendant son mandat, que les femmes étaient privées de leurs droits. Elle avait une fois suggéré la présélection des femmes par défaut pour tous les rendez-vous publics, mais avait également proposé que celles qui avaient de jeunes enfants quittent le marché du travail. [358]

La position de Thatcher sur l’immigration à la fin des années 1970 était perçue comme faisant partie d’un discours public raciste croissant [359], que Barker (1981) qualifie de «nouveau racisme» [360]. En opposition, Thatcher pensait que le Front national (NF) gagnait un grand nombre d’électeurs conservateurs avec des avertissements contre les inondations d’immigrants. Sa stratégie était de saper le récit de la NF en reconnaissant que beaucoup de leurs électeurs avaient de sérieuses préoccupations à résoudre. En 1978, elle a critiqué la politique d’immigration du travail dans le but d’attirer les électeurs loin des FN et vers les conservateurs. [361] Sa rhétorique a été suivie d’une augmentation du soutien conservateur aux dépens de la FN. Des critiques de gauche l’ont accusée de se plier au racisme. [362] [nb 7]

De nombreuses politiques thatchériennes ont eu une influence sur le Parti travailliste [366] [367], qui est revenu au pouvoir en 1997 sous Tony Blair. Blair a rebaptisé le parti «New Labour» en 1994 dans le but d’augmenter son attrait au-delà de ses partisans traditionnels [368] et d’attirer ceux qui avaient soutenu Thatcher, comme «l’homme Essex» [369]. Thatcher aurait considéré le changement de marque du « New Labour » comme sa plus grande réussite. [370]

Peu de temps après la mort de Thatcher en 2013, le premier ministre écossais Alex Salmond a fait valoir que ses politiques avaient la « conséquence involontaire » d’encourager la dévolution écossaise. [371] Lord Foulkes of Cumnock a convenu ce soir avec l’Ecosse qu’elle avait donné « l’impulsion » à la dévolution. [372] Écrivant pour The Scotsman, Thatcher avait plaidé contre la dévolution au motif qu’elle aboutirait finalement à l’indépendance de l’Écosse. [373]

Réputation

« Margaret Thatcher n’était pas seulement la première femme et le Premier ministre le plus ancien des temps modernes, mais la personnalité publique la plus admirée, la plus détestée, la plus idolâtrée et la plus vilipendée de la seconde moitié du XXe siècle. Pour certains, elle était la sauveuse de son pays qui … a créé une économie d’entreprise vigoureuse qui, vingt ans plus tard, surpassait encore les économies plus réglementées du continent. Pour d’autres, elle était une idéologue étroite dont les politiques rigoureuses légitimaient la cupidité, augmentaient délibérément les inégalités … et détruit le sens de la solidarité et de la fierté civique de la nation. Il n’y a pas de conciliation possible: pourtant les deux sont vrais. « 
Campbell (2011b, p. 499)

Le mandat de Thatcher de 11 ans et 209 jours en tant que Premier ministre était le plus long depuis Lord Salisbury (13 ans et 252 jours, en trois périodes) et la plus longue période ininterrompue depuis Lord Liverpool (14 ans et 305 jours). [374] [ 375] Elle reste le Premier ministre le plus ancien officiellement désigné comme tel, car le poste n’a été officiellement reconnu dans l’ordre de préséance qu’en 1905. [376]

Ayant mené le Parti conservateur à la victoire lors de trois élections générales consécutives, deux fois dans un glissement de terrain, elle se classe parmi les chefs de parti les plus populaires de l’histoire britannique en termes de votes pour le parti vainqueur; plus de 40 millions de bulletins de vote ont été déposés au total pour les conservateurs sous sa direction. [377] [378] [379] Ses succès électoraux ont été surnommés un « tour du chapeau historique » par la presse britannique en 1987 [380].

Thatcher s’est classé au premier rang parmi les personnes vivantes dans le sondage de la BBC de 2002 sur les 100 plus grands Britanniques En 1999, Time considérait Thatcher comme l’une des 100 personnes les plus importantes du XXe siècle. [382] En 2015, elle a dominé un sondage de Scottish Widows, une grande société de services financiers, en tant que femme la plus influente des 200 dernières années; [383] et en 2016, en tête de la liste des femmes de BBC Radio 4, Power’s Hour Power List, des femmes jugées avoir eu le plus grand impact sur la vie des femmes au cours des 70 dernières années. [384] [385] En 2020, le magazine Time a inclus le nom de Thatcher sur sa liste des 100 femmes de l’année. Elle a été choisie comme la femme de l’année 1982, l’année où la guerre des Malouines a commencé sous son commandement et a abouti à la victoire britannique. [386]

Contrairement à sa cote d’approbation moyenne relativement médiocre en tant que Premier ministre, [275] Thatcher s’est depuis classée très bien dans les sondages rétrospectifs et, selon YouGov, elle est « vue [n] en termes globalement positifs » par le public britannique. [387 ] Elle a été élue quatrième plus grand Premier ministre britannique du 20e siècle dans un sondage de 139 universitaires organisé par MORI. [388]

