Médecine

La médecine est la science et la pratique permettant d’établir le diagnostic, le pronostic, le traitement et la prévention de la maladie. La médecine englobe une variété de pratiques de soins de santé mises au point pour maintenir et restaurer la santé par la prévention et le traitement de la maladie. La médecine contemporaine applique les sciences biomédicales, la recherche biomédicale, la génétique et la technologie médicale pour diagnostiquer, traiter et prévenir les blessures et les maladies, généralement par le biais de produits pharmaceutiques ou de chirurgie, mais aussi par le biais de thérapies aussi diverses que la psychothérapie, les attelles externes et la traction, les dispositifs médicaux, les produits biologiques, et les rayonnements ionisants, entre autres.

La médecine existe depuis des milliers d’années, pendant la plupart desquelles elle était un art (un domaine de compétences et de connaissances) ayant fréquemment des liens avec les croyances religieuses et philosophiques de la culture locale. Par exemple, un guérisseur appliquait des herbes et disait des prières pour la guérison, ou un ancien philosophe et médecin appliquerait la saignée selon les théories de l’humour. Au cours des derniers siècles, depuis l’avènement de la science moderne, la plupart de la médecine est devenue une combinaison d’art et de science (à la fois fondamentale et appliquée, sous l’égide de la science médicale). Alors que la technique de couture pour les sutures est un art appris par la pratique, la connaissance de ce qui se passe au niveau cellulaire et moléculaire dans les tissus cousus découle de la science.

Les formes de médecine préscientifique sont maintenant connues sous le nom de médecine traditionnelle et de médecine populaire. Ils restent couramment utilisés avec ou à la place de la médecine scientifique et sont donc appelés médecine alternative. À titre d’exemple, les preuves de l’efficacité de l’acupuncture sont «variables et incohérentes» pour n’importe quelle condition, mais sont généralement sans danger lorsqu’elles sont effectuées par un praticien dûment formé. En revanche, les traitements alternatifs en dehors des limites non seulement de la médecine scientifique, mais également en dehors des limites de la sécurité et de l’efficacité sont appelés charlatans. Cela peut englober un éventail de pratiques et de praticiens, qu’ils soient préscientifiques (médecine traditionnelle et médecine populaire) ou pseudo-scientifiques modernes, y compris la chiropratique qui rejette la théorie scientifique moderne des germes de la maladie (au lieu de cela, croire sans preuve que les maladies humaines sont causées par subluxation invisible des os, principalement de la colonne vertébrale et moins des autres os), avec un peu plus de la moitié des chiropraticiens rejetant également la science de la vaccination.

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