Représentations culturelles
Article principal: Représentations culturelles de Margaret Thatcher
Selon le critique de théâtre Michael Billington, [389] Thatcher a laissé une «marque emphatique» sur les arts alors qu’il était Premier ministre [390]. L’une des premières satires de Thatcher en tant que Premier ministre impliquait le satiriste John Wells (en tant qu’écrivain et interprète), l’actrice Janet Brown (en tant que Thatcher) et le futur producteur de Spitting Image John Lloyd (en tant que coproducteur), qui en 1979 ont été associés par le producteur Martin Lewis pour l’album audio satirique The Iron Lady, qui consistait en des sketches et des chansons retraçant la montée en puissance de Thatcher. L’album est sorti en septembre 1979. [391] [392] Thatcher a été fortement satirisée sur Spitting Image, et The Independent l’a étiquetée « le rêve de chaque stand-up ». [393]

Thatcher était le sujet ou l’inspiration des chansons de protestation des années 80. Les musiciens Billy Bragg et Paul Weller ont aidé à former le collectif Red Wedge pour soutenir le Labour en opposition à Thatcher. [394] Connue sous le nom de « Maggie » par les partisans et les opposants, la chanson de chant « Maggie Out » est devenue un cri de ralliement parmi la gauche au cours de la seconde moitié de son mandat. [395]

Thatcher a été parodié par Wells dans plusieurs médias. Il a collaboré avec Richard Ingrams sur les fausses lettres « Dear Bill », qui ont été publiées dans le magazine Private Eye; ils ont également été publiés sous forme de livre et sont devenus une revue de scène du West End intitulée Anyone for Denis ?, avec Wells dans le rôle de Denis Thatcher. Il a été suivi par un spécial télévisé de 1982 réalisé par Dick Clement, dans lequel Thatcher a été joué par Angela Thorne. [396]

Depuis sa démission en 1990, Thatcher a été représentée dans un certain nombre de programmes télévisés, de documentaires, de films et de pièces de théâtre. [397] Elle a été interprétée par Patricia Hodge dans le long métrage non produit de Ian Curteis The Falklands Play (2002) et par Andrea Riseborough dans le film télévisé The Long Walk to Finchley (2008). Elle est le protagoniste de deux films, joués par Lindsay Duncan dans Margaret (2009) et par Meryl Streep dans The Iron Lady (2011), [398] dans lesquels elle est décrite comme souffrant de démence ou de la maladie d’Alzheimer. [399] Elle sera un personnage principal de la quatrième saison de la série Netflix The Crown, jouée par Gillian Anderson. [400]

Titres, prix et distinctions
Article principal: Distinctions honorifiques de Margaret Thatcher

Thatcher est devenu un conseiller privé (PC) en devenant secrétaire d’État en 1970. [401] Elle a été la première femme à jouir de tous les droits d’adhésion en tant que membre honoraire du Carlton Club lorsqu’elle est devenue chef du Parti conservateur en 1975 [402].

En tant que Premier ministre, Thatcher a reçu deux distinctions honorifiques:

24 octobre 1979: Bourse honorifique (hon.) Du Royal Institute of Chemistry (FRIC) [403], qui a été fusionnée avec la Royal Society of Chemistry (FRSC) l’année suivante [404];
1er juillet 1983: Bourse de la Royal Society (FRS), un point de controverse parmi certains des boursiers existants. [405]
Ordres de chevalerie
Ruban de l’Ordre de la Jarretière
La jarretière
Royaume-Uni 1995
Ruban de l’Ordre de la Bonne-Espérance
Bon espoir
Afrique du Sud 1991
Ruban de l’Ordre du mérite
Mérite
Royaume-Uni 1990
Ruban de l’Ordre de Saint-Jean
St-Jean
Royaume-Uni 1991
Les rubans de chaque Ordre sont attribués à Thatcher.
Deux semaines après sa démission, Thatcher a été nommée membre de l’Ordre du mérite (OM) par la reine. Son mari Denis est devenu baronnet héréditaire en même temps. [406] En tant que sa femme, Thatcher avait le droit d’utiliser le style honorifique « Lady » [407], un titre automatiquement conféré qu’elle a refusé d’utiliser. [408] [409] [410] Elle est devenue Lady Thatcher à part entière lors de son anoblissement à la Chambre des Lords. [411]

Aux Malouines, la journée Margaret Thatcher est célébrée chaque 10 janvier depuis 1992 [412], commémorant sa première visite aux îles en janvier 1983, six mois après la fin de la guerre des Malouines en juin 1982. [413]

Thatcher est devenu membre des Lords en 1992 avec une pairie à vie en tant que baronne Thatcher, de Kesteven dans le comté de Lincolnshire. [276] [414] Par la suite, le Collège des armes lui a accordé l’utilisation d’un blason personnel; elle a été autorisée à réviser ces armes lors de sa nomination en tant que Dame de l’Ordre de la Jarretière (LG) en 1995, le plus haut niveau de chevalerie pour les femmes. [415]

Blason de la baronne Thatcher
Aux États-Unis, Thatcher a reçu le prix Ronald Reagan pour la liberté [416] et a ensuite été désignée présidente d’honneur de la Heritage Foundation en 2006 [417] [418], où elle a créé le Margaret Thatcher Center for Freedom [419].

Les publications
Thatcher (1993). Les années Downing Street. HarperCollins. ISBN 978-0-00-255049-9.
Thatcher (1995). Le chemin du pouvoir. HarperCollins. ISBN 978-0-00-255050-5.
Thatcher (2003). Statecraft: Stratégies pour un monde en mutation. Harper Vivace. ISBN 978-0-06-095912-8.

Voir également
Salle Cadby
Histoire économique du Royaume-Uni
Liste des femmes chefs d’État et de gouvernement élues et nommées
Histoire politique du Royaume-Uni (1945 à nos jours)
Histoire sociale du Royaume-Uni (1945 à nos jours)

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